Comment cette ferme a utilisé Kiva Zip pour développer son activité


PHOTO: Whitney / Flickr

Au cours des trois dernières années, je suis tombé amoureux d’une parcelle de terrain dans le Kentucky, près de la rivière Ohio, où j’ai travaillé comme apprenti agricole et employé. Pour vous rendre à Barr Farms, vous vous dirigez vers l’ouest hors de Louisville, et avant même de vous en rendre compte, vous êtes au paradis. Et ce sont plus que la ferme et la terre qui ont capturé mon affection - ce sont les gens qui travaillent cette terre et la communauté qui en mange.

Mon ami Adam Barr a déménagé là-bas en 2006 - suivi peu de temps après par sa désormais épouse, Rae Strobel - perpétuant une tradition familiale en cours depuis sept générations. La ferme existe depuis le milieu des années 1800, mais il y a apporté une nouvelle vie - au sens figuré et littéralement - en se jetant tête la première dans une entreprise de marketing direct, vendant une gamme variée de légumes biologiques, des œufs pondus dans une école le bus est devenu un tracteur à poulets et du bœuf élevé en collaboration avec son oncle et son père. Depuis leur déménagement de la ville à un endroit où le voisin le plus proche est à quelques pas, la ferme a rapidement acquis un rôle de premier plan dans la communauté d'agriculture durable de Louisville et du centre du Kentucky, et avant de le savoir, ils ont réalisé que leur entreprise devait faire certains grandissent pour répondre à la demande de la région en aliments locaux et biologiques.

Par chance, au même moment où ils sont arrivés à cette réalisation, ils ont été contactés par Seed Capital Kentucky, une organisation à but non lucratif qui crée des programmes pour soutenir l'alimentation et l'agriculture de la région, qui souhaitait parrainer une ferme à petite échelle pour le crowdsourcing. - programme de prêt Kiva Zip.

L'opportunité de grandir

Avec cette opportunité, Adam et Rae auraient pu emmener la ferme dans plusieurs directions, mais l'un des besoins auxquels ils revenaient était un hangar d'emballage - un endroit où ils nettoyaient les cultures maraîchères et les stockaient jusqu'à ce qu'ils se rendent au marché. Leur récolte s'était rapidement étendue - plus que triplant le temps que je passais à la ferme - et avoir un hangar d'emballage de bonne foi et de qualité professionnelle les aiderait à répondre à la demande et à montrer leur engagement à changer la sécurité alimentaire réglementée par le gouvernement. les pratiques.

Jusque-là, je les ai aidés à rincer et emballer les produits pour les parts de CSA, les marchés fermiers et les restaurants dans le carport attenant à leur maison. Le carport a fait le travail, mais n’était pas équipé pour mettre rapidement sur le marché une quantité toujours croissante de produits. De plus, être juste devant la fenêtre de leur bébé n’était pas le meilleur endroit pour nous - rire et plaisanter pendant que nous emballions des légumes dans des boîtes - pour faire notre travail.

Fonctionnement de Kiva Zip

Le processus Kiva Zip a commencé avec Adam et Rae se sont associés à un membre de Kiva Zip qui a vérifié leur opération. Ils ont décidé d'entreprendre une campagne Kiva Zip pour 8 000 $ pour payer les os nus d'un hangar d'emballage - les fondations, la plomberie et le toit d'une structure de base de grange à poteaux - où ils pourraient refroidir, rincer, emballer et stocker leur récolte de légumes.

«C'était la prochaine grande chose vers laquelle la ferme travaillait», dit Adam. «C'était quelque chose de grand que nous allions devoir financer. Kiva Zip semblait être un moyen simple de se financer, et les conditions de remboursement étaient bonnes, bien meilleures qu'un prêt traditionnel. » Contrairement aux prêts standard, où ils devraient rembourser les intérêts immédiatement, avec un prêt Kiva Zip, ils auraient trois ans pour rembourser leurs prêteurs à 0% d'intérêt.

Sortir de leur zone de confort

Adam et Rae ont appris que s’impliquer dans une campagne Kiva Zip demande beaucoup de travail, mais ce n’est pas un travail qu’un bon homme d’affaires ne devrait pas déjà entreprendre.

  • Tout d'abord, vous devez décider où l'argent du prêt serait le plus avantageux.
  • Deuxièmement, vous devez savoir combien ce projet vous coûtera.
  • Troisièmement, vous devez vous lancer dans une campagne sur les réseaux sociaux comme vous ne l’avez probablement pas fait auparavant.

En tant qu'homme d'affaires, Adam a trouvé les deux premières étapes faciles pour réussir Kiva Zip. Cependant, les médias sociaux sont un domaine dans lequel il ne se mêle généralement pas.

