Comment aider les enfants à faire face aux décès à la ferme


Cela arrive à tous les enfants de la ferme. Il y a cet agneau qu’ils adorent. Ce lapin. Ce poulet. Et puis, un jour, cet animal passe et la douleur causée par la perte peut être si décourageante.

En tant qu'agriculteurs, nous comprenons les cycles de la vie. Nous avons la mort. Ça arrive. Parfois, un animal est spécifiquement élevé avec amour et respect pour être récolté et mangé par notre famille ou d'autres. C'est la manière de cultiver, mais en tant que parents, il peut être difficile de savoir comment aider nos enfants à tirer les leçons très réelles et importantes que la mort sur la ferme peut leur apprendre.

Les réalités de la mort à la ferme

Nous avons eu une poule, Nanny, qui boitait depuis qu'elle était bébé. Nous n'avons jamais su ce qui la faisait boiter, mais même si cela ne semblait jamais la gêner, les autres poulets l'ont prise pour ce qu'ils percevaient comme une faiblesse. La situation est devenue si grave que nous avons dû la retirer du poulailler pour sa propre sécurité. Heureusement, nous dirigions un petit troupeau de dindes à l'époque, et comme ils étaient encore assez jeunes, nous avons mis Nanny avec eux.

Pour une raison quelconque, ces dindes considéraient Nanny comme leur mère, même si les garçons à l'époque étaient plus grands qu'elle. Elle, de même, les considérait comme ses poussins. Elle roucoulait dessus, les dirigeait et s'assurait qu'elle savait toujours où ils se trouvaient alors qu'ils se rangeaient. Un gloussement de sa part, même comme des oiseaux de grande taille, et ces dindes venaient de partout pour voir ce qu'elle voulait. Au fur et à mesure que les mâles mûrissaient et commençaient à gonfler et à frotter leurs plumes, elle marchait complètement sans impression, picorait leurs poitrines, et ils se dégonflaient immédiatement d'une sorte d'excuse.

Nanny était spéciale. Nous l’aimions tous. Puis, un matin, ma fille chuchoteuse de poulet est arrivée en sanglotant, tenant dans ses bras une nounou mouillée et molle. Nous ne pouvions rien faire. Nanny était partie. Noyé comme une farce par des garçons du quartier qui avaient l'habitude de se faufiler par-dessus notre clôture et de terroriser nos animaux. Nous avons tous pleuré, même mon mari au cœur léger.

Il m'a fallu une minute ou deux pour retrouver le visage de ma mère et commencer à réconforter tout le monde ce jour-là. Nous avons fini par avoir une bonne conversation sur la perte des choses que nous aimons. La vraie vérité est que vous ne pouvez pas aimer quelque chose sans ouvrir votre cœur à la possibilité de le perdre. C’est le cas des personnes, des animaux et de toute beauté du monde.

Nous avons subi des pertes sur la ferme avant et depuis, et la douleur ne semble pas en diminuer aucune. La dernière fois que nous avons perdu une nana, un de mes enfants a demandé avec exaspération à travers ses larmes: "Ne devrions-nous pas nous habituer à ça?!" Je n'ai pu lui donner que mon opinion très ferme que le moment où la perte devient plus facile est le moment où nous devons sortir du petit bétail de ferme. Cela comprend la récolte des animaux pour la viande. S'il arrive un moment où il m’est facile de prendre la vie d’un animal, même de faire vivre ma famille, c’est le moment où je deviens végétarien. Pour moi et ma famille, ces animaux qui partagent leur vie et leur travail avec nous sont des amis sacrés.

Aider nos enfants à faire face

Voici quelques idées que vous pourriez envisager d'appliquer pour aider votre famille à comprendre et à faire face aux décès à la ferme. J'espère que c'est quelque chose que vous lisez avant vous devez être un parent brillant et sage au milieu d'une crise.

Être honnête.

