Comment récolter la camomille


La camomille est l'une de ces plantes de mon jardin qui me rappellent constamment que les herbes que j'utilise pour le thé peuvent être incroyablement douces et puissamment efficaces. Les fleurs et les feuilles délicates résistent au soleil rude de l'été et peuvent même fleurir longtemps après les premières gelées de l'automne. Malgré toute la rusticité de cette fleur, elle est assez douce pour tout le monde dans la famille et est utile dans une longue liste de maux.

Qu'est-ce que la camomille?

C’est une fleur de la famille des astéracées, ce qui en fait un parent de la marguerite. Il se caractérise par ses jolies fleurs jaunes et blanches, son feuillage de dentelle et son parfum d’ananas. Vous en trouverez deux types dans les jardins d’herbes:


  • Camomille romaine (Anthemis nobilis): Typiquement perçue comme la camomille vivace, la camomille romaine pousse bas et se propage. Il a été utilisé dans les pelouses où les gens sont encouragés à marcher ou à s'asseoir sur les plantes. J'ai trouvé que la fleur de camomille romaine est plus grande que celle de la camomille allemande.
  • Camomille allemande (Matricaria recutita): Cette variété pousse plus grande, est considérée comme la variété sauvage et a tendance à être une annuelle auto-ensemencée. Elle est plus délicate et moins résistante à l’hiver que la camomille romaine.

Les gens me demandent souvent s'il y a une différence entre les types romain et allemand. Ils sont utilisés de manière interchangeable pour les avantages qu'ils procurent au corps humain. Leurs habitudes de croissance sont différentes, cependant, et vous pouvez choisir de les planter chacune dans des lits différents à cause de cela.

La camomille a également un sosie appelé fenouil de chien (Anthemis cotula). Le moyen le plus simple de faire la différence est d'écraser les feuilles et les fleurs entre vos doigts. Le sosie sent mauvais et la vraie camomille vous rappellera ce délicieux thé somnolent.

Quand et quoi récolter?

La récolte de la camomille est généralement un passe-temps estival, mais si vous avez de la chance, vous pouvez obtenir quelques plantes qui continueront de fleurir pendant le gel. En règle générale, ce sont les fleurs que vous récolterez pour les thés, bien que les feuilles soient également collectées dans certaines régions du monde à des fins thérapeutiques.

Si vous gardez votre patch cueilli quotidiennement, il continuera à fleurir tout l'été. Dans un patch donné, les fleurs ne fleurissent pas toutes en même temps. C'est le vrai défi de la camomille. Chaque fleur doit être cueillie à son apogée si vous voulez le meilleur avantage et la meilleure saveur, et cela prend beaucoup de temps! Voici le processus de sélection:

  • Commencez à récolter les fleurs de camomille le matin après que la rosée se soit évaporée mais avant que le soleil ne soit haut.
  • Sélectionnez les fleurs qui sont presque ouvertes. Pincez la tige juste en dessous du capitule et faites sortir la fleur. Ramassez-les dans un panier tissé serré.
  • Les fleurs qui fleurissent vous donnent l’occasion de récolter des graines ou de permettre aux plantes de s'auto-ensemencer le patch de l’année prochaine. (Soyez prudent avec l'auto-ensemencement si vous aimez garder un contrôle strict sur ce qui pousse dans vos parterres de fleurs - il se répandra partout.)

Sachez qu'il existe de très rares cas d'hypersensibilité topique à la camomille. Le bassin potentiel de personnes touchées sont ceux qui sont également allergiques à d'autres membres de la famille des astéracées, comme l'ambroisie. Si vous développez une éruption cutanée en cueillant des fleurs de camomille, il est préférable d'éviter de les utiliser à l'extérieur ou à l'intérieur.

Frais vs séchés

Une fois que vous avez choisi un joli panier de fleurs, c'est une immense tentation de pénétrer à l'intérieur et de les dévorer. Aller de l'avant! La camomille peut être utilisée fraîche ou séchée. J'ai souvent entendu - même si pour être honnête, je n'ai rien trouvé de concret pour étayer cela - que les produits chimiques bénéfiques dans la fleur se développent mieux pendant le séchage, mais cela ne signifie pas qu'un thé frais ne vous fera pas de bien .

Comment faire du thé à la camomille

Versez 1 tasse d'eau bouillante sur 2 à 3 cuillères à café de camomille séchée - ajoutez plus de fleurs si vous en utilisez fraîche. Pour un thé léger et délicieux, laissez infuser environ 5 minutes. Pour plus d'avantages médicinaux, laissez infuser pendant au moins 10 à 15 minutes ou même toute la nuit.

