Comment jardiner en cas de sécheresse


PHOTO: Photo de Dana Benner

Chaque jour, l'actualité montre des exemples de notre climat changeant. Les zones généralement fraîches et humides deviennent de plus en plus chaudes et sèches. Dans le New Hampshire, où je vis, j’ai remarqué que les hivers sont plus froids, les sources plus sèches et les étés plus chauds. Le jardin a besoin de plus d'eau et les cultures printanières par temps frais ne produisent pas comme d'habitude.

Bien que je ne puisse pas changer la météo, je peux changer ce que je fais et m'adapter. Pour m'aider à élaborer un plan de match, j'ai contacté des personnes qui connaissent le jardinage dans des conditions sèches. Mon premier contact a été avec la société de semences Botanical Intérêts pour en savoir plus sur les semences et les plantes. J'ai également sauté dans un avion pour visiter les fermes familiales Mortimer à Dewey, en Arizona, et les gens du musée du désert de l'Arizona-Sonora à Tucson, en Arizona, pour voir comment les autochtones cultivaient dans le passé et comment les agriculteurs modernes le font maintenant. Ce qui suit est ce que j'ai appris.


1. Soyez créatif avec l'eau


Dana Benner

«L'eau est la clé de la production végétale», déclare Andrea Phillips, directeur chez Mortimer Family Farms. «C'est la façon dont nous gérons cette eau qui fait toute la différence.»

Bien qu'elles soient situées sur un grand aquifère, Mortimer Family Farms fait de la conservation de l'eau une priorité. Tous les champs ne sont pas arrosés tous les jours et pas à la même heure. La clé pour empêcher l’évaporation est d’irriguer pendant les périodes les plus fraîches de la journée, lorsque le soleil n’est pas aussi intense. La ferme utilise également des étangs de rétention, qui collectent et retiennent toute l'eau de pluie, pour l'arrosage des champs.

Les autochtones ont également compris l'importance de l'eau et l'ont respectée, selon Jesus Garcia, directeur de l'éducation au Arizona-Sonoran Desert Museum. Beaucoup de gens pensent que simplement parce que les gens vivaient dans des conditions sèches et arides, ils n’avaient pas besoin d’eau pour la production agricole, mais rien n’est plus éloigné de la vérité. Ce qui a rendu ces habitants du désert différents, c'est qu'ils ont appris à vivre dans les limites de l'environnement.

Alors, comment cela se traduit-il en informations utilisables que je peux utiliser dans le New Hampshire? Cela m'a donné un respect beaucoup plus profond pour l'eau et la nécessité de la conserver. Je n'ai pas de propriété assez grande pour avoir des étangs de rétention, mais je peux utiliser la meilleure chose suivante: une citerne ou un baril de pluie. J'ai construit un baril de pluie à partir d'un baril de cornichon en plastique recyclé de 55 gallons pour récupérer l'eau de pluie et le ruissellement de la neige qui coule de mon toit pour arroser mon jardin.

Les conditions sèches vous incitent à rechercher d'autres sources d'eau. Ici, dans le New Hampshire, le taux d'humidité est très élevé, mais l'humidité ne signifie pas toujours la pluie. Au moment d'écrire ces lignes, le taux d'humidité était de 70%. Cela signifie que j'ai un déshumidificateur en marche en permanence, qui prend l'eau de l'air et la met dans un récipient. Beaucoup de gens jettent cette eau dans les égouts, mais je l'utilise dans mon jardin ou pour remplir mon baril de pluie afin de pouvoir l'utiliser plus tard.

2. Conserver l'humidité du sol


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Ici, dans le New Hampshire, de nombreuses personnes, y compris moi-même, aiment planter dans des plates-bandes surélevées ou modifiées. Cette technique fonctionne bien dans notre région, car elle permet au sol de se réchauffer un peu plus tôt que d'habitude au printemps - quelques jours et quelques degrés peuvent faire une grande différence. Cependant, par temps plus sec, les plates-bandes surélevées permettent également au sol de sécher plus rapidement, ce qui nécessite plus d'eau. Une fois de plus, je me suis tourné vers les gens de Mortimer Family Farms pour voir ce qu'ils faisaient.

