Comment faire pousser des tomates



Alors que la génétique, les compétences en jardinage et Dame Nature jouent un rôle majeur dans la qualité des tomates, l'astuce pour récolter des tomates succulentes et ensoleillées est de faire pousser des plantes vigoureuses et florissantes avec des racines et un feuillage profonds et recherchant des nutriments qui captent le soleil flamboyant de l'été. Fournir des soins affectueux à un plant de tomate de son début de semis à sa finition fruitée donne une récompense mûre, fraîche et délicieuse. Ce TLC vise à fournir au plant de tomate ce dont il a besoin pour prospérer et à le nourrir à mesure qu'il grandit.

Que vous soyez un jardinier chevronné ou débutant, nous vous avons fourni un guide sur la culture des plants de tomates avec quelques leçons rapides sur les soins de base des tomates pour inspirer votre voyage tout en capturant le goût de l'été dans votre jardin.

Fournir du sol et du soleil
Une fois écloses et germées de leurs minuscules cocons de graines, les tomates ne sont pas difficiles à cultiver, tant qu’elles reçoivent des produits de première nécessité. Comme beaucoup de cultivars, les plants de tomates nécessitent un sol riche en nutriments, bien drainé et beaucoup de soleil pour prospérer, explique David Trinklein, professeur agrégé et spécialiste de l'état de la floriculture à la division des sciences végétales de l'Université du Missouri Extension à Columbia, dans le Missouri.

Au début du printemps, bien avant la saison de plantation de votre région, examinez de près la qualité du sol et l'exposition au soleil dans la zone où vous prévoyez de planter vos tomates, et tenez compte des éléments suivants.

Testez le pH et les niveaux de nutriments de votre sol de jardin avec un kit de test commercial. Si cela indique un besoin de chaux stimulant le pH, qui fournit du calcium et du magnésium aux plantes en croissance, mélangez-en avec les amendements appropriés pour corriger les carences en phosphore, en potassium ou autres.

La texture de votre sol compte. Un sol léger et sableux retient trop peu d'eau et un sol lourd et argileux en retient trop. Un sol limoneux bien drainé est parfait. Le compost ou le fumier pourri peuvent créer la texture du sol et la densité nutritive idéales dont les plants de tomates ont besoin. Les plants de tomates poussent bien dans de nombreux types de sols, mais ils réussissent mieux dans un sol presque neutre avec un pH de 6,5 à 7,0.

«Vous pouvez améliorer la terre de jardin en ajoutant de la matière organique telle que de la mousse de tourbe, de la moisissure des feuilles, du fumier bien décomposé ou du compost. Travaillez le sol uniquement lorsqu'il est suffisamment sec, pour qu'il ne colle pas aux outils », explique Trinklein.

Les plants de tomates ont besoin de beaucoup de soleil, alors choisissez un endroit exposé au sud dans votre jardin où ils profiteront d'au moins six heures de soleil.

«Les tomates poussent mieux lorsqu'elles reçoivent le plein soleil», dit Trinklein. «Plantez les plants de tomates loin des arbres et des bâtiments pour obtenir le meilleur rendement. Un plant de tomate a besoin de beaucoup d'eau, alors prévoyez un arrosage facile. Choisissez une zone bien drainée, car une mauvaise aération du sol entraîne une perte de racines et des problèmes physiologiques, tels que la pourriture apicale. »

Transplanter des tomates
Alors que les jours s'allongent et que la température du sol dans votre potager atteint une température douce de 60 à 65 degrés F, il est temps de déplacer vos tomates de 6 à 10 pouces de leur maison intérieure à leur maison extérieure. Avant cela, vous devrez les durcir. Cela signifie qu'il faut progressivement acclimater les démarrages à leur nouvel environnement sans les endommager ni les choquer, explique Alan McDaniel, spécialiste de la vulgarisation coopérative au Virginia Polytechnic Institute et au département d'horticulture de l'Université d'État à Blacksburg, en Virginie.

«Quelques semaines avant le repiquage, endurcissez les plants de tomates cultivés en intérieur en les exposant à un nombre croissant d'heures à l'extérieur chaque jour», dit-il. "Apportez les plants de tomates s'il y a un risque de gel."

Une fois que vos départs sont prêts pour ce que Dame Nature a à offrir, mesurez les rangées et l'espacement de vos plantes, et établissez les départs, en veillant à fournir suffisamment d'espace. En général, les plants de tomates jalonnés, en cage ou entraînés ont besoin d'un espace de 3 pieds sur 3 pieds; les plants de tomates tentaculaires ou en touffes ont besoin d'un espace de 4 pieds sur 4 pieds. Vos rangées doivent être espacées de 4 à 5 pieds.

