Comment faire pousser des Brassicas




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La famille de cultures Brassica comprend le chou-fleur, le brocoli et le chou.

Dans la symphonie des instruments qui composent un orchestre, il y a des cordes, des bois, des percussions et des cuivres. Dans la symphonie des légumes qui composent un jardin, il y a des morelles, des légumineuses, des cucurbitacées, des alliums et des brassicas. Tout comme l'orchestre manquerait une pièce vitale de son ensemble si les cuivres étaient absents, votre potager manquerait des brassicas si elles n'étaient pas représentées.

Que sont les Brassicas?
Simplement définis, les brassicas sont un groupe de légumes, y compris le chou, le brocoli, le chou-fleur et le chou frisé, qui prospèrent dans les climats frais, sont remarquablement rustiques et résistants au gel et sont réputés pour leurs valeurs nutritionnelles. Cependant, pour bien comprendre la dynamique de cette vaste famille de légumes, vous devez explorer une vue d'ensemble.

Les brassicas sont des espèces du Brassicacées famille (la famille «moutarde»), qui est également appelée de manière interchangeable Crucifères famille, d'où les termes de référence «crucifères» ou «légumes crucifères» pour les choux et légumes similaires. Le mot Crucifères est dérivé du mot grec signifiant «en croix» et se réfère à l'aspect à quatre pétales en forme de croix caractéristique de nombreuses plantes de cette famille.

Assez confus, plusieurs espèces dans le Brassicacées la famille ne fait pas partie de la Brassica genre. Le raifort, la roquette, le cresson et les radis sont tous des membres de la Brassicacées famille mais appartiennent à la Armoracia, Eruca, Capucine et Raphanus genres, respectivement.

le Brassica le genre lui-même est subdivisé, avec le Brassica oleracea l'espèce étant la plus grande, avec sept cultivars principaux. Ceux-ci incluent les brassicas en forme de tête familiers (brocoli, chou et chou-fleur), les brassicas à feuilles (chou frisé et chou vert), les choux de Bruxelles et le chou-rave. Une seconde espèce, Brassica rapa, comprend des cultivars comme le mizuna, le chou chinois et les navets. Encore une autre espèce, Brassica napus, englobe le rutabaga et le chou frisé sibérien.

Et si toutes ces informations ne suffisent pas pour que vous vous sentiez comme une tête de chou, sachez que les brassicas sont parfois appelés cultures de choux et que l'ensemble du groupe est parfois appelé la famille des choux. Mais n'ayez crainte - un goût délicieux de brocoli ou de chou-fleur du terroir et toute confusion de nomenclature seront vite oubliés.

Planter des Brassicas
Les brassicas sont une culture de climat froid, parfaitement adaptée aux régions avec des étés doux et des printemps et des automnes modérément frais. Les jardiniers des régions aux étés chauds devraient s'efforcer d'obtenir deux cultures de brassicas par an: une récolte au début du printemps, récoltée avant le pic des températures pendant les mois d'été, et une récolte de fin d'automne, plantée au milieu de l'été pour une récolte à l'automne. Avec des conditions climatiques appropriées et une planification minutieuse, il est même possible de récolter trois cultures de brassicas en une saison de croissance.

«Nos plants au début du printemps sont plantés au début du mois de mai, toutes les variétés de brassica étant semées ou transplantées à la mi-mai. Nous avons une date de gel le 15 juin », déclare Jenny Tuckey, copropriétaire d'EverGood Farm dans le nord du Wisconsin, qui produit des légumes issus de l'agriculture biologique. «Nos cultures de salade sont plantées chaque semaine; Choux de Bruxelles une fois par saison; le brocoli, le chou-fleur et le chou sont plantés toutes les trois semaines; et le chou-rave toutes les deux semaines. Cela nous permet de récolter continuellement nos cultures de brassica du début juillet à la mi-octobre, avec des légumes à salade récoltables du début juin à la mi-octobre. Nous obtenons généralement environ trois récoltes de nos plantations de brocoli et de chou.

Faites alterner les brassicas avec d'autres familles de légumes, comme les alliums ou les morelles, pour réduire leur vulnérabilité aux maladies et aux problèmes d'insectes.

«La rotation des cultures est essentielle pour garder une longueur d'avance sur les ravageurs», dit Tuckey. «En début d’année, nous essayons de mettre les brassicas dans leur propre domaine, qui n’a pas eu de brassicas l’année précédente. Comme nous replantons chaque semaine après cela, nous essayons de ne pas mettre deux fois les brassicas dans le même lit. »

En termes de préparation du sol, la plupart des Brassicas préfèrent un pH du sol compris entre 6 et 7. La qualité du sol est, bien entendu, une considération majeure.

