Comment organiser un forum Urban-Ag


Lors de la course à la mairie de Minneapolis en 2013, 35 candidats avaient leur chapeau sur le ring. Contrairement à la plupart des villes américaines, Minneapolis a utilisé un système de vote à choix hiérarchisé, dans lequel chaque personne vote pour ses meilleurs candidats plutôt que de voter pour un candidat parmi quelques-uns qui se sont rendus au scrutin de partis politiques particuliers. Il n’est tout simplement pas possible d’apprendre ce que vous devez savoir sur le point de vue de chaque candidat sur des questions importantes pour vous (transports, problèmes de logement, problèmes environnementaux) individuellement, de sorte que divers groupes organisent des forums de candidats, y compris un forum sur l’agriculture urbaine et l’alimentation locale.

Huit des meilleurs candidats à la mairie de la ville ont été invités - l'un avait un engagement préalable ce jour-là mais un autre a demandé à se joindre - et 200 membres de la communauté se sont présentés au Forum des maires de l'agriculture urbaine pour entendre ce que ces candidats avaient à dire sur l'avenir de l'alimentation en leur ville. Il s'est avéré être le plus grand forum d'intérêt spécial tenu pendant cette période d'élection du maire de Minneapolis. Afin de tenir compte de la diversité de la population de Minneapolis, le forum et les documents correspondants ont été traduits dans trois autres langues.

Minneapolis n’est pas la seule ville à avoir fait cela, mais ils rejoignent les rangs de quelques-uns seulement - San Francisco et New York parmi eux. Des forums de candidats à la mairie ont eu lieu dans chacune de ces villes, et San Francisco a également organisé le forum Your Food, Your Vote en 2014 pour les deux candidats de la course du district 17 de l'Assemblée de l'État de Californie, qui occupaient tous deux des fonctions publiques au conseil d'administration de San Francisco. des superviseurs à l'époque.

Comme vous le lirez ici, organiser un forum demande beaucoup de travail - l'équipe entièrement bénévole de Minneapolis a déployé plus de neuf mois d'efforts pour que son forum se concrétise - mais les organisateurs de Minneapolis et de San Francisco, au moins, le disent ça valait le coup. À Minneapolis, le nouveau maire est un partisan de l'alimentation locale, et six des 12 sièges du conseil municipal ont été occupés par de nouveaux membres, évincant plusieurs membres du conseil qui étaient opposés à l'agriculture urbaine. L'organisateur du forum, Russ Henry, a déclaré qu'il n'y avait auparavant qu'un seul comité du conseil travaillant sur les questions d'alimentation locale, mais que maintenant, les membres du conseil sont à la tête de leurs propres efforts d'agriculture urbaine et d'alimentation locale.

«Je ne peux tout simplement pas exagérer à quel point le changement a été catalysé par le travail que nous avons effectué sur le questionnaire et le forum», déclare Henry, qui est également coprésident du Homegrown Minneapolis Food Council.

Après l'élection du maire de San Francisco, l'adoption du projet de loi de l'Assemblée AB 551 a créé des zones d'incitation à l'agriculture urbaine dans la ville et un poste de coordonnateur du programme d'agriculture urbaine a été créé au sein du département des loisirs et des parcs de la ville.

Cela ressemble à un scénario de rêve pour les communautés agricoles urbaines du monde entier, et il est tout à fait possible d'héberger un forum dans votre ville ou village, élever vos problèmes agricoles et alimentaires aux yeux des politiciens et des membres de la communauté et façonner un avenir meilleur pour eux. . Voici quelques conseils pour vous préparer à cette immense entreprise.

1. Ne tergiversez pas

Comme pour tout événement, gardez à l'esprit qu'il faudra du temps pour impliquer la communauté, faire vos recherches et trouver le bon modérateur pour le poste.

«Il est utile de commencer à planifier tôt, comme dans plusieurs mois avant l'événement proprement dit, que vous voudrez planifier plusieurs semaines avant l'élection proprement dite», déclare Keith Tanner, co-coordinateur de la San Francisco Urban Agriculture Alliance. «Il y a de nombreux éléments logistiques le jour de l'événement, et bien que nous ayons eu environ une demi-douzaine de personnes impliquées pendant des mois dans la planification, nous avons dû faire appel à de nombreux autres bénévoles le jour même.

2. Faites vos recherches

Avant le forum, Henry a réuni des agriculteurs urbains pour développer cinq questions à envoyer à tous ceux qui se présentent à la mairie, un siège au conseil municipal et une place au conseil d'administration du parc de la ville. Ces cinq questions sont allées au cœur de ce que la communauté agricole urbaine voulait savoir et ont servi de tremplin au forum des candidats à la mairie. Les réponses des candidats ont également été publiées en ligne pour que quiconque puisse y accéder par la suite.

Henry dit que les candidats étaient prêts à fournir des réponses, considérant cela comme un moyen d'interagir avec un autre groupe démographique. Jane Shey, coordinatrice du programme de cuisine locale Homegrown Minneapolis au moment de la tenue du forum, souligne que les candidats moins disposés à participer se sentiront obligés de répondre une fois que quelques personnes commenceront à répondre.

La recherche n’a pas à se présenter sous la forme d’un questionnaire. Par exemple, dans le forum Your Food, Your Vote de San Francisco, il n'y avait pas de questions avant le forum, mais un groupe de travail composé de représentants de la San Francisco Urban Agriculture Alliance, du Center for Urban Education about Sustainable Agriculture et du SF-Marin Food. La Banque a collaboré sur des sujets et des questions importants pour chaque groupe pour la discussion.