«En fait, vous ne rencontrez pas de personnes lorsque vous vous attaquez aux prêteurs Kiva Zip», dit-il. «Tout est sur Internet, et Kiva souhaite vous impliquer dans sa communauté Internet. C'était inattendu."

Rae a repris une grande partie du travail sur les réseaux sociaux dans leur campagne, lui donnant une chance de développer leur histoire de ferme. La beauté du financement participatif est que vous pouvez présenter votre ferme telle que vous la voyez - parler de vous-même en tant qu'individu, pas seulement d'un agriculteur, et laisser le monde participer aux grands projets que vous avez pour votre entreprise.

Elle et Adam ont décidé de mettre l’accent sur l’histoire de leur ferme sur lui, la septième génération à vivre sur la terre et le chef de leur marketing direct. La rédaction de l'ensemble du message a demandé une certaine réflexion, bien que la plate-forme en ligne offrait des invites et des suggestions pour d'éventuels messages électroniques et sur les réseaux sociaux avant, pendant et après la campagne, facilitant un peu le processus de création.

«J'ai passé pas mal de temps sur les réseaux sociaux et les e-mails avant de lancer la campagne Kiva Zip, juste pour être sûr que notre message était juste», dit Rae. "Ce n’est pas comme si j’avais une grande stratégie marketing, mais j’ai pensé à ce que seraient mes différents messages à des jours différents et à leur évolution au cours de la campagne."

S'appuyant sur la communauté

Pour lancer une campagne Kiva Zip, une entreprise doit faire appel à ses propres donateurs - famille, amis, membres de la communauté - pour offrir de l'argent pour le prêt. Une fois qu'un certain pourcentage des fonds est levé au sein de votre cercle de soutien, Kiva Zip publie votre campagne à l'ensemble de son réseau de prêt international. Rae a envoyé environ un e-mail par jour et a publié un à deux messages Facebook sur sa page personnelle ou sur la page de la ferme pendant le gros de la campagne, qui n'a vraiment duré que quelques jours.

Ils ont cloué le terrain: en une semaine seulement, ils ont obtenu le prêt dont ils avaient besoin pour commencer à travailler sur le hangar d'emballage.

«C'était vraiment excitant», dit Rae. «L'une des choses dont je me souviens le plus est le soutien que nous avons apporté à notre communauté. Nous avions des amis d'amis d'amis qui commentaient sur les réseaux sociaux et nous étions ravis de faire partie de notre ferme et de nous aider à progresser en tant qu'entreprise.

La revanche

«Ce qu'il y a de plus agréable à propos de Kiva, c'est à quel point il est facile de rembourser», dit Adam. Vous utilisez PayPal et vous recevez un rappel chaque mois pour vous assurer qu'il y a de l'argent sur votre compte PayPal. Vous appuyez sur un bouton et vos prêteurs reçoivent chacun un certain montant de leur financement.

Mais une fois votre campagne financée, votre implication avec Kiva Zip n'est pas terminée.

«Ils veulent vraiment que vous suiviez les mises à jour de la communauté», dit Adam, bien qu'il admette qu'il n'a pas fait un excellent travail à cet égard. Cela permet aux prêteurs de rester impliqués dans votre projet et dans la communauté Kiva Zip, en les encourageant à continuer et à soutenir des prêts supplémentaires.

Alors qu'Adam se dit reconnaissant pour une plateforme de prêt comme Kiva Zip - et qu'il ferait à nouveau une campagne de financement participatif - l'aspect en ligne semble un peu impersonnel, par opposition à travailler avec d'autres moyens de financement, tels que les prêts bancaires traditionnels et d'autres communautés. prêts soutenus, comme ceux offerts par Slow Money.

À emporter

Pendant le temps que j'ai passé à travailler avec Adam et Rae, j'ai été étonné de voir la croissance de la ferme et de l'entreprise.

«Nous faisions un prêt Kiva Zip à un moment où nous évoluions dans notre réflexion sur l'entreprise agricole», dit Rae. «La ferme était une entreprise sérieuse pour nous depuis quelques années, mais cette campagne est allée de pair avec le fait que nous considérions vraiment la ferme comme sa propre entité avec un budget et un plan d’affaires, par opposition à une avec nos vies et notre style de vie. Le processus Kiva Zip nous a aidés à regarder notre entreprise agricole dans son ensemble, à regarder nos vies et notre histoire, et à façonner davantage la situation dans laquelle nous nous dirigeons. "

Les fermes de septième génération dans les régions rurales des États-Unis ne représentent qu’une petite partie du programme de prêt de Kiva Zip. La plupart de ses projets se déroulent dans des pays en développement, aidant les gens à créer des entreprises qui créent des moyens de subsistance pour eux-mêmes et des infrastructures pour leurs communautés. Tant qu'il y a des membres de la communauté qui croient en une nourriture de qualité et produite de manière responsable, les projets agricoles à financement participatif peuvent prospérer.


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