«Comme tous les légumes, les brassicas aiment un bon sol fertile, mais j’ai vu des brassicacées pousser avec succès dans le sable à condition qu’elles reçoivent la bonne quantité de nutriments», dit Tuckey. «Ajoutez [de l'engrais] dans les plates-bandes [en fonction de la durée de la récolte dans le sol. Les cultures à court terme ont besoin de moins [de fertilisation], et les cultures à plus long terme ont évidemment besoin de plus. Le meilleur conseil que j'ai est de rédiger un plan. Ensuite, une fois planté, observez la pression des insectes ou des signes de croissance lente. Une fois qu'une culture a été en terre pendant un mois, plus [de fertilisation] sera probablement nécessaire. Pour nous, c'était sous forme de compost ou de thé de compost. Les brassicas ont meilleur goût lorsqu'ils sont cultivés rapidement et dans des climats plus frais.

Éloigner les parasites des brassicas
Malgré tous leurs attributs glorieux, les brassicas sont en proie à un problème majeur: une vulnérabilité généralisée aux ravageurs et aux maladies.

«Les brassicas sont fortement touchés par les ravageurs et sont probablement [les] légumes les plus sujets aux insectes à la ferme», dit Tuckey. Ces ravageurs comprennent une gamme de vers du chou (tels que les arpenteuses du chou) et les pucerons. Les vers gris, les foreurs, les coléoptères et les asticots endommagent aussi parfois les brassicacées.

Heureusement, il existe une méthode éprouvée pour atténuer les effets des insectes: les couvertures flottantes. Souvent utilisés pour minimiser les dommages causés par les ravageurs aux plants de brassica, les couvertures flottantes sont une méthode idéale pour dissuader les insectes sans utiliser de pesticides. Un autre avantage important des couvertures de rangées est qu'elles produisent souvent des plantes avec des légumes plus gros que leurs homologues non couvertes de rangs; cependant, les couvertures de rangées ont tendance à ralentir la maturité des plantes en raison du manque de soleil.

«Nous couvrons les cultures de brassica à plus long terme avec Agribon (une couverture de rangée en tissu respirant) le jour de la plantation», dit Tuckey. «La couverture n'est enlevée que pour désherber et récolter ou lorsque la plante devient trop grosse pour les cerceaux. Notre objectif n'est pas d'éliminer les ravageurs, mais de les contourner et, espérons-le, de créer un environnement où les prédateurs naturels peuvent également nous aider. Il y a toujours des pertes dues aux insectes ravageurs en agriculture biologique, et nous prévoyons cela. Nous avions des vers de chou sur nos brassicas de saison plus longue, mais nous avons constaté qu'ils faisaient moins de dégâts car ils n'étaient pas en mesure de trouver les brassicas jusqu'à ce que nous ayons enlevé les couvercles de rangées. À ce stade, les plantes étaient suffisamment grandes pour supporter la pression des ravageurs.

Tuckey attribue également au bon timing une réduction de l'incidence des dommages causés par les insectes à ses cultures de brassica.

«Il est important de faire entrer et sortir rapidement la culture pour battre le cycle de vie des insectes. Nous plantons et récoltons la plupart des cultures de brassica à salade en quatre semaines et n'en prenons qu'une seule coupure lorsque la pression des insectes est élevée. Nous veillons également à éliminer autant de résidus végétaux que possible pour lutter contre les ravageurs. »

Une famille aussi remarquable de légumes mérite une place de choix dans n'importe quel jardin. Choisissez quelques variétés de brassica et faites pousser. Une symphonie de joie de jardin vous attend!

Profils de cultures de Brassica
Avec autant de brassicas à portée de main, quel est le meilleur endroit pour commencer? Cliquez ci-dessous pour obtenir un aperçu rapide des membres les plus connus de Brassica oleracea.

  • brocoli
  • Choux de Bruxelles
  • Chou
  • choufleur
  • Verts Collard
  • chou frisé
  • Chou-rave

A propos de l'auteur: Samantha Johnson est l'auteur de plusieurs livres, dont un prochain livre sur le jardinage pour enfants. Elle élève des poneys de montagne gallois de race pure dans le nord du Wisconsin.

Tags cultures de choux


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