Organisez un échange de nourriture




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Prenez l'une des formes d'échange les plus anciennes de l'histoire de la civilisation - le troc - ajoutez à l'engouement actuel pour la nourriture à faire soi-même, et qu'obtenez-vous? L'une des tendances gourmandes les plus en vogue, où les gens se rassemblent pour échanger des articles faits maison les uns avec les autres: les échanges de nourriture. Parlez de la fête ultime qui ne cesse de donner: Présentez-vous avec six pots de la recette de confiture de fraises de votre grand-mère et rentrez chez vous avec une miche de pain artisanal, une entrée de kombucha, de la choucroute, du cidre maison et plus encore.

Les échanges alimentaires peuvent être particulièrement efficaces pour bâtir une communauté dans le pays, où les gens ont tendance à être plus dispersés et isolés géographiquement et recherchent des raisons de se rassembler et de se connecter. Certes, les zones rurales n’ont pas le volume de population de Brooklyn, mais avec une certaine organisation stratégique, les échanges de nourriture peuvent facilement se prolonger sur les routes de campagne.

Bases de l'échange alimentaire
À la base, un échange de nourriture est un événement qui rassemble les gens pour échanger des produits alimentaires faits maison, cultivés sur place ou même fourragés. Les échanges alimentaires varient en taille, en échelle et en format et peuvent être facilement ajustés et adaptés en fonction de la situation. Il n'y a pas de moyen prescrit d'héberger un échange, mais il existe des formats généraux et des expériences d'anciens hôtes d'échange de nourriture, ainsi que des ressources du Food Swap Network, une organisation conçue pour aider à soutenir et à développer les échanges alimentaires dans le monde entier, qui peut contribuer au succès des start-up

En règle générale, les échangistes installent leurs marchandises sur de longues tables de style banquet avec une signalisation identifiant leur produit. Certains swaps utilisent une méthode plus formelle d'écriture et d'enchères sur les éléments d'intérêt (c'est-à-dire, noter le nombre d'articles que vous offrez en échange d'un autre) tandis que d'autres simplifient les choses avec un échange unité contre unité: si vous aimez quelqu'un autre article, approchez-les simplement et offrez un échange.

«Les gens pensent que vous devez apporter une tonne de choses qui prennent du temps pour participer à un échange, mais il n'y a vraiment pas de minimum sur ce qu'il faut apporter», déclare Kate Payne, co-fondatrice du Food Swap Network. «L'idée est de célébrer le fait que chacun a quelque chose de spécial à offrir et de faire ce que vous pouvez.» Deux ou trois articles, c'est bien, ou mieux encore, apportez quelques articles différents pour plus de variété commerciale.

Certains échangeurs de produits alimentaires se livrent à de jolis emballages et étiquetages, ce qui aide naturellement à attirer les commerçants potentiels. Des étiquettes colorées attachées avec un ruban, des contenants uniques et des cartes de recettes ajoutent des éléments amusants et festifs à l'article. Les bocaux de conserve et les récipients en verre recyclé sont souvent utilisés pour contenir tout, des conserves aux produits de boulangerie, en faisant des articles indescriptibles, comme les biscuits aux pépites de chocolat, spéciaux.

Échange étape par étape
Voici quatre étapes pour organiser un échange de nourriture dans votre coin de pays.

Étape 1: cartographiez-le
Décidez du lieu et de la date de votre premier échange, ainsi que de votre public clé. Parfois, en particulier dans les zones rurales, il est utile de se greffer sur un événement existant où des gens passionnés par la nourriture se rassemblent déjà. En général, un échange de nourriture dure environ deux heures et implique un certain temps social pour se connecter et échantillonner, suivi de l'échange réel. Souvent, un potluck est organisé en conjonction avec l'échange.

Assurez-vous de vérifier les réglementations locales concernant l'organisation des échanges alimentaires. Même si aucun argent n'est échangé et que personne ne vend de produits alimentaires, un échange ou une situation commerciale peut toujours être considéré comme une transaction économique légale dans votre région. Certains organisateurs d'échange d'aliments considèrent leur événement comme une fête privée et exigent des participants qu'ils acceptent de confirmer leur présence pour éviter que cela puisse être considéré comme un événement alimentaire public qui tomberait sous le coup de réglementations potentielles. Rappelez aux participants qu'il s'agit d'un événement uniquement volontaire dans lequel chacun choisit de participer à un échange de nourriture. Chacun est responsable de faire ses propres choix sur les aliments à échanger et à accepter.

Étape 2: générer un buzz
«La partie la plus difficile dans l'organisation de votre premier échange de nourriture consiste peut-être à essayer de brosser un tableau de ce qu'est réellement un échange de nourriture, car les gens ne l'ont probablement jamais été auparavant», explique Kelsey Kennedy, qui a organisé un échange de nourriture après son retour. dans sa ville natale de Grand Marais, au Minnesota. Pour son premier échange de nourriture, elle a créé une affiche et a utilisé les médias sociaux pour passer le mot.

«J'ai passé beaucoup de temps à répondre aux questions avant ce premier échange de nourriture et à encourager les gens à essayer», dit-elle. "Parfois, les gens pensent qu'ils n'ont rien de spécial à fabriquer, mais je rappelle aux gens que nous avons tous quelque chose de spécial que nous faisons dans la cuisine et que nous partageons simplement ce qu'ils savent le mieux."

