Comment jardiner dans un sol acide


PHOTO: Lynsey Grosfield

Certaines plantes adaptées se développent dans des sols qui ont un pH acide - c'est-à-dire un pH inférieur à 7 - et les cultiver signifie prêter attention à la chimie du sol. Souvent, ces plantes sont appelées «éricacées», parce que beaucoup d'entre elles sont ou ressemblent à des membres de la famille largement répandue des Ericacées. Le représentant prototypique de cette famille botanique est la bruyère (Erica spp.), mais il comprend également une diversité d'autres plantes bien connues ayant une valeur commerciale ou horticole:

  • canneberges
  • myrtilles
  • myrtilles
  • azalées
  • lauriers de montagne
  • gaultherias
  • rhododendrons

Plus largement, les plantes acidophiles sont appelées «calcifuges». Le nom, qui signifie «fuir la craie», fait référence à leur intolérance aux sols alcalins ou calcaires, pleins de carbonite.


Qu'est-ce qui rend le sol acide?

Les sols acides résultent de diverses circonstances environnementales. On les trouve souvent dans les zones de fortes précipitations, par exemple, car l’eau de pluie est légèrement acide et le lessivage peut acidifier le sol. Les zones riches en matière organique, telles que les landes, les tourbières ou les forêts, peuvent également être acides car le dioxyde de carbone résultant de la décomposition réagit avec l'eau pour créer de l'acide carbonique. En outre, des sols acides peuvent être trouvés près de certains gisements minéraux ou sous certaines plantes, comme les conifères, connus pour acidifier le sol en dessous.

En termes de chimie, les sols acides sont caractérisés par un excès d'ions hydronium et aluminium. La composition chimique de ces sols interagit avec l'absorption des nutriments - ainsi qu'avec les formes de nutriments disponibles pour - les plantes qui y poussent.

Cultiver un jardin durable de plantes à faible pH est une question ou comprendre ces processus environnementaux à un niveau de base et les recréer avec des apports annuels en sol. Dans la pratique horticole, cela a généralement été accompli avec l'utilisation de tourbe emballée ou d'histosols, qui contiennent de la végétation partiellement décomposée et de la mousse de sphaigne. Une brique de l'étoffe est généralement utilisée pour planter les favoris du paysage, comme les myrtilles et les rhododendrons, avec des vinaigrettes les années suivantes.

La tourbe, cependant, est extraite de manière non durable de biomes délicats qui comptent parmi les plus importants puits de carbone du monde. Les alternatives durables à la tourbe comprennent:

  • paillis de feuilles (en particulier les feuilles de chêne - leur teneur élevée en lignine signifie qu'elles mettent beaucoup de temps à se décomposer)
  • Marc de café
  • aiguilles de conifères
  • coco coco
  • paillis de copeaux de conifères

Ces additifs riches en carbone donnent également un sol plus faible en azote biodisponible car les organismes qui décomposent le carbone utilisent de l'azote pour le décomposer. En conséquence, les plantes qui préfèrent les sols acides préfèrent souvent les sols pauvres en azote, donc l'ajout de couches de matériaux riches en carbone année après année aidera à maintenir le sol.

En termes de sélection de plantes pour un jardin acide, il existe de nombreuses options, en fonction de votre climat. Comme mentionné, les plantes de la famille des Ericaceae prospèrent généralement dans ces types de sols, tout comme la plupart des conifères et des plantes qui poussent généralement dans les landes ou sur les sols forestiers. Regarder autour de vous dans le biome local peut donner des indices sur les plantes locales qui nécessitent un sol acide.

Un jardin de marais

J'ai construit un petit «jardin de tourbières surélevé» acide l'année dernière et je me suis concentré exclusivement sur les produits comestibles. Un jardin comestible à pH bas pour les zones USDA 4 à 8 peut inclure:

  • Myrtille en corymbe (Vaccinium corymbosum) cvs. «Julia», «Augusta» et «Septa»
  • Wintergreen / Teaberry (Gaultheria procumbens)
  • If de prune / pin à queue de vache (Cephalotaxus harringtonii)
  • Gaulthérie épicée (Gaultheria miqueliana)
  • Myrtille / Whortleberry / Myrtille européenne (Vaccinium myrtillus)
  • Airelle / Canneberge des montagnes / Airelle rouge (Vaccinium vitis-idaea)
  • Crowberry (Empetrum nigrum)
  • Busserole / Kinnickinnick / Pinemat Manzanita (Arctostaphylos uva-ursi)
  • Nagoonberry (Rubus arcticus X stellarcticus)
  • Bunchberry / Quatre-temps, Crackerberry, Cornouiller rampant (Cornus canadensis)

Entretien: tester votre sol

Après la plantation, un jardin avec un sol acide nécessite un peu d'attention aux détails du sol afin de maintenir une croissance saine. Bon nombre des plantes mentionnées ci-dessus sont ce que l'on appelle des «arbustes nains», qui sont des plantes à croissance très lente et basse qui auront du mal à surpasser une croissance végétative plus agressive. Maintenir le niveau d'azote du sol bas et l'acidité élevée peut décourager la croissance des plantes concurrentes qui encombreront ou ombreront les arbustes nains.

Un kit de test de base du pH du sol et de l'azote du sol - soit des bandes de papier ou une sonde - est tout ce qui est nécessaire pour garder un œil sur la chimie du sol. Ces types de tests valent la peine dans presque tous les types de jardins, pas seulement dans les jardins acides. Comprendre et entretenir différents types de chimie du sol dans différentes zones du jardin est l'une de ces compétences qui peuvent amener la santé et la cohésion de n'importe quel paysage au niveau supérieur.


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