Comment entretenir les bordures des champs et obtenir les meilleures récoltes possibles


PHOTO: Josh / Flickr

Les pratiques agricoles modernes sont plus expansives, de haute technologie et à grande échelle que les fermes patchwork d'antan. L’efficacité et la technologie modernes ont augmenté les rendements, mais plus gros n’est pas toujours meilleur: certaines techniques contemporaines ne maximisent pas toujours la production ou ne favorisent pas une bonne gestion des terres.

Les cultures en ligne d’aujourd’hui sont souvent plantées de la lisière des bois à la lisière des bois, et la culture sur ces lisières boisées prive les cultures de la lumière du soleil, des nutriments et de l’humidité. Une promenade rapide le long de ces limites extérieures révèle rapidement ces réalités. Les plantes sont plus petites et moins vigoureuses, ce qui entraîne un rendement marginal.

Le coût de la culture du sol, des engrais, de la plantation et de la récolte vaut-il l'investissement? Les technologies modernes sont capables de cartographier le rendement à travers le champ. Chaque situation est différente, mais le plus souvent, le bord extérieur du champ est moins productif. Alors que le bord mange à la marge bénéficiaire du champ, il est difficile de déterminer à quelle distance du bord à planter.

La prise de note visuelle des bords peut vous donner une idée de l'endroit où la production diminue - en règle générale, les 20 premiers pieds de bord ont probablement des rendements inférieurs au centre.

Trouver une bonne utilisation des bordures de champ

Il existe quelques options pour ces bords ou bordures de champ. Le plus simple est peut-être de simplement laisser le bord en jachère, permettant à la banque de graines de revégétaliser. Une autre option consiste à planter du trèfle, ce qui pourrait aider à distraire la faune se dirigeant vers vos cultures plantées. Enfin, une restauration des herbes et des fleurs sauvages indigènes de saison chaude pourrait vous valoir un prix de conservation en maximisant les avantages de l'habitat faunique et en aidant les pollinisateurs en difficulté.

Maintenir les frontières des champs

Comme tout sur la ferme, vos frontières vont avoir besoin d'entretien. Le but de la frontière est d'empêcher les arbres de saper vos cultures, ce qui signifie de déranger le sol pour le maintenir au stade de l'herbe et des fleurs sauvages. Plusieurs outils se trouvent dans la boîte à outils de l’agriculteur amateur pour s’attaquer à ce travail, mais le plus simple, bien sûr, est la tonte. Cassez la bordure en blocs ou en bandes et en tondez un tiers chaque année. À la troisième année, toute votre frontière a été gérée une fois. Continuez cette rotation en pulvérisant occasionnellement de jeunes arbres pour arrêter leur croissance. Si vous plantez du trèfle, vous devrez tondre toute la bordure plusieurs fois par été pour qu’elle continue à pousser vigoureusement.

Si vous avez une jachère ou une bordure d'herbe indigène, les meilleures options incluent le brûlage contrôlé ou le disque. Créez une rotation de deux ou trois ans similaire à celle de la tonte. Obtenez de l'aide de la division forestière de votre État ou de l'agence des poissons et de la faune Si vous préférez ne pas graver, un disque offset lourd est un excellent outil à considérer. Tondez d'abord la végétation pour faciliter votre disque, puis passez au moins une fois sur le sol dans chaque direction.

Les avantages du contrôle des frontières sur le terrain

Les bordures des champs font plus que gagner du temps et de l'argent: elles peuvent aider à freiner l'érosion des sols, filtrer le ruissellement chargé de nutriments et abriter des insectes prédateurs bénéfiques. De plus, ce sont de formidables habitats pour la faune et les pollinisateurs.

Mais il y a un autre gros avantage: ils peuvent vous rapporter de l’argent! L'agence des services agricoles de l'USDA a un programme qui vous paie pour installer des bordures autour de votre champ de culture appelé programme de réserve de conservation, et la pratique est appelée «tampons d'habitat pour les oiseaux des hautes terres». Rendez-vous au bureau de l'USDA de votre comté pour plus d'informations et voir si vous êtes éligible. Vous serez heureux de l'avoir fait!

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2014 de Fermes de loisirs.


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