Comment récolter la citronnelle


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Citronnelle (Cymbopogon citratus) est une herbe culinaire et médicinale originaire du sud de l'Inde et du Sri Lanka. Bien qu'il existe 55 variétés de citronnelle, seules deux sont utilisées en cuisine: la citronnelle des Indes orientales (également connue sous le nom de Cochin ou Malabar Grass) et la citronnelle des Indes occidentales. Il est couramment cultivé dans les pays d'Asie du Sud-Est de la Thaïlande, du Vietnam, du Cambodge et du Laos pour être utilisé dans les currys, les soupes, les salades et autres plats régionaux, mais l'huile essentielle peut également être extraite pour être utilisée dans des savons, lotions, parfums et déodorants.

À croissance rapide et facile à entretenir, l'herbe peut être un ajout délicieux à votre potager ou à votre paysage domestique. Voici ce que vous devez savoir pour commencer.

Dans le jardin, la citronnelle pousse généralement de 2 à 4 pieds de haut et 2 à 3 pieds de large, mais dans les zones tropicales, elle peut atteindre une hauteur de 9 pieds. En tant qu'herbe tropicale, elle est résistante aux zones de rusticité USDA 10 à 11, bien que les racines puissent être résistantes à la zone 8. Dans les zones de croissance plus froides, la citronnelle est souvent cultivée comme annuelle ou peut être hivernée à l'intérieur dans des pots.

Besoins croissants

La citronnelle préfère un sol limoneux fertile, meuble et bien drainé, humide mais pas trop humide. Il tolérera un sol moyen s'il a suffisamment d'humidité et un bon drainage, mais fonctionne mieux dans un sol avec un pH de 6 à 7,8. Installez-le dans un endroit en plein soleil ou au moins 6 heures de soleil par jour.

Comme les autres graminées, la citronnelle a besoin de beaucoup d'azote. Pendant la saison de croissance, donnez-lui une solution semi-concentrée d'un engrais soluble équilibré - une fois par semaine si dans un pot et une fois par mois si dans le sol. Les engrais non chimiques riches en azote comprennent le fumier de poulet composté, la farine de sang et la farine de plumes.

Risques limités contre les ravageurs et les maladies

En raison de sa concentration élevée en huiles essentielles, la citronnelle est généralement exempte de parasites et, en fait, est couramment utilisée comme ingrédient dans les insectifuges naturels. Une fois établi, il surpasse également les mauvaises herbes, bien que les jeunes plantes puissent encore nécessiter un certain désherbage. Cultivée à l'intérieur, la citronnelle est parfois sensible aux tétranyques, bien que dans l'ensemble, vous trouverez que c'est une plante délicieuse et facile à entretenir.

La citronnelle est récoltée à la fois pour la tige et le feuillage. Vous pouvez commencer à récolter la citronnelle dès que la plante mesure environ un pied de haut. Coupez, tordez ou cassez une tige d'au moins 1/4 de pouce d'épaisseur. La partie la plus tendre est en bas, alors retirez-la le plus près possible du sol. Une fois que vous avez récolté le nombre de tiges souhaité, retirez la partie extérieure ligneuse et les feuilles. Conservez les feuilles pour les sécher ou compostez-les. Trancher la partie tendre de la tige et l'ajouter au besoin à votre recette. La citronnelle supplémentaire peut être réfrigérée ou congelée.

Récolte de fin de saison

Dans les régions plus froides où la citronnelle est cultivée comme annuelle, récolter le reste de la plante à l'automne, avant que le premier gel ne s'installe. Coupez le feuillage jusqu'aux tiges de couleur plus claire, puis coupez-les ou cassez-les, en jetant les racines et tout parties décolorées.

Si vous récoltez plus de citronnelle que vous n'en avez besoin pour une recette ou si vous avez suffisamment de restes d'une récolte de fin de saison, vous pouvez congeler ou sécher les tiges et les feuilles pour une utilisation tout au long de l'hiver.

Congeler les tiges de citronnelle

Les tiges de citronnelle peuvent être congelées entières ou en petits morceaux pendant environ 6 mois. Pour une utilisation facile en cuisine, répartissez les tiges en quantités que vous utiliseriez dans vos recettes préférées. Placez-les dans un sac de congélation ou un contenant étiqueté avec la date et la quantité stockées.

