Comment l'esclavage a influencé la nourriture que nous mangeons aujourd'hui


PHOTO: Karen Lanier

Imaginez être volé à votre domicile, obligé de laisser derrière vous chaque morceau de lien physique avec votre terre, votre peuple et votre famille. Que pourriez-vous emporter avec vous qui ne serait pas découvert par des inspections invasives et cruelles? Peut-être quelques graines: de minuscules petits noyaux de vie et d'espoir.

Des millions d'esclaves ont été amenés en Amérique du Nord et certains ont réussi à ramener de chez eux quelques graines précieuses, nichées dans les bobines de leurs cheveux ou attachées dans des colliers ou des bracelets. Pensez à la vie sans certains de ces aliments que vous connaissez et aimez peut-être:


  • gombo
  • ignames
  • réglisse
  • haricots à oeil noir
  • sésame
  • pastèque

Ces produits de base de notre alimentation moderne font maintenant partie de notre culture parce que les esclaves les ont passés en contrebande et les ont cultivés, parfois en secret.

Angelique «Sobande» Moss-Greer, herboriste, nutritionniste holistique certifiée et arrière-petite-fille d'un esclave, dit que de nombreux propriétaires d'esclaves ne permettraient pas aux esclaves d'avoir leurs propres jardins. Mais de nombreux Blancs avaient peur d'aller dans les forêts denses, c'est donc là que les esclaves pouvaient trouver un refuge contre leurs maîtres et semer leurs propres graines parmi les plantes sauvages. Dans les bois cachés, les esclaves cultivaient des aliments patrimoniaux qui voyageaient avec eux à travers le monde. Ces aliments les nourriraient, leur rappelleraient leur héritage et créeraient un héritage durable dans leurs nouvelles communautés composées de personnes disloquées appartenant à des dizaines de groupes ethniques distincts.

L’arrière-grand-mère de Moss-Greer a à peine survécu à bord d’un bateau négrier qui transportait sa mère enceinte. Elle a commencé le voyage pénible en tant que fœtus dans le ventre de sa mère et est arrivée en tant que nouveau-né. Tant d’humains ont enduré des souffrances pendant la traite transatlantique des esclaves, en particulier ce bébé né en transition de la liberté à l’esclavage, et cela, dans la perspective de Moss-Greer, a créé une sorte de traumatisme générationnel. Les cicatrices persistent, transmises aux descendants au niveau cellulaire, et une guérison profonde est nécessaire, alors Moss-Greer prend ce que ses aînés lui ont appris sur la phytothérapie et les aliments traditionnels et l'utilise pour guérir les autres.

De même, les graines que nous plantons détiennent tout le code génétique des générations à venir: la nourriture. Qui appartiennent. Patrimoine. Nourriture. Liberté. Les graines d'esclaves étaient des trésors cachés détenant un pouvoir petit mais précieux. En cette saison de conservation des semences, avec juste une brève pause avant la saison de démarrage des semences, prenez un moment pour réfléchir à leur héritage et à leur importance.

  • Avez-vous des graines d'héritage que vous sauvegardez?
  • Que signifient-ils pour vous?
  • Si vous étiez forcé de quitter votre domicile et que vous ne pouviez emporter qu'une seule graine, quelle serait-elle?
  • Quelle est une graine, littérale ou métaphorique, que vous voulez sauver de 2016?
  • Quelles seront les graines que vous semerez en 2017?

Mâchez cette matière à réflexion pendant cette période entre Thanksgiving et le Nouvel An. Du maïs et des courges de la saison des récoltes aux pois aux yeux noirs du Nouvel An qui portent chance, il y a une histoire profonde associée à la nourriture que nous cultivons qu'il ne faut pas oublier.


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