En marchant dans les champs, je pouvais voir qu'ils faisaient les choses différemment de moi. Ils n'utilisent pas de plates-bandes surélevées: au lieu de cela, des tranchées peu profondes longent les bords des champs et entre chaque rang de culture. Phillips m'a dit que ces tranchées sont là pour faciliter l'arrosage et pour récupérer tout ruissellement de pluie. Lors de l'arrosage, ce sont les tranchées qui sont arrosées et non la plante directement. Parce que les tranchées sont plus basses, elles sont plus proches des racines de la plante, et lorsque les tranchées sont remplies, l'eau va directement aux racines.

J'ai vu quelque chose de très similaire au Arizona-Sonora Desert Museum. Les autochtones qui vivaient près des rivières creusaient des canaux et des tranchées pour détourner l'eau vers leurs jardins quand ils le pouvaient, mais plus que probablement, ils alignaient des pierres le long des rangées, qui agissaient comme des barrages, pour attraper et retenir les eaux de ruissellement. Cette technique d'utilisation des tranchées est quelque chose que je prévois d'essayer la prochaine saison de plantation.

April Shelhon, horticole chez Botanical Interests, m'a dit que la toute première chose que le jardinier doit faire est de permettre au sol de retenir autant d'humidité que possible en augmentant la quantité de matière organique. Elle m'a également dit de rester à l'écart des plates-bandes surélevées et d'arroser en profondeur mais moins souvent, car cela stressera légèrement les plantes et les renforcera à son tour. Une autre technique utilisée par Mortimer Family Farm consiste à limiter l'espace entre les plantes. Cela aide à ombrager le sol, ce qui empêche une perte excessive d'humidité due à l'évaporation. Cela aide également à réduire les mauvaises herbes. Les autochtones de tout le pays utilisaient une technique similaire lorsqu'ils plantaient du maïs, des haricots et des courges dans les mêmes monticules.

3. Planter des cultures résistantes à la sécheresse


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Alors que les régions désertiques de l'Arizona ne sont pas le New Hampshire ou l'Ohio, et que la plupart d'entre nous ne sont pas confrontés aux mêmes conditions que dans le sud-ouest, il y a des leçons à tirer. J'ai toujours poussé l'idée de planter les cultures qui fonctionnent bien dans votre région, et cela reste vrai. Cela étant dit, les conditions environnementales changeantes peuvent nous amener à examiner différentes variétés.

Selon Garcia, les autochtones de la région du désert de Sonora ont planté du maïs, des haricots et des courges (alias les Trois Sœurs), ainsi que des poivrons sauvages. Toutes ces plantes se portent bien dans la chaleur, certaines variétés étant plus performantes que d'autres. Tout le monde a son jardin favori, mais ouvrez votre esprit et votre palais à des variétés plus adaptées à votre climat et aux changements climatiques. Lorsque vous achetez des graines, regardez les descriptions des plantes et choisissez des variétés qui sont tolérantes à la chaleur. Shelhon m'a dit que la plupart des courges, des citrouilles, des melons et des haricots se débrouillaient très bien dans la chaleur, bien qu'ils aient encore besoin d'être irrigués.

Il y a tellement de choses sur lesquelles nous n'avons aucun contrôle, et le mieux que nous puissions faire est de nous adapter aux conditions changeantes. J'ai beaucoup appris de ma visite en Arizona et de mes conversations avec des gens de la ferme familiale Mortimer, du musée Arizona-Sonora et des intérêts botaniques. Je mettrai certaines des leçons en vigueur la prochaine saison de croissance. Peu importe ce que vous pensez savoir, il y a toujours quelqu'un là-bas qui en sait plus, alors n'ayez pas peur de demander de l'aide. Je suis content de l’avoir fait.

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