Comment faire pousser du foin de qualité


PHOTO: Peter Roome / Flickr

Pour de nombreux agriculteurs, cultiver votre propre foin pour nourrir votre bétail est une étape satisfaisante vers une ferme autosuffisante. Si vous avez la chance d’avoir plusieurs grands champs ouverts sur votre ferme, cultiver votre propre foin peut être un projet très viable. Mais comme pour toute culture, la culture du foin comporte son lot de complexités et de défis qui doivent être pris en compte avant de commencer. Voici quelques conseils pour vous aider à cultiver du foin de qualité.

Qu'est-ce qui fait du foin de qualité?

La culture du foin de qualité nécessite une combinaison de champs sans mauvaises herbes et de beau temps. L'une des clés de la croissance du foin de qualité est de le récolter au moment opportun, avant que les graines de foin d'herbe ne mûrissent et avant la floraison des légumineuses. Une fois que le foin commence à mûrir, la quantité de nutriments peut diminuer rapidement, ce qui conduit à un foin de moins bonne qualité et moins nutritif.
Le foin ne peut pas être mouillé une fois qu'il a été coupé, car cela réduit encore la teneur en éléments nutritifs et peut provoquer la moisissure du foin une fois qu'il est mis en balles. Cultiver du foin de qualité peut être un exercice d'équilibre entre la coupe au moment de la valeur nutritive maximale tout en évitant les orages et la coupe uniquement pendant les périodes de temps sec.


Variétés de foin

Il existe de nombreux types de foin que vous pouvez cultiver et que vous choisirez variera en fonction de votre lieu de résidence. Certains des plus courants incluent:

  • Herbe: Le foin peut être fabriqué à partir de nombreux types de graminées, la fléole des prés, la berme des prés et le verger étant des choix courants.
  • Légumineuse: La luzerne est le membre dominant de la famille des légumineuses lorsqu'il s'agit de faire du foin, le trèfle en est un autre à considérer et le trèfle à pattes d'oiseau est un choix populaire pour les champs de foin contenant plus d'humidité.
  • Combinaisons herbe / légumineuse: Cultiver une combinaison d'herbe et de légumineuses peut donner du foin de qualité, et les légumineuses ajoutent de l'azote au sol, ce qui est nécessaire pour que les graminées se développent à leur potentiel.

Préparation du sol pour la plantation

Pour faire pousser du foin de qualité, vous devrez échantillonner votre sol pour déterminer si des engrais ou des amendements du sol doivent être appliqués. Comme mentionné ci-dessus, une quantité suffisante d'azote est importante pour le foin de graminées, tandis que pour les légumineuses, le phosphore et le potassium sont des éléments nutritifs clés du sol. Pour s'assurer que le niveau de pH du sol est approprié pour la culture du foin, il peut être nécessaire d'ajouter du calcaire plusieurs mois avant la plantation. Faire tester votre sol par un expert et recommander des quantités d'engrais peut vous aider à vous assurer que votre sol est bien préparé pour la culture du foin.

Amélioration du rendement

La quantité de foin que vos champs peuvent produire dépendra en grande partie du nombre de nutriments importants disponibles dans le sol, donc fournir des engrais toutes les quelques années peut vous aider à améliorer considérablement le rendement. La rotation des cultures que vous cultivez dans vos champs peut également être utile, en particulier avec la luzerne, qui ne fonctionne pas aussi bien lorsqu'elle est cultivée dans les mêmes champs pendant trop d'années. La luzerne pousse mieux dans les champs qui étaient auparavant utilisés pour les cultures de différentes familles de plantes, comme le maïs.

Défis de la culture du foin

La teneur en humidité et les ravageurs sont deux des principaux défis de la culture du foin de qualité.

Teneur en humidité

Le foin doit être séché au champ après la coupe pour éviter la formation de moisissures. Pour les petites balles carrées, une teneur en humidité d'environ 20 pour cent ou moins convient, mais pour les grandes balles carrées et rondes, la teneur en humidité devra être inférieure - aussi peu que 15 pour cent. Des humidimètres à foin peuvent être achetés pour vous donner une mesure précise.

Les ravageurs

Les insectes ravageurs, tels que les charançons de la luzerne, peuvent également être de graves problèmes. Pour les grandes infestations de charançons de la luzerne, qui peuvent détruire une récolte entière de luzerne, la pulvérisation d'insecticides peut être nécessaire, bien qu'une autre solution consiste à couper le foin plus tôt que d'habitude, ce qui tue les charançons tout en préservant le foin de tout dommage supplémentaire. Consultez un expert pour déterminer la meilleure approche.