S'il vous plaît, dites-le comme il est. Les enfants ne sont pas inintelligents; ils sont juste jeunes. Combien de fois ai-je entendu mes pairs se battre encore à l'âge adulte avec la perte d'un chat de compagnie parce que maman a dit que le chat venait de s'enfuir, alors qu'en réalité, maman l'avait euthanasiée? Dites simplement cette vérité sur ce qui s’est passé, quelle que soit la cause de la perte. Nous avons dû dire aux enfants que Nanny avait été délibérément noyée comme une farce. C'était dur. Beaucoup plus difficile que si Nanny avait été tuée par un animal prédateur pour se nourrir. Ce qui a suivi, après la colère, a été une bonne discussion sur le pardon. (Et la sécurité du périmètre sur la propriété familiale pour que cela ne se reproduise plus.)

Connaissez la nature de vos enfants.

Soyez prêt à laisser à votre enfant le plus sensible le temps de pleurer, même des jours ou des semaines après. Soyez prêt à faire une pierre tombale avec votre enfant créatif afin qu'il puisse correctement dire au revoir. Si votre enfant éternellement ensoleillé saute sur le trampoline quelques instants après avoir pleuré, ne présumez pas que quelque chose ne va pas chez elle - honorez sa nature en la laissant agir de la manière qui lui est naturelle.

Soyez encouragé par vos efforts agricoles.

Votre décision d'inclure vos enfants dans votre mode de vie autonome est admirable. Ne laissez personne vous dire que vous faites du mal à vos enfants en les exposant à la mort à un si jeune âge. Comme l'écrit Lindsey de Chickadee Homestead, «Les enfants sont beaucoup plus durs que nous ne le pensons. Et ils sont plus capables de comprendre de grands concepts que ce que nous leur attribuons. J'apprends que le dur n'est pas mauvais. C'est juste dur. Et si vous y prêtez attention, vous pouvez apprendre à travers des expériences difficiles ce que vous n’avez pas pu faire avec des expériences faciles. »

Sachez que tous les décès n'affecteront pas vos enfants et vous-même.

Peut-être que vous n’êtes pas naturellement sentimental ou que vous n’avez tout simplement pas eu de lien avec l’animal perdu. Quoi qu'il en soit, si l'animal était important pour votre enfant et que l'enfant ressent cette perte, prenez-le suffisamment au sérieux pour l'aider à commémorer l'animal d'une manière ou d'une autre. Les enfants de la ferme sont différents en ce qu’ils sont souvent formés à ne pas considérer tous les animaux comme des animaux de compagnie, contrairement à un autre enfant. Cependant, si vous vous heurtez à la perte d’un enfant qui nécessite une certaine fermeture, faites quelque chose pour y remédier. Krystyna, de Spring Mountain Living, a eu une expérience similaire avec la perte d'un animal de compagnie (pas un animal de la ferme) avec son fils: «Je savais avant même d'aller au bocal à poissons: Swimmy, un poisson rouge, était mort. J'avoue, ma première réaction a été de le mettre dans le compost et de passer à autre chose. Après tout, Swimmy n'était qu'un poisson rouge. Mais après y avoir réfléchi, j'ai réalisé que l'importance est subjective. Ce n'est pas parce qu'un poisson rouge n'était pas important pour moi, cela ne veut pas dire qu'il n'était pas important. »

Si cela convient à votre enfant, aidez-le à organiser des funérailles, avec un éloge funèbre. Fabriquez un pavé de jardin avec des coquillages ou des carreaux incrustés pour marquer la tombe; les kits pour ceux-ci peuvent être achetés dans n'importe quel magasin d'artisanat. Créez un album photo d'animaux spéciaux que vos enfants ont adorés au fil des ans, en particulier ceux qu'ils ont perdus.

Si vous avez besoin de plus d'aide pour subvenir aux besoins de votre famille pendant une période de deuil, lisez Nos amis les animaux à la ferme Maple Hill, un vieux livre d'Alice Provensen que chaque famille familiale devrait posséder. Si vous le souhaitez, partagez vos histoires avec nous dans les commentaires ci-dessous et dites-nous comment vous avez aidé vos enfants à vivre l'expérience de la mort.


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