Gimme Shelter: conseils pour bien loger vos poulets


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Tout comme l’humanité a évolué d’habitant des grottes sombres et humides, les poulets domestiques d’aujourd’hui ont des besoins qui ne sont plus satisfaits par la couverture d’une forêt tropicale. La sauvagine rouge ancestrale a peut-être très bien survécu dans la nature sauvage de l’Asie, mais les troupeaux modernes d’aujourd’hui font face à de nombreux autres défis. Ceux-ci incluent des conditions météorologiques diverses, des changements de température saisonniers, une grande variété de prédateurs et notre propre impact sur le monde qui nous entoure. Assurez-vous que vos oiseaux vivent une vie longue et saine en suivant ces choses à faire et à ne pas faire pour fournir un logement convenable.

FAIRE: Offrez à votre troupeau une maison dédiée

Que vous choisissiez un tracteur à poulets mobile ou un poulailler permanent pour le logement, assurez-vous que votre abri pour poulets est exclusivement pour eux. Les héberger avec d'autres animaux - en particulier le gros bétail - peut entraîner des tempéraments agités, des blessures accidentelles et même la mort. Il n'est pas non plus recommandé de placer vos poules avec d'autres oiseaux, tels que les dindes, en raison de la possibilité de maladies telles que la maladie des points noirs passant entre les espèces d'oiseaux.


À NE PAS FAIRE: Négliger de rendre votre abri étanche

La coopérative de créateurs la plus coûteuse est totalement inutile comme logement pour les chckens si elle ne peut pas empêcher les précipitations. Les toits, les portes et les fenêtres qui fuient laissent la pluie et la neige fondre dans le poulailler, refroidissant vos oiseaux; créer un désordre sale du sol et des excréments; encourager la moisissure, le mildiou et la croissance bactérienne; et potentiellement causer des conditions telles que les engelures et les bourdons. Avant que vos oiseaux n'entrent, calfeutrez et scellez soigneusement votre poulailler pour éviter les courants d'air et l'humidité.

À FAIRE: Fournir une ventilation adéquate

Vos filles sont peut-être douces, mais les sous-produits qu'elles créent ne le sont certainement pas. Sans une ventilation adéquate dans le logement, le dioxyde de carbone libéré par leur respiration et le sulfure d'hydrogène, le dioxyde de carbone, le méthane et l'ammoniac libérés par leurs excréments resteront piégés dans le poulailler, créant un cocktail nocif de fumées potentiellement mortelles pour vos couches.

Un poulailler bien ventilé permet à ces gaz de se dissiper en toute sécurité tout en laissant l'air frais. Une bonne ventilation permet également à la chaleur et à l'humidité naturellement générées par vos oiseaux de s'échapper, ce qui est un facteur important en été, lorsque des températures et une humidité élevées peuvent nuire à un troupeau.

À NE PAS FAIRE: aérez trop votre coopérative

Trop de bonnes choses peuvent être tout aussi néfastes pour vos poulets que trop peu, surtout en ce qui concerne la circulation de l'air dans le logement. Bien que les ouvertures de ventilation généreusement proportionnées permettent aux gaz nocifs de sortir, elles permettent également à l'air froid et aux précipitations d'entrer. Cela pourrait être désastreux, selon votre situation géographique et la ou les races que vous élève.

Mon ami du New Jersey a appris cela à la dure. Elle avait lu sur un blog de volaille en ligne que 1⁄5 des murs de son poulailler devait être des évents et avait fidèlement fait construire son poulailler avec le 1⁄5 supérieur rien d'autre qu'un espace ouvert et des supports structurels. Ses Silkies et ses bantams avaient beaucoup d’air frais pendant l’été et l’automne, puis ils sont devenus des poussins quand un novembre ni’easter a frappé.

FAIRE: Installer des perchoirs pour se percher

Comme tous les autres oiseaux, les poulets se perchent instinctivement pour se reposer, dormir et exercer leurs pieds. Ils vont se lisser sur une perche, tailler leurs serres sur une perche et même socialiser sur une perche. Ils recherchent également la sécurité d'un terrain plus élevé - comme une perche - lorsqu'ils se sentent alarmés. Équiper votre poulailler avec un perchoir contribue non seulement à la santé et au bien-être de votre troupeau, mais aussi à son confort et à son bonheur.

À NE PAS FAIRE: laissez vos oiseaux en cage toute la journée

Peu importe à quel point votre logement est luxueusement équipé, votre troupeau deviendra fou s'il ne peut pas sortir et errer. Les poulets sont des créatures naturellement curieuses. Ils ont besoin d'explorer, de gratter, de creuser et de partir à l'aventure dans leur course ou, si vous êtes libre, dans votre jardin. Bien qu'une journée de fermeture occasionnelle puisse se produire en raison de conditions hivernales rigoureuses, même s'il y a de la neige au sol, ouvrez la porte de votre poulailler pour offrir à vos filles la possibilité de sortir.

À FAIRE: inclure les nichoirs

Les poules recherchent naturellement l'endroit le plus sombre et le plus calme pour pondre leurs œufs, un instinct qui remonte à la volonté de protéger la prochaine génération. L'ajout de nichoirs au poulailler donnera à vos filles un endroit sûr et pratique pour pondre et un lieu de collecte facile des œufs pour vous.

Fournissez un nichoir pour quatre poules de votre troupeau pour éviter qu'elles ne s'entassent toutes pour pondre en même temps.

À NE PAS FAIRE: Oubliez d'utiliser le matériau de doublure Nest-Box

Le nichoir le plus robuste ne vaudra pas grand-chose si vous négligez de fournir du matériel de nidification. Vos poules pondront leurs œufs à l'intérieur mais, sans doublure souple pour attraper l'œuf, tous leurs efforts seront brouillés. Le matériau de revêtement du nichoir doit être doux, absorbant, peu coûteux et facile à nettoyer.

