Comment les poulets élevés en liberté profitent à votre sol


PHOTO: hardworkinghippy / Flickr

Vous garerez le motoculteur dans le hangar pour toujours si vous pouvez employer un petit troupeau de poulets pour prendre soin de la terre de votre jardin. Non seulement les poulets fournissent une formidable source d'azote à la région, mais ils sont aussi les champions du retournement du sol, de l'élimination des mauvaises herbes et de la création de compost sur place.

«Je garderais des poulets même s'ils ne pondaient pas d'œufs en raison de leur puissance de travail», explique Justin Rhodes, qui partage ses expériences de ferme sur AbundantPermaculture.com. «Je ne désherbe pas Je n’utilise pas d’engrais synthétique. Je n’ai pas avant. » Les poulets s'acquittent de ces tâches à sa place tout en fournissant une précieuse ressource d'engrais, et voici comment vous pouvez également le faire.


Ils donnent à vos cultures un coup de pouce en azote

Joseph Heckman, spécialiste des sols à l'Université Rutgers, s'est intéressé à l'impact des poulets sur le sol lorsqu'il a commencé à les élever en 2005. Il utilise des poulets sur sa pelouse et garde un tracteur à poulets avec 30 oiseaux dans ses champs de foin après le foin est taillé pour la saison.

«Une chose à considérer lorsque vous achetez des aliments pour poulets est que vous achetez également des engrais», dit Heckman. «En fait, vous fertilisez la terre lorsque vous y gardez les poulets.»

Heckman le sait de première main. Lorsque le troupeau de poulets dans son champ de foin est déplacé dans le champ, leur chemin est évident car vous pouvez voir une traînée verte de fourrage fertile apparaître dans leur sillage.

«Quand j'ai fait du foin cette année, je pouvais dire où étaient les poulets l'année dernière», note-t-il.

Quand on y pense, il est parfaitement logique de permettre aux poulets de faire ce qu'ils font de mieux: gratter, creuser, picorer, manger des légumes verts et faire caca. Il s’agit de diriger cette énergie. Même si les poulets sont de fantastiques petites usines produisant de l’azote, si le fumier n’est pas là où vous en avez besoin, il ne fait pas grand-chose.

Le développement d'un système basé sur les pâturages est le meilleur moyen d'augmenter la teneur en matière organique de votre sol, dit Heckman, et cela peut être fait avec quelques oiseaux dans une cour de banlieue ou avec des tracteurs à poulets à part entière dans une petite ferme. Le fait de faire paître des poulets dans un jardin couché pour la saison permet aux oiseaux de nettoyer les débris du jardin, de retourner le sol et de fertiliser la zone dans le processus. C'est en soi un excellent moyen de transformer les déchets verts en délicieux et, comme le souligne Heckman, des œufs beaucoup plus nutritifs.

Comme pour tout fumier frais, qui peut contenir de la listeria, de la salmonelle ou E. coli et potentiellement contaminer les cultures comestibles et causer de graves problèmes de santé, prévoir quatre mois (120 jours) entre le déplacement des poulets hors du jardin et la récolte. Ce laps de temps minimise également la possibilité de brûler vos plantes à cause d'une trop grande quantité d'azote.

Ils restent dans la matière organique

Rhodes porte ses machines à engrais à plumes à un autre niveau en leur permettant de cultiver de la matière organique dans le sol. Dans certaines zones de son jardin, il ajoute 8 pouces de copeaux de bois comme paillis et source de carbone, que les poulets transforment en terre lorsqu'ils grattent.

«Il se décompose sur le fond, et cela crée du compost sur place», explique Rhodes. «Au printemps, vous pourriez déplacer les poulets et les planter.»

Il utilise des copeaux de bois parce que c'est ce qui lui est disponible localement, mais il dit que d'autres jardiniers utilisent de la paille ou même des feuilles.

Ils fournissent une patrouille antiparasitaire biologique

En donnant aux poulets la possibilité de gratter le sol, ils peuvent également détecter les ravageurs hivernants, réduisant ainsi le nombre de problèmes d'insectes que vous aurez l'année prochaine. Les punaises de courge sont un régal particulier, mais elles trouveront souvent d’autres délices déposées juste en dessous du niveau du sol.

Après avoir récolté toutes les courges qu'il veut du patch, Rhodes détachera les poulets dans la région pour faire tomber la végétation. Les poulets mangent également les courges laissées dans le jardin car les fruits se ramollissent tout au long de la saison et les insectes n’ont aucune chance.

«C’est mon merci pour eux», dit-il. Et à la fin, les poulets laissent quelques graines qui se transforment en nouvelles plantes de courges au printemps suivant.

Ils transforment les cultures de couverture

Si utiliser des poulets pour nettoyer le jardin ou transformer une couche profonde de matériaux riches en carbone n’était pas assez génial, Rhodes incorpore les poulets dans la rotation des cultures de couverture. Après avoir planté une culture de couverture, telle que le sarrasin, le trèfle ou le seigle, laissez les poulets entrer dans la zone pour transformer les cultures de couverture dans le sol au lieu d'allumer le motoculteur. Les oiseaux suivent la culture de couverture, ajoutant de l'azote à la matière organique. Une fois que la végétation est consommée et que la zone est labourée, ils peuvent être déplacés ailleurs.

L'option de litière profonde

Pour les éleveurs de poulets qui ne peuvent pas faire tourner le pâturage de leurs poulets et qui ont besoin de garder le troupeau au même endroit, Rhodes recommande la méthode du poulailler à litière profonde. De cette façon, les agriculteurs ou les jardiniers peuvent récolter le compost au bas du tas de litière pour l'ajouter au jardin pendant que les poulets restent en place.

Que vous utilisiez des poulets comme grande unité mobile pour fertiliser et améliorer la structure du sol des champs et des pâturages ou pour les maintenir en place aussi longtemps que vous en avez besoin pour préparer votre lit de jardin, les poulets sont une ressource inestimable dans toute petite ferme. De la fertilisation, du labourage et surtout de la patrouille antiparasitaire, ils sont heureux de faire le travail.


Voir la vidéo: Élevage de volailles en agriculture biologique et en agroforesterie


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