Comment faire pousser des pastèques



Photo de Rick Gush


Ma femme et moi mangeons presque quotidiennement des pastèques en juillet et août, mais je ne prends même pas la peine d’essayer de faire pousser des pastèques dans notre propre jardin. Nous laissons cette culture aux producteurs des régions intérieures plus chaudes. Les pastèques peuvent être des artistes spectaculaires, produisant souvent 40000 livres de fruits par acre, mais elles ont vraiment besoin de plus de chaleur que nous n'en avons ici sur la côte italienne.

La culture des pastèques peut également être compliquée, non seulement parce qu'il existe trois types de base: normale, hybride et triploïde sans pépins. Chaque type a besoin d'une culture différente.

Lors de la plantation de graines de pastèque, le premier facteur le plus important dans la culture des pastèques est que le sol doit être sain et chaud. En fait, de nombreux producteurs ne dirigent pas les semences et préfèrent planter des semis bien établis dans les champs. Cela est particulièrement vrai pour les producteurs qui essaient de produire des récoltes précoces.

Le prochain facteur important dans la culture de la pastèque est la chaleur accumulée. Une fois pollinisée, si elle reçoit suffisamment de chaleur, une pastèque mûrit dans les quatre mois. Les pastèques cultivées dans des polytunnels, ou dans un cerceau, peuvent mûrir encore plus rapidement. Les melons les meilleurs et les plus sucrés poussent très rapidement et produisent beaucoup de sucre au moment de la maturité. Les melons à maturation plus lente produisent moins de sucre.

Une autre considération importante est le fait que les vignes de pastèque apprécient suffisamment d'eau, mais un arrosage excessif peut être un problème si les vignes ne sont pas cultivées sur des sols sableux à drainage rapide.

La pratique culturelle moderne la plus courante dans la culture de la pastèque est probablement l'utilisation de plastique noir pour couvrir les plates-bandes surélevées sur lesquelles les plantes de melon sont plantées. Le plastique noir réchauffe le sol, ce qui est très bénéfique. Les fruits de pastèque produits sur du plastique noir produiront généralement plus tôt et plus rapidement, avec des fruits plus sucrés.

Ici, en Italie, de nombreux producteurs cultivent maintenant des pastèques dans des polytunnels. Les tunnels améliorent considérablement la vitesse de croissance et la douceur des fruits, tout en protégeant les fruits des dommages physiques.

Le plus gros problème de la culture de la pastèque est probablement la pollinisation. Certains producteurs ont de la chance et ils poussent là où il y a d'abondants pollinisateurs sauvages, d'autres louent régulièrement des ruches pour la période de pollinisation. Il faut peut-être sept ou huit visites d'insectes pollinisateurs pour polliniser complètement une fleur de pastèque femelle. Malheureusement, les fleurs de pastèque ne sont pas très savoureuses pour les abeilles, elles choisissent donc souvent d'autres sources d'alimentation et ignorent les fleurs de pastèque. Les producteurs qui utilisent des polytunnels sont presque obligés de polliniser à la main, simplement parce qu'attirer suffisamment d'abeilles à l'intérieur des tunnels est une tâche difficile.

C’est presque une blague de voir combien de ravageurs et de maladies potentiels différents peuvent être des problèmes pour les vignes de pastèque. Presque tout peut créer des problèmes. En général, meilleur est le drainage du sol et plus l’environnement est sec, meilleure est la possibilité qu’une culture de pastèque en pleine croissance ne soit pas sérieusement affectée par un problème de ravageurs.

La synchronisation de la récolte d'une récolte de pastèques peut être grandement facilitée en testant les niveaux de sucre dans certains melons échantillons à l'aide d'un réfractomètre manuel. Les melons récoltés à un stade immature peuvent développer une couleur beaucoup plus rouge après la récolte, mais le niveau de sucre n'augmentera jamais après la récolte.

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