Comment faire pousser du céleri-rave



Photo de Rick Gush

Le céleri-rave est peut-être moche, mais c'est vraiment bon!

Alors que la plupart des autres cultures légumières difficiles et à forte intensité de main-d’œuvre, comme l’endive belge et la chicorée rouge italienne sont des légumes attrayants, le sujet de cette semaine est sans aucun doute l’un des légumes les plus laids. Céleri-rave, Apium graveolens rapaceum, est moche, pour la plupart inconnu et a la réputation bien méritée d'être difficile. Mais ceux qui apprécient un défi horticole et peuvent produire ce légume, qui équivaut à peu près à une boule de bowling, le trouveront très bon.

La raison pour laquelle le céleri-rave et son cousin proche, le céleri, sont difficiles à cultiver est que les fluctuations météorologiques peuvent provoquer la floraison des plantes avant l'adolescence. Le céleri-rave est une bisannuelle, ce qui signifie que lorsque les choses se passent normalement, la plante produira une fleur à l'été de sa deuxième année. Mais si quelques jours froids apparaissent après une période de journées très chaudes, les plantes sont parfois dupées en pensant que c'est déjà l'hiver, et leur métabolisme change. Puis, lorsque le temps chaud revient, la plante qui pensait que ce n'était que l'hiver pense maintenant qu'elle en est à son deuxième été et va commencer à produire une tige fleurie.

Lorsque la production de la tige florale du céleri-rave commence, la qualité comestible du légume diminue rapidement. Ce que l'on souhaite, sur le céleri et le céleri-rave, ce sont des adolescents matures qui n'ont pas encore éprouvé le désir adulte de produire une fleur; c'est-à-dire des plantes qui ont traversé l'été sans aucun événement déclencheur de fleurs.

Le céleri-rave est une plante des marais et apprécie un endroit humide dans le jardin; un sol aride peut également déclencher une floraison prématurée. Entourer les plantes en croissance dans un sol avec une teneur élevée en matières organiques et un paillis épais aide à maintenir la teneur en humidité élevée dans l'environnement de croissance. J'aime enterrer du fumier ou du compost sous la surface du lit à l'automne en vue de planter du céleri ou du céleri-rave à la fin du printemps. Il n'y a absolument aucun avantage à planter du céleri-rave tôt; Je trouve que faire pousser des semis à l'intérieur et les planter stratégiquement à l'extérieur plus tard, est le meilleur plan pour ces plantes capricieuses.

Lorsque le céleri-rave est planté en avril ou en mai, le bouton de la racine commence à se dilater en août et continuera de pousser jusqu'à ce qu'il y ait un gel vraiment dur. Un peu de gel semble rendre la masse racinaire un peu plus douce, de sorte que la récolte occupe généralement cette position entre le premier petit gel et le premier grand gel.

Les meilleurs producteurs récoltent souvent le légume, puis le stockent dans des boîtes remplies de sable à l'intérieur d'un garage, d'un hangar ou d'une cave à racines. Cela protège non seulement les racines d'un gel dur, mais garde également les racines fraîches pendant de nombreux mois. Les racines de céleri resteront croustillantes pendant plusieurs mois au réfrigérateur.

Je parie que la plupart des lecteurs n’ont jamais mangé de céleri-rave. Si vous pouvez en mettre la main, essayez-les crus ou cuits; c'est savoureux de toute façon. C’est un peu comme une pomme de terre qui a le goût du céleri, et ces deux légumes sont souvent cuits ensemble. Hier soir, j'ai eu du céleri-rave et de la purée de pommes de terre, ce qui a créé une saveur intéressante qui ressemblait à une version agréablement exotique d'un plat de pommes de terre au four.

Tags céleri-rave, rick gush, légume


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