Comment les chauves-souris sont-elles précieuses pour les fermes


PHOTO: ivkuzmin / iStock / Thinkstock

Il y a quelques années, l'organisation à but non lucratif Bat Conservancy of Coastal California a offert aux agriculteurs de Central Valley des maisons de chauves-souris. L'un de ces agriculteurs, Glenn Anderson, a accepté l'offre et une fois qu'il a planté du maïs, les chauves-souris ont semblé s'installer dans l'abri.

«Cela avait du sens parce que le maïs est un bon habitat pour les moustiques et les chauves-souris aiment manger les moustiques», a déclaré Anderson Le gardien. «Mais ensuite, je me suis demandé s'ils mangeaient aussi des papillons de nuit.

Alors que le verger d’Anderson était certifié biologique depuis des décennies, ses voisins pulvérisaient deux types de papillons de nuit: le ver orange nombril et le foreur des rameaux de pêcher. Anderson pensait que les chauves-souris consommaient peut-être les papillons de nuit, car les deux sont actifs la nuit, ses cultures ne semblaient jamais être affectées par eux. Lorsque le chercheur de l'UCLA, Devaugn Fraser, lui a demandé si elle pouvait étudier les chauves-souris de sa ferme, Anderson lui a parlé de sa théorie. Il s'est avéré qu'il avait raison; Fraser a trouvé des mites dans les excréments des chauves-souris, Le gardien rapports.

En plus du maïs, à l'Université de Californie à Davis, la chercheuse Katherine Ingram a conclu dans une étude que les chauves-souris sont également responsables de la lutte antiparasitaire pour le coton, diverses noix et les cultures de riz, selon Le gardien.

Les organismes de recherche ont également tenté d'estimer la valeur des chauves-souris pour l'agriculture dans le monde. Le gardien rapporte que des études ont conclu que «les chauves-souris rapportent 1 milliard de dollars à l'industrie mondiale du maïs, 3,7 milliards de dollars à l'agriculture nord-américaine en général et près de 1 million de dollars par an aux producteurs de coton du centre-sud du Texas».

Au fur et à mesure que les études se poursuivent, on en apprendra davantage sur l'importance des chauves-souris dans les fermes du monde entier. En attendant, Anderson est content des chauves-souris de sa ferme. Il a dit Le gardien, «Nous organisons de petites séances de dégustation de vin le soir dans la cour et les regardons aller travailler.»

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Tags chauves-souris, fermes


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