Gardez vos poulets en sécurité et en bonne santé cet hiver


PHOTO: RedDrgn056 / Flickr

Au moment où le premier flocon de neige dérive vers le sol, de nombreux éleveurs de poulets sont remplis d’appréhension quant au nombre d’oiseaux qu’ils perdront face à la possibilité d’un hiver cruel et froid. La réponse à cela peut être aucune - et oui, cela peut être accompli!

Conception de coop

Les poulaillers varient des cages ressemblant à des chenils et des tracteurs à poulets mobiles aux hangars pittoresques et aux granges de grande taille. Bien que ceux-ci puissent fournir de l'ombre et un endroit sûr pour dormir pendant les mois les plus chauds de l'année, ces structures peuvent ne pas s'avérer suffisantes pour les climats plus froids en hiver.

Il peut y avoir des moments où vos oiseaux seront enfermés toute la journée, en particulier dans les régions du nord du pays où les blizzards peuvent neiger tout le monde. Parfois, vos oiseaux peuvent simplement refuser de quitter leur maison s'ils voient autant qu'un grain de neige par terre. De longues périodes de confinement au poulailler peuvent amener même les poules les plus amicales à se picorer et à se harceler par ennui, surtout si elles se sentent bondées.

Pour maintenir la paix, assurez-vous que votre troupeau dispose de suffisamment d'espace pour se déplacer sans littéralement se marcher sur les pieds. Fournir au moins 4 pieds carrés d'espace au sol par oiseau standard et environ 3 pieds carrés par oiseau bantam.

N'oubliez pas l'espace de perche, cependant: les poulets ont tendance à se blottir ensemble pour se réchauffer quand il fait froid la nuit, et ils sont moins susceptibles de tolérer les espaces restreints pendant la journée. Donnez à chaque oiseau 1 pied d'espace de perche pour conserver son calme et le vôtre.

Ventilation

Les fenêtres ouvertes, les murs en tissu de quincaillerie et les toitures de style cage sont tous merveilleux dans les régions les plus chaudes du pays pendant la chaleur de l'été, mais en hiver, ils sont un aller simple pour l'hypothermie, les gelures et pire, car ils permettent le air glacial et précipitations glaciaires pour pénétrer dans l'abri.

Pour empêcher vos oiseaux de devenir des poussins, fermez et verrouillez les fenêtres de votre poulailler pour la saison et couvrez les sections de tissu de quincaillerie avec des panneaux de parement résistant aux intempéries, que vous trouverez dans votre cour à bois ou votre centre de rénovation domiciliaire.

Cela ne signifie pas pour autant que vous devez enfermer votre troupeau dans une boîte solide pour la saison. Empêcher la circulation de l'air peut être tout aussi désastreux pour vos oiseaux que de les exposer aux conditions hivernales, car le méthane et les autres gaz libérés par les excréments de poulet en décomposition n'ont nulle part où aller.

Évitez l'accumulation de gaz toxiques, laissez l'excès d'humidité se dissiper et laissez l'air frais circuler en installant de petits panneaux de ventilation en hauteur sur les murs de votre poulailler. Un panneau de ventilation ne doit mesurer que 3 à 4 pouces de hauteur et 1 pied de largeur. Pour une circulation maximale, installez un évent dans deux murs directement opposés pour permettre une libre circulation de l'air, et assurez-vous de bien couvrir ces ouvertures avec un chiffon de quincaillerie de 1/4 de pouce pour empêcher la vermine et les prédateurs d'entrer.

Fuites et courants d'air

Quelle que soit la sécurité de votre poulailler, il n'abritera pas adéquatement vos oiseaux s'il y a des fuites et des courants d'air. Un poulailler à courants d'air peut causer des gelures rapides des peignes et des orteils, tandis que les fuites entraînent des animaux humides et grincheux et augmentent le le niveau d'humidité dans le poulailler, créant un terrain fertile pour les bactéries, les champignons et autres méchants.