Séchage des tiges et des feuilles de citronnelle

Pour sécher les tiges ou les feuilles, coupez-les en morceaux pendant que la plante est encore fraîche, car elles peuvent devenir friables et difficiles à couper une fois sèches. Séparez les feuilles des tiges et posez-les sur du papier absorbant ou sur un écran dans un endroit sec à l'abri du soleil. Une fois complètement sec, conserver dans un bocal dans un endroit frais et sombre. La citronnelle séchée peut être utilisée jusqu'à un an.

Vous aurez à peu près autant de plaisir à utiliser votre citronnelle qu'à la cultiver. Voici quelques suggestions pour en faire un incontournable de votre cuisine.

  • Thé à la citronnelle: C'est le moyen idéal d'utiliser les parties de la plante de citronnelle qui ne sont pas assez savoureuses pour la cuisson. Faites infuser quelques morceaux (coupés en longueurs de 1 ou 2 pouces) des feuilles fraîches ou séchées et / ou des tiges ligneuses extérieures dans une tasse d'eau bouillante pendant 5 minutes, ou plus si vous désirez une infusion plus forte. Ajoutez du miel ou du sucre au goût. Le thé à la citronnelle est délicieux chaud ou glacé.
  • Substitut de gingembre: Le remplacement de la citronnelle par le gingembre donnera un profil de saveur plus doux pour n'importe quel plat.
  • Garniture ou garniture de salade: Pour ce faire, hachez les morceaux les plus tendres de la tige.
  • Substitut de jus de citron: La citronnelle peut être utilisée dans des sauces à la crème à la place du jus de citron, sans risque de caillage de la sauce.
  • Assaisonnement pour bouillons, sauces et autres plats: Des tiges ou des feuilles de citronnelle peuvent être ajoutées à n'importe quel plat qui serait rehaussé par une saveur douce et citronnée. Utilisez-le comme une feuille de laurier et retirez-le avant de servir.

Utilisations médicinales de la citronnelle

La citronnelle est considérée en phytothérapie comme un diurétique, un sédatif léger, un antifongique, un antibactérien, un estomacique, un anti-parisitcal et un antimicrobien. L'herbe entière et l'huile essentielle extraite ont été traditionnellement utilisées pour traiter:

  • stress
  • rhumes
  • maux de tête
  • problèmes circulatoires
  • maux de gorge
  • infections bactériennes

La citronnelle est également utilisée dans les déodorants naturels et les insectifuges.

En tant que plante tropicale tendre, la citronnelle ne survivra pas aux températures froides à l'extérieur. Elle peut être traitée comme annuelle ou hivernée à l'intérieur. Si vous avez cultivé de la citronnelle dans le sol, vous pouvez la déterrer avant le premier gel, réduire le feuillage et les tiges à quelques centimètres de haut et la planter dans un grand pot ou dans plusieurs petits pots. Gardez votre citronnelle en pot comme plante d'intérieur près d'une fenêtre lumineuse et ensoleillée, idéalement exposée au sud; dans une serre chauffée; ou sous des lumières artificielles.

Les plants de citronnelle d'intérieur bénéficieront d'une alimentation régulière toutes les deux semaines, car ils épuiseront rapidement les nutriments du terreau. Gardez les plantes humides, mais ne les arrosez pas trop, car les plantes en pot sont sujettes à la pourriture des racines si le sol reste détrempé. Les plantes peuvent être remises en terre après le danger de gel.

Si vous souhaitez augmenter votre approvisionnement en citronnelle ou tout simplement recommencer la production au printemps, vous pouvez propager la plante à partir d'une tige récoltée dans une plante ou achetée dans une épicerie ou un marché asiatique. Coupez les feuilles à environ 1 pouce au-dessus de la base de la tige et placez-les dans un plat ou un verre d'eau fraîche - les racines n'ont pas besoin d'être attachées. Placez le plat près d'une fenêtre ensoleillée et changez l'eau tous les jours. Après quelques jours, votre tige devrait commencer à pousser des racines. Dans deux semaines, si vous voyez une bonne croissance des racines, plantez-la dans le sol à l'extérieur ou dans un pot.


Voir la vidéo: Comment utiliser les bâtons de citronnelle


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