Comment sécher les fleurs

Pour sécher votre camomille, vous aurez besoin de chaleur et de circulation d’air. Cela peut signifier que vous utilisez un four sur le réglage de séchage, un déshydrateur ou un petit ventilateur dans une pièce sombre.

Dans notre ferme, nous séchons nos herbes dans un grenier de grange, où nous avons étiré du matériel de criblage sur des cadres en bois. Malheureusement, j'ai constaté que chaque fois que je séchais les petites fleurs délicates, je perdais une grande partie de la récolte à travers le tamis parce qu'elles rétrécissaient et tombaient. Pour remédier à cela, j'ai acheté un paquet de tissu transparent pour fenêtre blanc bon marché. Lorsque je sèche la camomille, j'étale maintenant le voile sur le dessus de mon écran avant d'étaler les fleurs. Lorsque tout est sec, je prends simplement le tissu et l'utilise comme entonnoir dans mon conteneur de stockage.

Pour beaucoup de ceux qui n'ont acheté que leur propre camomille, il est surprenant que les pétales blancs de la fleur fraîche fassent partie de votre thé. La camomille commerciale est souvent si usée que vous ne recevez que le dôme jaune. Si vous séchez le vôtre, vous pouvez soigneusement vous assurer que toutes les parties de la fleur sont préservées.

Stockage de votre récolte

Conservez votre camomille séchée dans un récipient en verre hermétique. Le verre coloré est l'étalon-or, mais vous pouvez réutiliser n'importe quelle taille ou forme de récipient en verre transparent. Gardez votre pot à l'abri de la chaleur directe et de la lumière, et il devrait se conserver jusqu'à la saison de récolte de l'année suivante.

Utilisations pour la camomille

Vous connaissez peut-être le mieux la camomille comme ingrédient dans le thé somnolent, mais la vérité est qu'elle peut faire plus que vous aider à fermer les yeux. Voici quelques-unes de mes utilisations préférées, pour votre santé et dans le jardin.

Bébés de dentition

La camomille est l'une des meilleures herbes pour soulager la douleur de la dentition. Lorsque mes enfants sont passés par cette phase, j'ai trempé un gant de toilette dans du thé à la camomille et l'ai congelé. Le jouet de dentition qui en a résulté a fait un peu de désordre, mais rien qui tache. Le soulagement qu'il procurait valait une chemise trempée.

Anxiété

La camomille est une nervine douce, ce qui signifie qu'elle nourrit et tonifie le système nerveux. Pour l'anxiété, il a une longue expérience. En fait, plus vous buvez du thé à la camomille quotidiennement, plus vous le trouverez apaisant.

Estomac dérangé

Les bienfaits digestifs de la camomille sont une excellente raison de laisser infuser votre thé plus longtemps. Les composés amers trouvés dans la plante ne pénètrent pas avant d'avoir infusé plus longtemps que votre sachet de thé moyen. Une tasse de thé à la camomille lorsque votre estomac se débat peut être la solution idéale pour calmer les choses, en particulier lorsque cela est causé par une journée émotionnellement difficile.

Inflammation

Dans notre foyer, lorsqu'un anti-inflammatoire doux est nécessaire, nous utilisons la camomille. Que ce soit en interne ou en externe, comme dans les yeux, une tisane à la camomille est un moyen facile de calmer et d'apaiser les tissus irrités. (Cependant, si vous êtes sensible à la camomille, évitez de l'utiliser à cette fin.)

Rinçage des cheveux

Quand j'étais jeune, je passais parfois la journée au soleil avec du jus de citron dans les cheveux. J'aurais aimé savoir qu'en me rinçant les cheveux avec du thé à la camomille, je pourrais encourager les mêmes reflets clairs et brillants.

Une usine compagnon

Nous cultivons de la camomille allemande près du chou-fleur, du brocoli et du chou dans notre potager. Il maintient les mauvaises herbes entre les grandes plantes de Brassica et les fleurs empêchent la teigne du chou de grignoter mes légumes préférés.

Avec tant d'utilisations intéressantes pour cette fleur lumineuse et ensoleillée, cela vaut bien le temps et les efforts nécessaires pour grandir et récolter. Le temps que je passe dans le calme du jardin un jour d'été à cueillir les petites fleurs fait autant pour moi que si je buvais une tasse de thé. Nous avons tous besoin de plus d'excuses pour ces temps de contemplation et de paix. Vous pourriez dire que la culture de la camomille est un moyen de cultiver votre propre méditation.


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