Comment les racines extraient-elles la nutrition du sol?


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J'ai soulevé deux bouquets identiques de carottes à l'épicerie l'autre jour, à la fois ferme et orange vif avec un sommet ébouriffé de feuilles vertes vibrantes; cependant, l'un était étiqueté biologique et l'autre cultivé de manière conventionnelle. Les scientifiques ne semblent pas être d’accord sur la valeur nutritionnelle de ces deux types de carottes. Certains prétendent que les produits biologiques sont plus nutritifs que les produits cultivés de manière conventionnelle, tandis que d'autres insistent sur le fait qu'il n'y a pas de différence. Je cultive mes propres carottes dans un sol fortement amendé avec du fumier de poulet décomposé, mais comment savoir vraiment ce qu'il y a dans ma nourriture et comment y est-il arrivé?

Le premier point de départ pour essayer de répondre à cette question est d'effectuer une analyse du sol de votre jardin; un sol équilibré donne des récoltes saines. L’automne est le meilleur moment pour prélever des échantillons de sol et les envoyer au laboratoire d’analyse des sols du district de conservation de votre comté. Suivez leurs recommandations pour améliorer votre sol afin que les plantes puissent profiter au maximum des nutriments que vous ajoutez.


Deux types de racines

Vous vous souvenez probablement du cours de biologie du lycée comment les plantes respirent le dioxyde de carbone de l'air à travers de minuscules trous dans leurs feuilles appelés stomates, puis convertissent l'air en sucres en utilisant l'énergie du soleil. Les plantes puisent l'eau et les nutriments dissous du sol à travers leurs racines et contrôlent leur destination dans la plante en ouvrant et en fermant ces minuscules stomates. La nature collante des molécules d'eau déplace les nutriments dans toute la plante, mais les plantes ne peuvent pas vivre uniquement d'air et d'eau. Ils ont besoin d'une alimentation équilibrée composée d'éléments extraits du sol par leurs racines.

Certains systèmes racinaires, comme la carotte, ont une seule racine pivotante épaisse, tandis que d'autres, comme les graminées et les tournesols, ont un réseau fibreux. Lorsque vous creusez dans le sol, vous pouvez facilement voir les racines latérales de la carotte, mais vous aurez besoin d'un microscope électronique pour voir les minuscules poils des racines, d'une seule cellule d'épaisseur, se ramifiant et augmentant la surface des racines. Les poils de la racine, qui ne vivent que quelques jours à quelques semaines, utilisent du calcium comme des poids de cheville pour les aider à grandir!

Les racines peuvent pousser peu profondes ou profondes, selon le type de sol et la quantité d'eau disponible pendant la croissance de la plante. Je rappelle toujours à mes enfants de rester sur les allées du jardin; des sols compactés par des tracteurs lourds ou des pieds imprudents empêcheront ces racines de pénétrer profondément dans le sol, et je devrai arroser plus fréquemment. Il en va de même si je suralimente mes plantes - il ne serait pas nécessaire que ces racines poussent profondément pour chercher le prochain repas, et je gaspillerais simplement de l'argent pendant que les engrais se répandent en aval.

Au fur et à mesure que les pointes de croissance de la racine se déplacent dans le sol, les cellules s'allongent et se divisent. Les glucides libérés des extrémités des racines attirent les champignons dans le sol, formant un partenariat mycorhizien. De minuscules poils de racines pénètrent dans le sol et s'entremêlent avec les champignons capables de dissoudre les minéraux des roches et des plantes en décomposition. Les mycéliums fongiques filiformes sont beaucoup plus petits et absorbent mieux les nutriments que les poils des racines et peuvent atteindre plus loin dans le sol pour attirer les minéraux dissous plus près des racines de la plante. Ces champignons ne fonctionnent que dans des plages de pH spécifiques favorables à l'activité biologique. C'est une autre raison pour laquelle il est si important de vérifier votre rapport d'analyse de sol et d'équilibrer le pH de votre sol.

Du sol à la racine

La majeure partie de la carotte que vous mangez - près de 96% de son poids - est constituée d’éléments de base, l’hydrogène, l’oxygène et le carbone, que la plante tire du dioxyde de carbone dissous dans l’eau et absorbé par les racines. Mais la partie restante, à peine 4 pour cent, est constituée de macronutriments essentiels (N, P, K, Ca, Mg et S) et de micronutriments (B, Cl, Cu, Fe, Mn, Zn, Mo et Ni) qui sont essentiels à la croissance et à la nutrition des plantes. Ces macronutriments et micronutriments sont également essentiels à notre propre santé.

Azote

L'azote est le composant structurel des acides aminés dans les enzymes, qui font tout dans la cellule, et est un composant essentiel de la chlorophylle; sans elle, la photosynthèse n’aura pas lieu. Si les feuilles des plantes jaunissent, soupçonnez une carence en azote. Heureusement, les bactéries présentes dans le sol sont excellentes pour décomposer l'ammonium et le nitrate, fournissant de l'azote à la plante. Les nodules fixateurs d'azote sur les racines de vos haricots et pois sont pleins de rhizobie les bactéries, ce qui rend l’azote biodisponible, qui peut alors facilement passer dans les racines d’une plante.

Phosphore

Le phosphore est nécessaire pour l'énergie végétale - pensez-y comme un smoothie énergétique. Sans cela, la croissance de nos carottes est ralentie et ne poussera pas en hauteur ou ne fleurira pas et ne produira pas de graines. La meilleure source de phosphore est la décomposition de la matière organique et du fumier, mais il se lie étroitement aux sols et il est difficile pour les plantes de l'utiliser. Heureusement, les champignons mycorhiziens produisent des acides et des enzymes pour le dissoudre, fournissant aux plantes le phosphore nécessaire.

Potassium

Le potassium est un élément qui aide à réguler l'équilibre hydrique des feuilles. Le potassium se lie aux sols argileux, mais se dissout facilement dans l'eau et est absorbé par les racines. Les plantes pauvres en potassium ont tendance à se flétrir et à former des points morts sur les feuilles.

Parce qu'une plante accumule des nutriments et a une concentration plus élevée dans ses racines que dans le sol, une simple diffusion de ces molécules du sol dans les cellules de la plante peut ne pas être suffisante. Les protéines spéciales de transport actif utilisent l'énergie pour déplacer le phosphore, ainsi que l'azote, le soufre et d'autres oligo-éléments dans les cellules végétales. Vous pouvez facilement diagnostiquer une carence en soufre, typique des plantes cultivées dans des sols sableux, lorsque les nouvelles et les jeunes feuilles jaunissent.

Cet automne, mon analyse de sol est revenue avec 17% de matière organique provenant de tout ce fumier de poulet composté. Avec un pH équilibré et beaucoup de matières premières dans mon sol, les champignons et les bactéries travaillent ensemble pour décomposer les nutriments et les amener aux racines de toutes mes cultures. J’attends avec impatience une saison de croissance productive au printemps prochain!

Tags nutriments, nutrition, racines, sol


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