Comment contrôler les Iris Borers


PHOTO: Bob Gutowski / Flickr

Je cultive des iris barbus dans mon jardin depuis des années; en fait, ces plantes vivaces sont l'une de mes fleurs de printemps préférées. Mais ces dernières années, mes iris barbus ont été en proie à un ravageur gênant: le foreur de l'iris.

Au début du printemps, mes fleurs d'iris fleurissent magnifiquement, mais à la mi-juillet, le feuillage commence à jaunir et à devenir visqueux. Des taches brunes apparaissent partout sur les feuilles en forme d'épée, et lorsque les plantes sont dérangées, il y a parfois une odeur désagréable. Ce sont tous des signes assez clairs d'une infestation de foreur de l'iris.


Repérer le foreur de l'iris

Foreurs d'iris (Macronoctua onusta) sont les chenilles d'une espèce de papillon. Ces chenilles passent tout leur stade larvaire à l'intérieur d'une plante d'iris, grignotant le feuillage et les rhizomes. Les feuilles brunes et visqueuses sont causées par leur alimentation. Finalement, toutes les feuilles endommagées deviendront complètement brunes et se ratatineront, ce qui aura peut-être un impact sur la production de fleurs de l’année prochaine.

Les pyrales adultes de l'iris volent dans le jardin la nuit. Ils sont assez peu descriptifs et les femelles pondent des œufs sur des feuilles d’iris en août ou en septembre. Ces petits œufs reposent sur les feuilles tout l'hiver et les larves éclosent au printemps suivant. Les jeunes chenilles s'enfouissent dans les feuilles nouvellement émergées et passent des semaines à se nourrir. Ils descendent vers la base de la plante au fur et à mesure que la saison avance, et au moment où le mois de juillet arrive, les foreurs se nourrissent des rhizomes.

Lorsqu'ils atteignent les rhizomes, les foreurs creusent un tunnel à travers ces racines charnues et font souvent pourrir les rhizomes. C’est ce qui fait que les iris infestés sentent si mauvais. Je pense qu'ils sentent les pommes de terre ou les oignons pourris.

Au début d'août, les chenilles matures commencent à se pupifier dans le sol autour des plantes d'iris. La nymphose ne prend que quelques semaines avant qu'une nouvelle génération de papillons adultes émerge et commence à pondre davantage d'œufs.

Protéger vos iris

Couper le feuillage arrière

La raison pour laquelle ces ravageurs ont commencé à me tourmenter ces dernières années est que j’ai négligé de couper mes plants d’iris à la fin de l’automne. Parce que les œufs hivernent sur le feuillage, il est très important de passer un peu de temps chaque automne à enlever toutes les feuilles des plantes, jusqu'aux rhizomes, et à les jeter à la poubelle ou à les enterrer. Ceci est mieux fait après quelques fortes gelées et les papillons adultes ont cessé de pondre des œufs. Je n’ai pas eu cette corvée ces dernières saisons, et par conséquent, mes plantes d’iris en paient le prix.

Jeter les rhizomes infestés

Si vous avez des plantes d'iris déjà infestées de foreurs, vous pouvez déterrer les plantes et ouvrir les rhizomes pour révéler les foreurs logés à l'intérieur. Jetez tous les rhizomes mous et pourris et replantez les plus sains. Si vous rencontrez des chenilles potelées, roses et sans poils, assurez-vous de les écraser ou de les donner à vos canards ou poulets.

Appliquer des nématodes bénéfiques

Une autre option pour les jardiniers qui, comme moi, ont négligé de couper le feuillage à l'automne, consiste à appliquer des nématodes bénéfiques sur vos plantes au printemps. Les espèces correctes de ce ver rond microscopique bénéfique sont l'hétérorhabdite ou le Steinernema. Ces petites créatures sont mélangées avec de l'eau et réparties sur les plantes d'iris où elles recherchent et tuent les larves de foreur de l'iris. Il est préférable de les appliquer lorsque les feuilles d’iris sont complètement développées mais que les plantes n’ont pas encore fleuri.

La doublure argentée

Bien que je souhaite débarrasser mes plantes d’iris barbus des foreurs pour que les plantes restent belles et performantes, il est important de noter qu’une infestation de foreurs de l’iris tue rarement une plante d’iris établie. Même si une poignée de rhizomes est endommagée, le reste produira des fleurs saines l'année suivante. Sauf dans des cas extrêmes, les foreurs d'iris ne signifient pas la fin de la route pour vos plantes d'iris barbus. Les jardiniers comme moi ont juste besoin de faire un petit effort pour les garder sous contrôle.

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