Comment garder votre bétail en santé cet hiver


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Q:

Comment puis-je maintenir les scores de condition corporelle de mon bétail dans une fourchette saine tout au long de l'hiver?

UNE:

Les scores d'état corporel décrivent le gras relatif des bovins en utilisant un système de points, où le faible nombre est «émacié» et le haut est «obèse». Les bovins laitiers et de boucherie utilisent un système de notation différent, celui des produits laitiers sur une échelle de 5 points et le bœuf sur une échelle de 9 points. Parce que je suis un spécialiste des bovins de boucherie, je vais utiliser l’échelle en 9 points ici.


Fournir une alimentation de qualité

Garder les bovins en bon état pendant l'hiver dépendra le plus de la qualité des aliments. Si les bovins broutent du fourrage brun et dormant, il est probable que la teneur en éléments nutritifs ne sera pas adéquate pour maintenir la condition corporelle et ils auront besoin de supplémentation.

Si les bovins sont nourris avec du foin, je recommande d'envoyer un échantillon de foin dans un laboratoire pour une analyse nutritionnelle. Si vous ne savez pas comment collecter ou envoyer un échantillon, contactez votre bureau de vulgarisation local pour obtenir de l'aide. Une fois les résultats obtenus, ils peuvent être comparés aux besoins nutritionnels de votre classe de production de bovins et une ration peut être équilibrée. Encore une fois, votre bureau de vulgarisation local pourra vous aider dans ce processus, tout comme votre fournisseur d'aliments pour animaux local.

Mettre en place un abri

Une autre considération pour les bovins hivernants est la protection contre les éléments. Tous les animaux d'élevage ont une plage de températures appelée zone thermoneutre dans laquelle ils n'ont pas à dépenser d'énergie pour maintenir la température corporelle. Lorsque la température descend en dessous de cette zone, les bovins doivent utiliser de l'énergie pour se réchauffer. Cette température critique inférieure dépend du pelage et des conditions météorologiques: avec un poil d'été ou un poil humide à la peau à n'importe quelle température, la température critique inférieure est assez chaude à 59 degrés F.D'autre part, la température critique inférieure la température pour une vache avec un épais manteau d'hiver est de 18 degrés F.

Fournir plus de nourriture

Lorsqu'une vache subit un stress dû au froid, le principal effet sur les besoins en nutriments est un besoin accru d'énergie, ce qui indique généralement que la quantité totale de nourriture doit être augmentée. Une règle empirique simple consiste à augmenter la quantité de nourriture de 1 pour cent pour chaque degré de froid en dessous de la température critique inférieure appropriée.

À court terme, les bovins peuvent apporter des changements de comportement pour modifier la température dans leur environnement immédiat, comme trouver une protection contre le vent. À long terme, le pelage est leur principale défense contre le froid en combinaison avec ces changements de comportement. Les besoins énergétiques augmenteront avec des conditions humides, venteuses et froides. Créer des conditions permettant aux bovins de se protéger contre les éléments contribuera à assurer une bonne condition corporelle pendant la saison hivernale.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre / décembre 2016 de Fermes de loisirs.


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