Le meilleur moment pour protéger votre poulailler contre les fuites et les courants d'air est au début de l'automne, alors que le temps est encore assez doux pour que vous puissiez travailler à l'extérieur, mais suffisamment vif pour que vous puissiez reconnaître les zones à problèmes. Le mastic robuste est votre ami et doit être utilisé pour sceller les espaces dans les joints et entre les panneaux. Serrez toutes les vis, remplacez le bois fissuré et déformé et revérifiez les portes pour vous assurer qu'elles sont toujours bien fermées. S'il est trop tard dans la saison pour effectuer des travaux d'entretien à l'extérieur, des bâches robustes et du ruban adhésif extra-résistant peuvent fournir une protection temporaire en un clin d'œil.

L'importance de la lumière

Fournir de la lumière artificielle dans un poulailler d'hiver est un choix que chaque propriétaire de poulet doit faire. Certains éleveurs respectent les règles du patrimoine et fournissent uniquement un éclairage naturel à leurs poules, donnant à leur système reproducteur plusieurs mois pour se reposer et se remettre de la ponte. D'autres éleveurs de poulets élèvent des oiseaux afin d'avoir des œufs frais tous les jours, ce qui nécessite l'installation d'un éclairage artificiel pour fournir les 14 heures de lumière nécessaires à la production continue d'œufs. Quoi qu'il en soit, votre troupeau aura besoin d'une sorte de lumière pendant la journée pour maintenir sa santé physique et mentale.

Lumière naturelle

Les panneaux de ventilation qui permettent aux gaz dangereux de s'échapper de la coopérative ont un deuxième avantage: ils laissent également entrer la lumière naturelle, ce qui est une autre raison de les installer si vous ne l'avez pas déjà fait.

Si votre poulailler a des fenêtres, vous bénéficierez de toute la lumière naturelle dont vous aurez besoin pour garder vos poulets satisfaits pendant l’hiver. Sinon, assurez-vous d'ouvrir les portes pop tous les jours, même s'il n'y a aucune chance de convaincre vos oiseaux de sortir dans le froid. Une porte pop ouverte fournira à l'intérieur de la coopérative un minimum de lumière du jour, mais c'est mieux que pas de lumière du tout.

Une autre option consiste à installer des panneaux de toit ondulés translucides. Fabriqués en polycarbonate solide et résistant aux intempéries, ces panneaux semi-opaques laissent passer la lumière du jour à l'intérieur de la coopérative en douceur et en sourdine.

Éclairage artificiel

Le facteur clé pour fournir un éclairage artificiel à votre coopérative est d'avoir une source d'électricité pour la structure. Qu'il s'agisse de lignes électriques dédiées enracinées ou d'une série de rallonges résistantes aux intempéries, vous aurez besoin de quelque chose pour alimenter vos lumières.

Certains propriétaires de volailles sont allés jusqu'à installer des panneaux solaires sur les toits de leurs poulaillers, avec des batteries chargées et prêtes à fournir du jus. Si vous faites partie de ceux-ci, plus de pouvoir pour vous! Sinon, vous devrez décider de la meilleure façon d’acheminer l’électricité dans votre coopérative.

Vous devriez visiter votre magasin local de fournitures agricoles ou de rénovation pour voir les types d'éclairage disponibles, car cela peut affecter votre choix. Il y a de petites lumières alimentées par batterie qui s'allument d'une simple pression ou en basculant un interrupteur. Il y a des lumières du crépuscule à l'aube qui ont de minuscules panneaux solaires intégrés qui absorbent la lumière du soleil pour fournir un éclairage tamisé mais suffisant tout au long de la nuit.

Il existe également des bandes LED et des plafonniers qui fournissent beaucoup d'éclairage pour ceux qui ont l'électricité prête à l'emploi. Si vous choisissez ceux-ci, assurez-vous également d'installer une minuterie qui éteindra les lumières une fois que 14 heures d'éclairage auront été fournies. Après tout, votre troupeau a besoin de l'obscurité pour pouvoir dormir.