La paille, l'herbe coupée et les copeaux de bois sont tous d'excellents choix de litière pour les poulaillers. Les poules peuvent les façonner selon le désir de leur cœur avant de se mettre à pondre et, une fois souillée, la litière peut être compostée sans effort. Certaines entreprises de fourniture de volaille vendent des tapis de nichoirs prêts à l'emploi en fibres de tremble et de pin, qui réduisent les dégâts et durent plus longtemps.

FAIRE: Installer des clôtures et des écrans sécurisés

Du chien du voisin à l'opossum du soir, tout le monde veut s'attaquer à vos filles. Si vous avez choisi une coopérative confinée ou une coopérative avec une piste attenante pour votre troupeau, investissez dans du matériel de clôture sécurisé pour empêcher les prédateurs potentiels.

Creusez votre matériel de clôture de 18 à 24 pouces sous la surface du sol; cela empêchera les carnivores creuseurs tels que les ratons laveurs d'atteindre leur destination.

Utilisez un maillage matériel de 1⁄4 de pouce pour au moins les 3 pieds inférieurs de votre course; le fil étroitement tissé empêchera les prédateurs d'atteindre à travers la clôture pour attraper vos oiseaux et empêchera vos poussins et vos juvéniles de s'échapper.

Assurez-vous de couvrir également vos ouvertures de ventilation avec un filet de 1⁄4 de pouce. Le maillage standard 2 par 4 peut empêcher les ratons laveurs d'entrer mais ne bloquera pas l'accès aux belettes et aux petits prédateurs.

À NE PAS FAIRE: surpeupler votre coopérative

Élever des poulets peut être un plaisir addictif. Vous avez décidé d'élever peut-être quatre poules et, la prochaine chose que vous savez, vous en avez 11. Alors qu'un troupeau florissant est une joie à avoir, les loger dans des logements trop petits peut transformer cette joie en cauchemar.

Les oiseaux qui se sentent entassés et surpeuplés deviennent rapidement stressés; ils commencent à cueillir leurs propres plumes et celles de leurs coéquipiers, ralentissent ou arrêtent la production d’œufs et se battent entre eux. N'achetez pas dans le mythe «les oiseaux n'utilisent leur poulailler que pour dormir la nuit, donc ça peut être petit». Comme tout le monde, les poulets ont besoin d'espace pour bouger, déployer leurs ailes, se promener et socialiser.

Si les mangeoires et les abreuvoirs de votre troupeau sont installés à l'intérieur de votre poulailler, un espace suffisant autour de ceux-ci est vital pour éviter les bousculades et les bagarres pendant que vos oiseaux essaient de manger et de boire. Le manque d'espace de logement à l'intérieur peut également affecter physiquement la santé de votre troupeau, surtout en cas de mauvaise ventilation.

À FAIRE: Nettoyez régulièrement votre coopérative

La poussière est le compagnon naturel du poulet. Peu importe à quel point vous êtes personnellement rangé, vous mènerez une bataille perdue si vous vous attendez à ce que votre poulailler ressemble à une photo de magazine de jardinage.

La poussière provient de la peau, des plumes et des excréments d’une poule. Il provient d'aliments pour poulets et de litière. Cela vient de l'extérieur. C'est omniprésent dans le monde de l'aviculture.

Mais ne jetez pas l’éponge. Utilisez plutôt cette serviette et une solution de nettoyage sans danger pour les animaux - 1⁄2 tasse de vinaigre et 1⁄4 tasse de bicarbonate de soude mélangés dans 1⁄2 tasse d'eau - pour frotter les murs, les fenêtres, les nichoirs, les mangeoires et les abreuvoirs de votre poulailler. Selon la taille de votre troupeau, vous souhaiterez peut-être le faire chaque semaine, chaque mois ou selon la saison. (Pour plus de conseils de nettoyage, voir «Propreté Coop» à la page 44.)

Au-delà de la poussière et de la saleté, cependant, il y a la manipulation du fumier de votre troupeau. Encore une fois, la fréquence de nettoyage dépendra de la taille de votre troupeau. Quand il est temps de se salir, portez des gants de travail et utilisez un assortiment d'outils - des pelles, des râteaux, des balais et des pelles à main que vous ne gardez que pour les corvées de volaille - pour ramasser la merde et la litière souillée de tous les coins et recoins de votre poulailler . Utilisez une brouette pour transporter le fumier et la litière vers votre tas de compost. (Vérifiez vos ordonnances locales concernant l'élimination du fumier de bétail.) Ensuite, nettoyez et désinfectez soigneusement votre poulailler.

Vos poulets agiront comme si vous leur aviez donné une nouvelle maison et passeront des heures à explorer leur environnement bien rangé.

À NE PAS FAIRE: Oubliez les portes à taille humaine

Même si votre poulailler est spécialement conçu pour les oiseaux, vous devrez pouvoir accéder à l'intérieur pour un large éventail de raisons: nettoyer, chercher un œuf pondu à sa place, remplir des mangeoires et des abreuvoirs et avoir tendance à soigner les oiseaux malades ou blessés. qui se cachent dans les coins. Assurez-vous de concevoir une porte d’accès à taille humaine à la zone centrale de votre poulailler, et n’oubliez pas d’ajouter un panneau d’accès à vos nichoirs afin de pouvoir ramasser des œufs sans avoir à entrer dans le poulailler pour le faire.

Indépendamment de la taille, de la conception architecturale et du décor que vous choisissez pour votre poulailler, en suivant ces directives, vous offrirez à vos poulets un abri confortable et sûr dans lequel ils pourront se sentir chez eux pendant des années.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de septembre / octobre 2017 de Poulets magazine.


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