Comment faire pousser et utiliser la menthe


PHOTO: Lisa Steele

La menthe est probablement la plante la plus facile à cultiver dans votre jardin. En fait, il est tellement invasif que vous passerez probablement plus de temps à le déchirer des endroits où vous n'a pasvoulez qu'il grandisse que vous le chouchoutez. Par conséquent, il est préférable de planter de la menthe dans un récipient, d'enterrer une barrière sous terre d'environ un pied pour empêcher les racines de se propager et d'envoyer des coureurs, ou de la placer loin des autres cultures afin qu'elle ne dépasse pas tout votre jardin.

Il existe de nombreuses variétés de menthe, y compris la menthe verte, la menthe poivrée, la menthe chocolatée, la menthe pomme et la menthe orange: même l'herbe à chat, la mélisse et le pennyroyal font partie de la famille de la menthe. La menthe verte est généralement utilisée en cuisine, tandis que la menthe poivrée ou chocolatée est généralement préférée pour la pâtisserie ou les plats sucrés. Tous les différents types de menthe partagent la même tige carrée et les mêmes feuilles parfumées, et fleuriront en épi au sommet de la tige si elles ne sont pas coupées. Les différentes variétés de menthe se polliniseront de manière croisée et se développeront en hybrides si cela est autorisé, il est donc préférable de les planter séparément les unes des autres.


Menthe croissante

La menthe est facilement transplantée en arrachant une section - les racines et tout - et en la replantant dans un nouvel emplacement. Alternativement, vous pouvez couper quelques centimètres du haut de la tige et l'enraciner dans un verre d'eau avant de planter. La menthe aime pousser en plein soleil dans un sol sec et sablonneux et est une plante vivace dans les zones de rusticité USDA 5 à 9, mais pousse dans presque tous les climats du monde. Les fleurs apparaîtront sur les tiges à partir de la fin de l'été. Pour obtenir la saveur la plus intense, il est préférable de récolter les feuilles avant que la plante ne s'envole, mais comme la menthe est un producteur si prolifique, vous constaterez que vous pouvez couper et couper vos plantes tout l'été et en laisser encore beaucoup pour plus tard.

Récolter et utiliser la menthe

Utilisez-le frais

Au moment de la récolte, coupez les plus grandes feuilles de vos plantes tôt le matin après que la rosée a séché les feuilles, mais avant que la chaleur du soleil ne les ait réchauffées. Les feuilles de menthe peuvent être utilisées fraîches et infusées dans du thé chaud ou glacé - il suffit de remplir le panier de votre cafetière avec des feuilles fraîchement coupées et une gousse de vanille fendue et une infusion - utilisée pour garnir des desserts, tels que des gâteaux ou des cupcakes; ou même dans un vase comme verdure pour un bouquet de fleurs. Si vous aimez le pesto, vous pouvez même remplacer le basilic traditionnel par de la menthe. Les feuilles de menthe fraîche ajoutent également un niveau supplémentaire de saveur à la crème glacée à la vanille faite maison.

Conservez-le pour plus tard

Si votre récolte de menthe est écrasante, vous pouvez toujours la conserver pour une utilisation ultérieure ou pour des cadeaux en la transformant en gelée de menthe ou en la séchant. Pour sécher, étalez les feuilles en une seule couche sur un écran ou une grille de séchage à biscuits et faites-les sécher à l'air - cela ne devrait prendre que quelques jours - puis émiettez-les et stockez-les dans une boîte hermétique. Les feuilles de menthe séchées sont un ingrédient commun dans de nombreux plats méditerranéens, sucrés et salés, et particulièrement bons avec les pois. La gelée et le frottement sec se marient parfaitement avec l'agneau.

Rafraîchir et refroidir

La menthe aide à la digestion et rafraîchit l'haleine. Les friandises faites maison pour chiens utilisant la menthe comme ingrédient peuvent aider votre ami à quatre pattes à ne pas être aussi puant. La menthe abaisse également naturellement la température corporelle, ce qui est l'une des raisons pour lesquelles les boissons comme le mojito et la menthe julep sont les favoris de l'été, en particulier dans le sud. Mélanger des feuilles de menthe fraîche dans de l'eau, du thé glacé ou de la limonade donnera non seulement un goût frais à votre boisson, mais vous aidera également à vous garder au frais lors d'une journée chaude.

Repousser les insectes

La menthe aide à repousser les insectes et les rongeurs, de sorte qu'un sachet de feuilles de menthe séchées rangé dans votre garde-manger ou vos armoires de cuisine peut aider à éloigner les parasites. Planter de la menthe autour des fondations de votre maison, de votre grange ou de votre poulailler peut aider à éloigner les insectes et les souris des champs, et en planter sur les bords de votre jardin aidera également à repousser les insectes.

Pour un insectifuge facile et entièrement naturel lors de votre prochain pique-nique ou barbecue, essayez de tremper quelques boules de coton dans de l'extrait de vanille, puis placez-les dans un pot Mason avec une poignée de feuilles de menthe fraîche. Un peu de gaze sur le dessus du pot pour permettre au parfum de s'échapper gardera ces mouches loin de votre nourriture. Cet insectifuge fonctionne également bien autour de la grange ou de la zone de poulailler, placé sur une étagère ou une autre surface près de l'endroit où les mouches se rassemblent.

La menthe est une plante tellement polyvalente et facile à cultiver, il n'y a aucune raison pour qu'elle n'ait pas sa place dans votre ferme. Plantez-en quelques-uns cette saison, puis faites attention, vous aurez une récolte abondante à utiliser tout au long de l'année à de nombreuses fins différentes!

Tags menthe verte


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