Un espacement et un tuteurage appropriés sont essentiels pour des plants de tomates sains et une bonne production de fruits.

«Votre distance de plantation dépend du type de tomate cultivée, mais l'espacement idéal pour les tomates potagères est généralement
24 à 36 pouces entre les plantes », dit Trinklein. «Planter à moins de 24 pouces réduit la circulation de l'air autour des plantes et peut déclencher des épidémies.»

Ensuite, creusez des trous avec une truelle manuelle, retirez les plants de tomates de leurs pots et placez-les dans le sol de sorte que seuls deux ou trois ensembles de vraies feuilles soient exposés. Si nécessaire, placez le plant de tomate horizontalement dans le trou pour qu'une grande partie de la tige soit enterrée.

«La plantation horizontale offre un moyen efficace de rendre les plantes, en particulier les plus longues, plus fortes», explique McDaniel. «Les racines se forment le long de la partie enterrée de la tige, ce qui permet une meilleure croissance et une réduction des risques de dommages aux plantes dus à une tige trop faible. Si vos départs sont dans de la tourbe ou des pots en papier, vous pouvez les planter tels quels, mais ouvrez ou arrachez un ou deux côtés pour donner un bon départ aux racines, suggère-t-il.

Une fois que les plants de tomates sont en place, appuyez fermement sur le sol autour de chacun afin qu'une légère dépression se forme pour retenir l'eau, et versez environ une pinte de solution de démarrage ou d'émulsion de poisson diluée autour de chaque plante pour laver le sol autour des racines, dit McDaniel.

Soutenez l'étalement
La dernière étape pour donner à vos tomates une maison douce: s'entraîner ou ajouter un soutien avant que les plantes ne commencent à s'étaler. Ce processus entraîne les tomates à pousser vers le haut dans une cage ou le long d'un pieu.

«Les plants de tomates formés ont une meilleure circulation de l'air et gardent les feuilles moins sensibles aux attaques de maladies», explique B. Rosie Lerner, horticole au service de vulgarisation coopérative de l'Université Purdue à West Lafayette, en Inde. «Les fruits sont tenus à l'écart du sol, ce qui aide à prévenir maladies, et les plantes peuvent être espacées plus étroitement pour permettre une plus grande production.

Un spectacle familier dans le potager, une cage à tomates en fil de fer est faite de fil de fer résistant et entoure un plant de tomate et soutient ses branches et ses fruits à mesure qu'ils poussent. Utiles pour les variétés déterminées et indéterminées, les cages de tomates présentent des avantages certains.

«Les tomates en cage ont tendance à être plus productives car les drageons n'ont pas besoin d'être enlevés», dit Lerner. «Ils sont également moins sujets aux brûlures causées par le soleil, car les drageons fournissent une meilleure couverture pour le feuillage.»

Vous pouvez trouver des cages de tomates commerciales dans un magasin de jardinage local, ou vous pouvez fabriquer les vôtres avec un cylindre de clôture à armure ouverte de 5 pieds de haut sur 4 pieds de diamètre.

«[Si vous créez votre propre cage à tomates,] assurez-vous que le maillage est suffisamment large pour permettre à votre main d'atteindre et de récolter la tomate, de préférence 6 sur 6 pouces», conseille Lerner. «Faites attention à la taille mature du cultivar de tomate que vous cultivez. Les plants de tomates sont peut-être petits au départ, mais ils peuvent bientôt dépasser une petite cage. »

Le tuteurage des tomates fournit également un soutien aux plants de tomates via un poteau robuste de 1 pouce de diamètre qui longe la tige principale de la plante. Pour tuteurer votre plant de tomate, définissez une longueur de 8 pieds de poteau de 1 à 2 pieds de profondeur et à environ 4 pouces de la jeune plante. À mesure que la tomate pousse, utilisez un cordon souple ou des bandes de tissu pour fixer la tige au tuteur.

Pour garder la plante formée pour faire pousser le pieu, vous devez enlever les drageons, dit Lerner.

«Les ventouses sont les branches latérales qui se forment à l'aisselle des plantes: les points où les feuilles rejoignent la tige», dit-elle. «Vérifiez les plants de tomates au moins une fois par semaine pour le développement des drageons, et pincez la pointe en croissance du drageon juste au-delà des deux premières feuilles de la branche. Permettre aux deux premières feuilles de rester donne à la plante une meilleure couverture de feuillage, ce qui protège les tomates des brûlures solaires. »

Que vous mettiez en cage ou plantiez vos plants de tomates, mettez les structures en place lorsque les plants sont jeunes pour éviter d'endommager leurs systèmes racinaires.