«Cela a contribué à fournir un élément multiforme au forum, car chaque groupe a apporté un nombre égal de questions au forum qui reflétaient les intérêts spécifiques de leurs électeurs, tandis qu'il restait de la place pour que des questions supplémentaires viennent également du public», Tanner dit.

3. Convainquez-les que vous en valez la peine

En faisant d'abord le questionnaire, puis le forum, le buzz urbain-agriculture se développait autour de Minneapolis. «[Les candidats] ont vu que cela affectait un grand nombre d'électeurs, et c'était une question dans laquelle ils voulaient s'impliquer», dit Henry.

L'engagement de tous les secteurs de la communauté agricole urbaine et alimentaire locale est essentiel, à la fois pour montrer aux candidats que votre cause mérite leur attention et pour mettre tous les aspects des problèmes alimentaires et agricoles au premier plan. "Vous ne voulez pas avoir un forum d'agriculture urbaine et que 10 personnes se présentent parce que cela donne une mauvaise impression, et les candidats penseront que je peux épater ces gens", dit Shey. Bien qu'elle n'ait pas participé à l'organisation de l'événement en raison de son rôle de consultante auprès de la ville de Minneapolis, Shey se souvient d'un candidat qui avait déclaré lors de son discours d'ouverture: «Je ne sais pas grand-chose sur [l'agriculture urbaine], mais je suis va en apprendre davantage », sur la base de la foule bondée du forum.

4. Alignez-vous avec d'autres groupes communautaires

Selon la loi, les organisations à but non lucratif 501 (c) (3) ne peuvent pas choisir leur camp politique. Le code des impôts IRS est assez clair à ce sujet. Pourtant, la participation à un forum qui est présenté de manière équilibrée est acceptable. Pourtant, alors que les employés des organisations à but non lucratif d'agriculture urbaine et d'alimentation locale se sont portés volontaires pour aider au processus de Minneapolis, ils ne l'ont pas fait pendant les heures de travail de l'entreprise.

À Minneapolis et à San Francisco, ce sont les organisations locales qui ont aidé à attirer les participants au forum.

«Nous passons le mot de différentes manières», dit Tanner. «Nous avons eu une aide particulière de la part de ceux de CUESA et de leur équipe de communication, qui ont fait un excellent travail de promotion et de diffusion du message via leurs plateformes de médias sociaux comme Twitter. Chacune des trois organisations principales a fait la promotion de l'événement auprès de ses propres membres, par le biais de rappels par courrier électronique et de communications directes lors des réunions. Une forme clé de soutien et de communication est venue du travail des organisations de soutien. Ces partenaires, tous travaillant sur les questions d'alimentation et d'agriculture locales, ont fait la promotion de l'événement auprès de leurs abonnés et membres, par le biais de formulaires tels que le courrier électronique, Twitter et Facebook. Ils ont été invités à être présents à l’événement et à inclure le logo de leur groupe dans la bannière et le site Web de l’événement en tant qu’organisation de soutien. »

5. Gardez les questions simples

Vous ne voulez pas garder les gens au forum toute la nuit, mais vous voulez que tout le monde reparte avec le sentiment d’avoir appris quelque chose sur le point de vue des candidats sur l’avenir des questions importantes dans la communauté.

«Nous savions que nous devions garder les questions et réponses succinctes, avoir une certaine structure à travers des questions prédéterminées, et avoir une certaine flexibilité et spontanéité avec les questions posées par le public», dit Tanner. Cela a facilité des moments de débat rigoureux au sein du forum. «Je pense que certaines des questions étaient particulièrement pertinentes et urgentes, compte tenu de ce qui se passait dans la ville et de certaines questions politiques qui se posaient au scrutin de novembre. Cela incluait la proposition de taxe sur les boissons sucrées, la sécheresse et le coût élevé de la vie en ville »(Il suggère de regarder ou d'écouter le forum en ligne San Francisco Your Food, Your Vote).

Bien que l’objectif de votre forum ne soit pas d’embarrasser qui que ce soit, il doit aller au cœur des questions de votre communauté sur l’agriculture urbaine et l’alimentation locale.

6. Faites ce que vous pouvez faire

Si votre ville n'a jamais accueilli de forum urban-ag auparavant, ne pensez pas que vous devez organiser un grand événement en même temps.

«Si vous ne pensez pas que vous êtes prêt à organiser un forum, la création de questionnaires est une excellente étape intermédiaire», déclare Tanner. «Nous avons parlé avec d'autres groupes similaires à travers la Californie, et bien que certains n'aient pas pu organiser de forum, ils ont trouvé que les questionnaires étaient des outils très puissants. Ils en ont appris davantage sur les candidats, mais peut-être plus important encore, les candidats se sont familiarisés avec leur groupe et ont depuis contacté les organisateurs pour obtenir des recommandations sur des questions clés.

Tout ce que vous pouvez faire contribuera à sensibiliser aux problèmes alimentaires dans votre communauté; De plus, les candidats verront probablement un avantage. «Les gens les plus avisés sur le plan politique considèrent l'agriculture urbaine et la nourriture locale comme une question gagnante», dit Henry. "Tout le monde mange, donc ce n'est pas comme si c'était un intérêt particulier."


Voir la vidéo: Urban Farming and Food Justice: Karen Washington at The Harvard Law Forum


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