Comment se débarrasser des vers de l'épi du maïs


Si vous avez la chance de cultiver votre propre maïs sucré, vous pouvez parfois vous retrouver à tomber sur des vers de l’épi du maïs. Ce ravageur redouté de plusieurs cultures a certainement un «facteur de piqûre» majeur, et le gérer sans produits chimiques peut être un défi. Mais comme tous les autres ravageurs, la première étape de la lutte contre les vers de l'épi du maïs consiste à comprendre leur cycle de vie.

Le ver de l'épi du maïs (Heliothis zea), est la larve d'un papillon nocturne brun foncé ou vert olive. À l'âge adulte, les chenilles du ver de l'épi mesurent plus d'un pouce de long. Ces larves ont une bande jaune crème ou noire sur le côté, et on les trouve le plus souvent enroulées en forme de C et se nourrissant juste à la base des soies sur un épi de maïs. La même espèce se nourrit également de tomates, où elles sont appelées vers de fruits de la tomate. Sur les tomates, leurs dégâts apparaissent comme des trous parfaitement ronds percés à travers les fruits mûrs.

Les vers de l'épi du maïs sont si problématiques dans la parcelle de maïs parce que non seulement les larves en cours de maturation se nourrissent du maïs lui-même, mais lorsque la plante est encore immature, les chenilles nouvellement écloses se nourrissent également des feuilles et des glands de la plante. Nous avons tendance à les remarquer le plus lorsque nous ouvrons la cosse d'un épi de maïs et les découvrons cachés à l'intérieur.

La meilleure façon de lutter contre les vers de l'épi du maïs sans recourir à des pesticides chimiques de synthèse est de fermer le sommet de l'épi en développement dès que la soie commence à se développer. Vous pouvez utiliser une pince à linge, une pince à copeaux ou un morceau de ruban d'emballage transparent pour maintenir le haut des enveloppes ensemble. La femelle du papillon pondra ses œufs sur les soies comme d'habitude, mais les jeunes chenilles ne pourront pas accéder aux soies en développement. Vous pouvez également appliquer cinq gouttes d'huile de maïs mélangées à l'insecticide biologique Bacillus thuringiensis (Bt) à l'extrémité de chaque oreille lorsque la soie commence à brunir. Utilisez 3 cuillères à soupe de Bt par litre d'huile. Cela peut sembler pénible d'appliquer le combo Bt et huile, mais un applicateur d'huile peut le rendre un peu plus facile.

Il existe un dernier moyen d’envoyer les vers de l’épi du maïs à l’emballage: encourager la multitude d’espèces de guêpes parasites et de tachinidés qui utilisent les chenilles du ver de l’épi du maïs comme hôtes pour leurs petits en développement. Invitez ces parasitoïdes dans le jardin en plantant beaucoup d'herbes à fleurs et d'annuelles dans tout le champ de maïs, y compris l'aneth, le fenouil, les tournesols, le cosmos, la coriandre, l'ammi et bien d'autres. Interplantez votre maïs avec ces fleurs. Vous pouvez également acheter des œufs de guêpe Trichogramma dans un magasin d'insectes. Ils peuvent être libérés dans le champ de maïs, où ils vont parasiter les œufs de vers de l'épi du maïs avant même qu'ils n'éclosent.

Tags Dirt On Jardinage, parasites du jardin


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