Comment sécher les graines: 3 techniques pour réussir


PHOTO: Jessica Walliser

Les graines se présentent sous de nombreuses formes et tailles. Certains sont gras et ronds, tandis que d'autres sont longs et maigres. Mais quelle que soit leur taille, les graines nécessitent un traitement approprié si vous prévoyez de les conserver d'année en année. Pour ceux d’entre nous qui conservent les graines de fruits, d’herbes et de fleurs de nos jardins, il est important d’apprendre à sécher les graines pour garantir vos chances de succès.

Ci-dessous, vous trouverez trois techniques de séchage des graines pour prolonger la vie de vos graines et les empêcher de développer des moisissures ou de pourrir pendant leur stockage. Mais avant de plonger dans ces techniques, il est important de comprendre pourquoi un séchage adéquat des graines est si critique.


Pourquoi sécher les graines avant le stockage?

Chaque graine, quelle que soit l'espèce végétale dont elle provient, contient les mêmes choses: une plante embryonnaire constituée des feuilles initiales (cotylédons) et de la racine initiale (radicule), de l'endosperme (nourriture de la plante nouvellement germée) et de la graine manteau. Alors que les téguments sont conçus pour garder la plante embryonnaire et sa source de nourriture bien protégés, ils ne sont pas une forteresse impénétrable. Les manteaux de graines peuvent se fissurer si les graines sont conservées trop sèches pendant le stockage. À l'inverse, ils peuvent pourrir ou développer des moisissures s'ils sont conservés dans des conditions trop humides. Ces deux problèmes peuvent entraîner une durée de conservation limitée et une réduction de la viabilité des semences.

Apprendre à sécher les graines consiste à permettre à la quantité idéale d'humidité de s'évaporer de la graine sans qu'elle devienne trop sèche. Bien que la teneur en humidité idéale varie d'une espèce à l'autre, la plupart nécessitent un taux de rétention d'humidité compris entre 5 et 8 pour cent. Les entreprises de semences et les installations de stockage de semences à long terme peuvent sécher les semences au niveau exact d'humidité requis, mais pour les jardiniers amateurs, tout cela est une estimation éclairée. L'astuce est de bien les essayer, mais pas complètement.

Voici trois techniques pour réussir le séchage des graines.

1. Comment sécher les graines à l'air libre

La première méthode de séchage des semences ne nécessite aucun outil ou équipement spécial. Une fois que les gousses ou les fruits ont été récoltés sur la plante, ouvrez-les et récupérez les graines. Si les graines proviennent d'un fruit ou d'un légume «mouillé», comme un concombre, une tomate, un poivron ou une courge, lavez le «slime» en suivant ces instructions. Si les graines proviennent d'une gousse ou d'une capsule «sèche», comme un zinnia, un souci, du persil ou une plante cosmos, vous pouvez sauter cette étape.

Une fois que les graines sont débarrassées de leurs gousses ou de leurs fruits, étalez-les sur un filtre à café, du papier ciré ou une fine moustiquaire posée sur une surface plane dans une pièce sèche et fraîche. N'utilisez pas de serviettes en papier ou de papier journal si les graines sont humides. Ils resteront fidèles et seront presque impossibles à supprimer plus tard.

Répartissez les graines sur la zone pour qu'elles ne se touchent pas. Laissez les graines reposer pendant une semaine à dix jours avant de les remuer doucement avec votre doigt ou une petite cuillère. Laissez-les sécher pendant encore deux à trois semaines. À ce stade, ils doivent être suffisamment secs pour être stockés.

2. Comment sécher les graines dans un sac en papier

Lorsqu'il s'agit d'apprendre à sécher les graines, les jardiniers ne peuvent pas oublier à quel point un simple sac à lunch en papier brun peut être utile. Cette technique est mieux utilisée pour les gousses et capsules de graines sèches, mais elle ne doit pas être utilisée pour conserver les graines de fruits humides, tels que les tomates, les courges, les poivrons, les melons et autres. Je le trouve particulièrement utile pour les graines de fleurs et pour les graines sèches de légumes et d'herbes portées sur les tiges, comme celles des plants de laitue, de carotte, d'épinard et d'aneth.

Pour cette méthode de séchage des graines, récoltez tout le capitule ou la tige juste après que les fleurs sont épuisées. Mettez la tige de fleur dans un sac en papier brun, l'extrémité supérieure en premier, en laissant l'extrémité coupée de la tige sortir de l'ouverture du sac. Placez le sac en papier ouvert sur une table ou un plateau dans une pièce sèche et fraîche avec l'extrémité de la tige dépassant. Si le sac est trop lourd, vous pouvez également le poser sur le côté. Laisser la tige mourir complètement et brunir dans le sac en deux à trois semaines.

Une fois que la tige est brune et sèche, mettez la main dans le sac et utilisez vos doigts pour retirer les graines du capitule mort ou de la capsule de graines. Pour certaines graines, vous devrez peut-être ouvrir la gousse de graines. Les graines tomberont dans le sac et se rassembleront au fond. Retirez tous les matériaux autres que les graines, tels que les tiges des plantes, les pétales séchés et les paillettes, et jetez-les.

Une fois les graines collectées au fond du sac, laissez les sacs ouverts reposer dans la pièce pendant encore deux à trois semaines, en les secouant de temps en temps pour remuer les graines. Lorsque ce temps passe, vos graines sont maintenant prêtes pour le stockage.

3. Comment sécher les graines avec du gel de silice

Le gel de silice est une substance granulaire qui tire et absorbe l'humidité de l'air. Vous en trouverez souvent de petits sachets dans des boîtes à chaussures et des sacs à main lorsque vous effectuez un achat en magasin. Le gel de silice en vrac est disponible dans les magasins d'artisanat et est très utile pour sécher les graines.

Pour sécher les graines avec du gel de silice, préparez les graines en conséquence pour les séparer de leurs fruits ou gousses. Une fois les graines séparées, pesez-les. Placez la même quantité en poids de gel de silice dans le fond d'un bocal en verre à vis. Placez un petit morceau de tamis sur le dessus du gel de silice, puis placez les graines sur le dessus du tamis. Répartissez-les autant que possible afin qu'ils reposent en une fine couche. Mettez le couvercle du pot et gardez-le scellé pendant 7 à 10 jours. Les grosses graines, comme les courges et les citrouilles, peuvent avoir besoin de quelques jours de plus.

Une fois ce temps écoulé, ouvrez le pot, retirez les graines et conservez-les de manière appropriée.

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