Les organisateurs de swaps alimentaires, comme Kennedy, disent tous que la commercialisation de l'événement devient plus facile une fois que vous avez quelques échanges à votre actif et que les gens savent à quoi s'attendre.

«Les gens ont souvent du mal à promouvoir un échange de nourriture pour la première fois, mais une fois que les gens y participent, ils sont totalement accro et aident à faire passer le mot», dit Payne. «Les échanges alimentaires rassemblent toujours un groupe fantastique de personnes créatives et uniques qui aiment tous la bonne nourriture. J'ai rencontré de nombreuses personnes lors d'échanges alimentaires qui sont maintenant des amis proches. »

Étape 3: Recrutez et détendez-vous
«Éliminez la pression de l'événement en recrutant des amis pour fournir des mains supplémentaires et de l'aide», recommande Kennedy. "Vous aurez des tables à déplacer et d'autres détails de dernière minute à régler. De plus, il est utile d'avoir quelqu'un de disponible pour accueillir les participants, en particulier les débutants, et expliquer la configuration et le calendrier. »

En plus des tables, fournissez des serviettes et des ustensiles de service pour un échantillonnage impromptu, ainsi que de l'eau et d'autres boissons. Un panneau de bienvenue avec le calendrier de l'événement est utile, tout comme les étiquettes d'identification. Il est également utile d'avoir une feuille que les participants remplissent et placent par leur aliment décrivant ce que c'est, les ingrédients clés et les utilisations suggérées.

«Ne vous découragez pas si vous n'avez pas beaucoup de monde lors de votre premier échange», déclare Denise Szarek, de Thre Goat Farm à Westmoreland, NY, qui a commencé à organiser des échanges de nourriture en 2011. «Les zones urbaines ont simplement une population plus élevée. des gens et peuvent démarrer les choses plus rapidement, mais je pense personnellement que les petits groupes sont plus intimes. Même si seulement cinq personnes se présentent, tout le monde rentre à la maison avec quatre nouvelles choses et peut partager du temps ensemble. »

Étape 4: Planifiez l'avenir.
Quelle que soit la démonstration des chiffres, il y a de fortes chances que vous et les autres membres de votre communauté aimiez le format d'échange de nourriture et commenciez à penser à votre prochain événement. Avant de vous lancer avec une force d'organisation totale, réfléchissez de manière réaliste à ce que vous pouvez gérer personnellement et à l'intérêt à long terme qu'il y a dans votre région.

«J'ai organisé trois swaps en 2012, ce qui semble être un bon montant et qui a bien fonctionné avec mon calendrier personnel et d'autres engagements», se souvient Kennedy. «Pour moi et ma communauté, le faire seulement trois fois par an lui donne un facteur unique. L'événement reste spécial et chacun ressent la montée en puissance et a le temps de réfléchir à ce qu'il va apporter pour mettre en valeur ses meilleurs talents.

Pour d'autres, un échange de nourriture régulier fournit un forum permanent de connexion et de communauté. Le groupe local de Szarek se réunit tous les mois pour un échange de nourriture et a fait appel à des points de vente créatifs pour garder les échanges de nourriture frais et dynamiques. Son groupe a organisé divers échanges de nourriture à thème, notamment des desserts, un barbecue et un pique-nique.

«Ces thèmes contribuent à maintenir l'intérêt constant pour nos échanges alimentaires, car ils permettent aux gens de se concentrer particulièrement sur leur créativité culinaire», explique Szarek. «Par exemple, pour le thème du barbecue et du pique-nique, les gens ont tout apporté, de la moutarde et des condiments aux plats d'accompagnement, comme la salade de chou. Un autre thème amusant et différent que nous avons fait était un échange de vacances, où chacun apportait son ustensile de cuisine préféré. Les participants ont expliqué ce que c'était et pourquoi ils ne pourraient pas s'en passer. " Les gens ont échangé et «volé» dans plus d'un format d'échange de cadeaux, et c'était une soirée amusante pour tous - tout le monde est rentré à la maison avec quelque chose qu'il pouvait utiliser.

Une fois que vous avez mis en place un échange de nourriture, les participants sont prêts à prendre des risques et à essayer de nouvelles recettes et des défis culinaires. «Mes collègues amis agriculteurs qui viennent apporteront souvent des choses qu’ils veulent faire mais qui sont soit trop complexes, soit n’ont pas de clients pour le marché fermier», dit Szarek. «Nous avons eu une phase fantastique de gens qui fabriquaient divers caillés de fruits, comme la mandarine et le citron vert et d'autres fruits de saison.»

Selon Kennedy, les échanges de nourriture sont d'excellents endroits pour essayer une nouvelle recette, car elle trouve toujours un public enthousiaste et solidaire. «J'apporte habituellement des conserves ou des desserts, mais une fois que je suis sortie de ma boîte et que j'ai apporté du brie trempé dans du chocolat, cela s'est très bien passé», dit-elle.

«Les échanges alimentaires consistent à créer une communauté et des liens et à trouver des moyens de partager et d'essayer de nouvelles choses ensemble», déclare Payne. Quoi que vous apportiez et quel que soit le résultat de votre échange de nourriture, l'ingrédient de base et le résultat final iront au-delà des trésors alimentaires que les gens rapportent à la maison à la fin de la soirée.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2013 de Hobby Farm Home.

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