Comment contrôler les vers à cornes


PHOTO: Kevin Fogle

Le mois de janvier peut sembler un peu tôt pour commencer à s'inquiéter des ravageurs du jardin, mais apprendre à identifier et à combattre les insectes problématiques pendant l'intersaison vous aidera à vous préparer à une saison de croissance réussie au printemps et en été. Aujourd'hui, nous allons examiner brièvement une paire de grandes chenilles communes que l'on trouve régulièrement dans les jardins familiaux: les vers à cornes de la tomate et du tabac (Ordre: Lepidoptera, Famille: Sphingidae, Genre: Manduca).

Vous êtes-vous déjà rendu dans le jardin pour constater que votre plant de tomate a été partiellement défolié? Cela peut être le travail d'un ver des cornes affamé. Ces deux grosses chenilles sont facilement reconnaissables pour leurs grands corps verts qui atteignent près de 4 pouces de long à l'âge adulte et présentent une grande corne incurvée sur leur segment dorsal. Ils sont généralement confondus, car la seule différence visuelle majeure entre les deux est que le ver du cor de la tomate a huit marques blanchâtres en forme de chevron ou de V des deux côtés et le ver du tabac a sept bandes blanches.

La première chose que tout le monde se demande: la corne saillante est-elle toxique ou pique-t-elle? Non, la corne n'est ni toxique ni même tranchante. Sa fonction n’est pas connue, mais elle pourrait avoir un effet dissuasif visuel sur les prédateurs (ou les jardiniers). L'aspect dangereux du ver des cornes est la taille massive du corps et le grand appétit correspondant pour les plantes de la famille des solanacées, en particulier les cultures de tabac et de tomates. Ils sont si connus pour leur appétit que leur genre scientifique Manduca signifie «dévorer» en latin. Les deux vers à corne ciblent principalement les feuilles, mais grignotent également les fruits de la tomate eux-mêmes.

Pour les jardiniers biologiques, la meilleure façon de lutter contre ces parasites est de les arracher des plantes et de les noyer dans un seau d'eau savonneuse. Cependant, le truc pour éliminer les vers à cornes est de les trouver. Pour des chenilles aussi énormes, elles peuvent être très difficiles à repérer, même si vous êtes certain qu’elles sont présentes. Recherchez la grande goutte noire du ver des cornes (connue sous le nom de frass en entomologie). Les excréments frais signifient que vous êtes proche de la chenille. Les cachettes communes comprennent la tige intérieure et le dessous des feuilles et des branches.

Si vous trouvez un ver des cornes avec un tas de cocons ovoïdes blancs sur le dos, laissez-le tranquille même s'il consomme vos feuilles de tomates. Les cocons proviennent d’une guêpe parasite qui pond ses œufs sous la peau de la chenille. Lorsque les œufs éclosent, ils se nourrissent de la chenille vivante et filent une série de cocons de soie sur le dos du ver des cornes. La larve qui se nourrit finira par affaiblir et tuer la chenille. En laissant une chenille infestée dans votre jardin, vous contribuez à promouvoir une population saine de guêpes parasites, ce qui aidera naturellement à contrôler les vers à cornes.

Les contrôles supplémentaires comprennent le rototilling ou la culture du sol à la main à l'automne pour aider à détruire un grand pourcentage des chrysalides du ver des cornes hivernantes et réduire leur population pour l'année prochaine.

Tags chenilles, jardin, ravageurs


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