Dans «Une bonne gestion de la lumière pour votre troupeau de ponte à domicile», la spécialiste de la volaille d'extension Sheila E. Scheideler et l'assistant de vulgarisation de la volaille Chad Zadina de l'Université du Nebraska recommandent que «toute lumière supplémentaire soit ajoutée pendant les heures du matin, car l'obscurité soudaine peut provoquer des poulets de paniquer et de s'entasser dans un coin, ce qui peut par conséquent les étouffer. En appliquant une lumière supplémentaire le matin plutôt que le soir, les poulets iront naturellement se percher avec le coucher du soleil. »

Assurez-vous que l'éclairage choisi est aussi affleurant que possible au mur de la coopérative: si votre lumière dépasse du tout, un oiseau trouvera sûrement un moyen de se percher dessus.

Chauffer ou ne pas chauffer?

Fournir de la chaleur à une coopérative a longtemps été un sujet incendiaire dans la communauté avicole, les partisans du chauffage naturel pointant du doigt les multiples reportages sur des incendies déclenchés par des lampes chauffantes et des adhérents au chauffage artificiel indiquant le nombre d'oiseaux qui périssent à cause du froid. Tout se résume à un choix personnel: vous devez choisir ce qui vous convient le mieux pour vos oiseaux et ce que vous êtes à l'aise de leur fournir en toute sécurité.

Chaleur naturelle

Pour les propriétaires de volaille qui vivent dans des régions plus chaudes du pays, tout le chauffage naturel dont vos oiseaux auront besoin est la chaleur corporelle qu'ils produisent eux-mêmes. En tant que créatures sociales, les poulets se blottissent ensemble pour se réchauffer, généralement sur une perche, bien que certains oiseaux têtus s'entassent dans un nichoir ou s'entassent sur le sol du poulailler. Leur chaleur corporelle partagée est généralement suffisante pour passer l'hiver. Les poulets sont des créatures résilientes qui s'adaptent assez facilement au froid croissant, de sorte que la chaleur corporelle partagée est souvent suffisante pour les voir en toute sécurité pendant des hivers doux dans d'autres états - tant que l'intérieur du poulailler est exempt de fuites et de courants d'air.

Si votre temps hivernal a tendance à basculer entre doux et misérable, vous voudrez envisager de chauffer les déchets en profondeur. Avec cette méthode, vous permettez à des couches de litière de poulailler de s'accumuler et la pression des couches supérieures commence la décomposition des excréments de poulet et d'autres matières organiques en dessous. La décomposition génère de la chaleur naturelle, qui réchauffe le poulailler.

Si vous choisissez d'utiliser une litière profonde, assurez-vous que des panneaux de ventilation sont installés afin que les gaz libérés par la méthode de la litière profonde aient un moyen de s'échapper. Lorsque le temps redevient doux, soyez prêt à ratisser complètement et à nettoyer votre poulailler; vous aurez des brouettes de matériel prêtes à être transportées vers votre tas de compost.

Chaleur artificielle

Le moyen le plus populaire et le moins coûteux de fournir de la chaleur artificielle à vos oiseaux est d'utiliser une lampe chauffante. Celles-ci sont suspendues au plafond de la coopérative et utilisent des ampoules spéciales génératrices de chaleur qui élèvent la température ambiante de la coopérative.

Si vous choisissez d'utiliser des lampes chauffantes, utilisez du matériel robuste pour fixer la lampe et sa chaîne. Vissez-les solidement; si le gréement de la lampe est desserré, le risque de chute est élevé et cela peut être désastreux et tragique. Ne placez pas la lampe chauffante directement sur la perche de vos poulets ou juste à côté de leurs nichoirs, car les oiseaux ne toléreront pas la chaleur directe.

Installez un thermomètre pour vous aider à déterminer le bon positionnement de la lampe chauffante. N'oubliez pas que vos oiseaux sont des adultes et non des poussins; une température de 50 degrés suffit à les garder heureux tout l'hiver.

Lors de l'achat de votre lampe chauffante, recherchez des ampoules incassables et n'achetez que des lampes chauffantes livrées avec des cages de protection qui s'adaptent sur la face de la lampe, devant l'ampoule.

Si quelque chose se produit et que la lampe tombe, la cage aidera à empêcher l'ampoule chaude d'entrer en contact avec vos oiseaux et, peut-être plus important encore, avec la litière inflammable.