Il est également important d’être à la recherche de scarabées vésiculeux. Bien qu’ils ne causent généralement pas beaucoup de dommages aux cultures, les coléoptères vésiculés contiennent un liquide corporel qui provoque des cloques, et les chevaux qui mangent du foin contenant les coléoptères développeront des cloques internes pouvant entraîner la mort. Les coléoptères vésiculés se trouvent généralement en grappes, et si vous les découvrez dans des parties de vos champs, il pourrait être sage d'éviter de couper ces sections plutôt que de risquer de mettre les coléoptères dans votre foin.

Récolte du foin

Lors de la récolte d'un foin de qualité, il y a quelques facteurs à considérer:

Combien de boutures?

Selon la météo et la durée de votre saison de croissance, il peut être possible de couper le foin tôt dans l'année, de le laisser repousser, puis de le couper une ou même deux fois de plus avant l'arrivée de l'automne. Ces deuxième et troisième boutures peuvent produire du foin de meilleure qualité, apprécié des agriculteurs.

Votre calendrier de récolte

Quand devriez-vous vous attendre à couper votre foin pour la première fois chaque année? Naturellement, cela varie en fonction de votre emplacement et du fait que vous ayez connu un printemps précoce ou tardif, mais le moment typique pour la première coupe de luzerne peut aller de février ou mars dans les États occidentaux, comme la Californie, à fin juin dans les États du nord, comme le Wisconsin et le Montana.

Des saisons de croissance plus courtes signifient également que vous ne pouvez pas couper aussi tard dans l’année que dans les régions avec de longues saisons de temps chaud. Dans de nombreux États, la saison de coupe se termine en septembre, mais dans quelques États chanceux, la saison de coupe peut s'étendre jusqu'en novembre. La luzerne en particulier peut être difficile à couper au bon moment de l'année.

Pour plus d'informations sur la saison des foins, visitez le site Web de la Michigan State University Extension.

Mise en balles du foin

Le foin peut être mis en balles dans une variété de formes et de tailles, selon l'équipement disponible et les préférences personnelles. Les petites balles carrées et les grosses balles rondes sont les plus courantes; il existe également de grandes balles carrées qui pèsent comme des balles rondes.
Les petites balles carrées nécessitent plus de manutention que les balles plus grosses, mais offrent l'avantage d'être plus maniables. Pesant entre 40 et 60 livres, elles peuvent être facilement déplacées par une seule personne, alors que des machines sont nécessaires pour déplacer de grandes balles carrées et rondes.

Tester votre foin

À certains égards, la qualité du foin que vous produisez peut être mesurée par son apparence et son odeur. At-il une couleur riche ou est-il terne et gris? Ça sent le frais? Est-ce poussiéreux? Le foin contient-il une grande quantité de matière foliaire (qui a une valeur nutritive plus élevée) ou les feuilles sont-elles généralement brisées pendant la coupe et la mise en balles?

Mais si un examen visuel peut vous en dire long sur votre foin, un test chimique officiel peut vous renseigner sur la valeur nutritionnelle de votre foin. Plusieurs facteurs nutritionnels peuvent être mesurés, y compris la teneur en protéines brutes du foin, ce qui peut aider à déterminer la quantité de foin à nourrir à vos animaux et vous donne également une idée de la valeur monétaire de votre foin.
La National Forage Testing Association (NFTA) certifie les laboratoires pour tester le foin, et faire analyser votre foin par un laboratoire certifié NFTA est le meilleur moyen d'obtenir une mesure précise de ses valeurs nutritionnelles. Le Penn State Extension a plus d'informations.

Tarification de votre foin

Si vous êtes en mesure de produire plus de foin que ce dont vos animaux ont besoin, tant mieux pour vous, il vous en restera à vendre! Cependant, choisir le montant à facturer pour votre foin peut être délicat et variera en fonction de votre lieu de résidence.

La première étape consiste à additionner le coût de production de votre foin, en tenant compte de toutes les dépenses impliquées telles que le coût des semis, des engrais, de l'aide embauchée et de l'exploitation de l'équipement. Additionner toutes les dépenses et diviser par le nombre de balles produites peut vous donner le coût par balle, le point de départ idéal pour fixer votre prix. Recherchez ce que les autres foiniers de votre région facturent par balle. Si vous trouvez qu’offrir un prix compétitif signifie que vous ne pouvez pas faire de profit, vous feriez peut-être mieux de garder votre foin pour votre propre usage. D'un autre côté, si vous avez produit du foin de qualité supérieure, vous pourrez peut-être facturer un prix plus élevé que vos concurrents tout en trouvant des acheteurs.

Cultiver du foin de qualité demande beaucoup de patience et d'efforts, mais ces conseils devraient vous aider à démarrer.


Voir la vidéo: Vous manquez de foin? On a la solution!


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