Tendance aux tomates
Avec le soleil qui brille et les plants de tomates bien en place et poussant comme à l'état sauvage, les principales tâches de votre potager pendant l'été comprendront l'arrosage, le paillage, la fertilisation et le contrôle du feuillage.

Les tomates ont besoin de 1 à 2 pouces d'eau par semaine pour maintenir leur santé et produire des fruits juteux et de qualité supérieure. Pour garder le sol humide, pensez à ajouter une couche de paillis organique comme de la paille, du foin ou des copeaux d'écorce. Le paillis empêche l'évaporation et les niveaux d'humidité extrêmes, et empêche les mauvaises herbes de germer.

«Appliquez 2 à 4 pouces de paillis organique après que le sol a eu une chance de se réchauffer, généralement en juin», dit Lerner.

En plus d'arrosages profonds mais peu fréquents, les tomates à croissance vigoureuse aiment les sols riches et fertiles. En plus de mélanger de l'engrais dans votre sol lorsque vous préparez votre potager, vous devez prévoir d'habiller vos plants de tomates pendant l'été.

Méthode non invasive d'alimentation des plants de tomates, le pansement latéral consiste à appliquer un engrais - riche en azote pour la floraison ou équilibré pour la croissance globale - tel que du compost, des vers ou du thé de fumier en cercle autour de chaque plante ou en double ligne le long de vos rangs, dit Robert Dufault, professeur d'horticulture au Coastal Research and Education Center de Charleston, SC

«Les tomates sont de gros mangeurs», dit Dufault. «Utilisez une solution de démarrage pour les transplantations, et une robe latérale lorsque les premiers fruits ont environ la taille d'un quart, en utilisant 1½ once d'engrais 33-0-0 (33 pour cent d'azote; le reste est un matériau inerte) par 10 pieds de rang. Habillez-vous à nouveau deux semaines après la première tomate mûre avec un engrais équilibré tel que 5-10-5 (5% d'azote, 5% de phosphate, 5% de potasse), et répétez cette étape un mois plus tard.

Enfin, le contrôle du feuillage consiste à pincer ou à tailler la croissance feuillue incontrôlée de vos tomates. Bien que ces feuilles soient essentielles pour transformer le soleil en énergie pour vos plantes en croissance, elles peuvent également ombrager les tomates et ralentir la maturation en automne.

«Bien que les variétés déterminées et semi-déterminées ne nécessitent généralement pas de taille, les variétés indéterminées ou à grande vigne bénéficient de l'élimination de certaines de leurs pousses axillaires ou latérales», explique Trinklein. «Ils peuvent également être surmontés pour empêcher les plants de tomates de devenir trop touffus et trop hauts. Lors de la taille ou de la garniture, n'éclatez que suffisamment de pousses pour permettre une bonne circulation de la lumière et de l'air dans la cage à tomates.

Récolter et profiter des tomates
Pendant un été et un automne bien remplis, vos grands globes glorieux de délicieuses tomates mûriront et seront prêts à être dégustés. Si vous pouvez résister à leur cueillette, laissez vos tomates mûrir directement sur la vigne pour un goût optimal.

«Récoltez les tomates quand elles sont mûres sur la vigne mais encore fermes», dit McDaniel.

Vous pouvez également cueillir les tomates lorsqu'elles sont roses et leur permettre de mûrir complètement de la plante, en particulier si les prévisions météorologiques incluent de la pluie ou du gel.

«Les tomates mûres sont plus sensibles aux brûlures solaires et aux craquelures de la peau, vous pouvez donc cueillir les fruits et les placer dans un endroit chaud et ombragé ou même dans l'obscurité pour mûrir», explique Lerner. «La lumière n’est pas nécessaire pour une maturation plus poussée. La plupart des tomates vertes cueillies mûriront en rouge si elles sont placées dans un endroit sombre et chaud de 65 à 70 degrés F. "

Dégustez vos steaks de bœuf, vos tranches, vos tomates cerises et raisins quand ils sont au maximum de leur maturité; faites de délicieux plats à base de tomates avec vos fruits mûrs; et préservez tout ce qu'il vous reste pour la lie morne de l'hiver. Assurez-vous de conserver et de déshydrater suffisamment pour partager, car quand il s'agit de ces délicieux fruits d'été, vous ne pouvez jamais en avoir trop!

Extrait Tomates savoureuses, qui fait partie de la série Popular Gardening, avec la permission de son éditeur, BowTie, Inc. Achat Tomates savoureuses ici.

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Voir la vidéo: une méthode incroyable pour faire germer des tomates


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