Une option plus sûre est un panneau chauffant, qui n'utilise pas d'ampoules mais fournit plutôt de la chaleur via un chauffage par rayonnement ou par convection. Les panneaux se montent sur les murs de votre poulailler et sont facilement allumés et éteints via un interrupteur, ce qui les rend idéaux pour accrocher au niveau de la perche. Ils sont également sûrs pour une utilisation à proximité d'animaux, car les éléments chauffants sont complètement fermés. L'inconvénient de fournir un chauffage artificiel, que ce soit via des lampes ou des panneaux, est que votre coopérative doit disposer d'une source d'électricité.

Régime

Lorsque vous envisagez les différentes façons d'aider vos poules à survivre à l'hiver, ne négligez pas de modifier leur alimentation. Bien qu'ils ne soient pas aussi actifs qu'ils le sont pendant l'été, vos poulets en consommeront plus - environ 1 1/2 fois plus que pendant les mois les plus chauds - parce qu'ils brûlent des calories en essayant de se réchauffer.

Pour les propriétaires de volaille utilisant l'éclairage naturel, la saison froide est aussi la période de repos et de réparation de vos pondeuses: la période de l'année où le corps d'une poule se remet du stress de la production d'œufs. Si vos oiseaux ont mué en automne, comme beaucoup le font, ils auront besoin d'une aide alimentaire pour faire repousser leurs plumes pendant l'hiver. Une augmentation de la teneur en protéines de leur alimentation aidera à garder votre troupeau en bonne santé, en lui fournissant des nutriments qui augmenteront sa constitution et feront pousser de nouvelles plumes, qui se composent presque entièrement de kératine, une protéine structurelle importante.

Pour ajouter plus de protéines, passez à la nourriture pour gibier à plumes, qui a une teneur en protéines allant de 20 à 28 pour cent selon le fabricant. S'il n'est pas disponible dans votre région, passez à l'alimentation pour poussins, qui a une teneur en protéines de 18 à 22 pour cent, encore une fois selon le fabricant. Les deux aliments contiennent plus de protéines que les rations pondeuses, qui représentent en moyenne 16 pour cent de protéines.

Une autre option consiste à ajouter un supplément de protéines à l’alimentation de votre troupeau ou à lui proposer des œufs brouillés bien cuits. Évitez de donner de la nourriture pour chat à vos poulets; la teneur élevée en sel est potentiellement dangereuse pour les reins et le système urinaire de vos oiseaux.

L’eau douce est un élément important de l’alimentation hivernale de vos poulets. Quelle que soit la température qu'il fait, assurez-vous toujours qu'ils ont beaucoup d'eau fraîche sous la main. Pour de nombreux propriétaires, cela signifie malheureusement sortir des seaux d'eau et décongeler les polices solides gelées. Épargnez-vous du travail et de l'aggravation (et des doigts gelés) en achetant un deuxième ensemble d'abreuvoirs pour l'hiver.

Chaque matin, remplacez simplement les abreuvoirs frais par ceux qui sont gelés, puis mettez les polices gelées dans votre garage ou votre grange pour les décongeler. Videz l’eau fondue, rincez les abreuvoirs et ils seront prêts à partir pour la course d’eau du lendemain matin.

Si vous avez de l'électricité dans votre poulailler, une base d'abreuvoir chauffée est un moyen facile et peu coûteux de garder l'eau de vos oiseaux décongelée. La plupart des bases s'éteignent automatiquement lorsque la température dépasse le point de congélation pour économiser l'électricité. Vous les trouverez dans votre magasin de fournitures agricoles local; assurez-vous simplement d'en utiliser des en métal, car les plastiques peuvent fondre.

Ces étapes ne garantissent pas que vos oiseaux verront le printemps, mais y adhérer fournira à votre troupeau la nourriture, la chaleur et l'abri nécessaires pour donner à vos oiseaux leurs meilleures chances de survivre aux mois d'hiver - quelque chose dans lequel vous pourrez vous réconforter tout en vous êtes assis au coin du feu.

Cet article est paru dans le numéro de janvier / février 2017 dePoulets.


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