Comment polliniser votre serre avec des abeilles


PHOTO: Dawn Combs

Dans notre ferme, Mockingbird Meadows, dans le centre de l'Ohio, nous vivons et travaillons aux côtés de nos abeilles depuis près de 10 ans. Ils sont un atout incroyable pour notre production de légumes et d’herbes. L'un des endroits où nous avons le plus aimé les regarder est notre serre. Nous avons commencé à nous demander comment nous pourrions faciliter leur travail à une échelle plus ciblée.

La pollinisation en serre dans le monde est généralement effectuée par des bourdons (Bombus spp.), créatures fascinantes qui font bien leur travail, en particulier dans les espaces clos. Il y a des arguments en faveur du choix du bourdon plutôt que de l'abeille (Apis mellifera) pour ce type de travail: ils sont actifs à des températures plus basses que l'abeille domestique, sont des pollinisateurs plus efficaces, travaillent plus tard le soir et plus tôt le matin, sont originaires des États-Unis et sont moins susceptibles de vous piquer et vos travailleurs. Lorsque j'ai commencé à rechercher des solutions de pollinisation en serre, j'étais presque influencé par les mérites du bourdon - et je venais d'un apiculteur qui en dit long.

J'étais prêt à suivre le train en marche des bourdons jusqu'à ce que je lis les petits caractères: le cycle de vie des bourdons ne se prête pas à un programme de pollinisation durable en serre. Ils ne vivent que de quatre à 12 semaines, ce qui signifie que vous devez constamment acheter de nouvelles colonies. Comparez cela à une reine des abeilles qui vit plus de 2 ans et continue de pondre des œufs, remplaçant les ouvrières à mesure qu'elles meurent et élevant une nouvelle reine si nécessaire, et cela me remet fermement dans le camp des abeilles.

Deux solutions de pollinisation

Une serre est un espace difficile pour encourager la pollinisation naturelle. Sur notre ferme, nous avons 35 ruches d'abeilles autonomes. Notre petite serre mesure 12 pieds sur 24 pieds, et nous permettons à la pollinisation d'avoir lieu pendant l'été en ouvrant les évents supérieurs et les portes d'entrée de la serre pendant la journée. Si vos besoins sont limités à votre saison de croissance typique, l'utilisation des abeilles pour la pollinisation peut être aussi simple que cela. Il suffit de localiser une ruche à côté de la serre et de s'assurer qu'elle leur est accessible dès le matin jusqu'à ce que le soleil se soit couché le soir. Cette durée permet aux derniers retardataires de rentrer chez eux sans se faire piéger.

Cependant, si vous essayez de cultiver dans une grande serre ou si vous essayez de prolonger votre saison de croissance, le simple fait d'avoir une ruche quelque part sur votre terrain ne couvrira pas vos besoins. À ce stade, vous voudrez peut-être placer une ruche directement dans la serre. Cela semble simple, mais nécessite en fait un peu de planification. Au plus fort de l’été, une colonie florissante peut contenir plus de 60 000 abeilles - c’est beaucoup d’abeilles à négocier lorsque vous voulez travailler dans votre serre.

Amenez les abeilles à l'intérieur

Quelle que soit la taille de votre serre, il n'est pas conseillé de garder les abeilles enfermées à l'intérieur à tout moment. Bien que les tomates soient nutritives, si vous ne mangiez que des tomates tous les jours, vous tomberiez malade. Les abeilles ont également besoin d'une variété de sources de nourriture (aka pollen) pour maintenir une alimentation saine. Mettre en place votre serre pour donner accès à la fois à son intérieur et aux grands espaces aidera votre ruche à prospérer.

Placez votre ruche sur le mur intérieur face au sud-est afin de profiter de la chaleur la plus précoce disponible chaque jour au lever du soleil. Cet emplacement permettra à vos abeilles de travailler le plus tôt possible pour une production maximale. Retirez un panneau de serre, placez la ruche dans l'ouverture et scellez autour de la ruche pour garder votre serre étanche. Si votre serre n'est pas lambrissée, vous pouvez également réduire l'entrée de la ruche à un tube en PVC qui fournit une sortie de la ruche vers le monde extérieur à votre structure.

L'accès des abeilles à la serre sera également influencé par la structure de la ruche. Quel que soit le choix de structure que vous utilisez, vous devrez percer un petit trou de sortie pour les abeilles. Placez un couvercle amovible sur ce trou; à l'origine, nous aimions le treillis métallique, mais les abeilles insistent pour le remplir de propolis pour empêcher la lumière d'entrer, alors nous avons fini par réutiliser un bouchon de bouteille de vin. Le trou bouché donne à votre colonie un accès suffisant à l'extérieur, mais lorsque vous retirez le revêtement à l'intérieur de votre serre, elle est également libre de polliniser vos cultures d'intérieur.

La ventilation est importante à la fois pour vos plantes et pour une ruche en serre, alors placez votre colonie dans une zone où les ventilateurs assurent une bonne circulation. Nous avons jugé nécessaire de placer un treillis métallique sur le boîtier arrière des ventilateurs de serre lors de la pollinisation avec les abeilles. Sans barrière, les membres de votre personnel de pollinisation peuvent être entraînés dans le ventilateur et tués.

Liste des choses à faire en hiver

Votre ruche en serre nécessitera une attention particulière tout au long de l'année. En hiver, nos ruches autonomes sont exposées à des températures qui signalent aux abeilles de former leur groupe hivernal. Ils s'abstiennent de quitter la ruche jusqu'à ce que la température de l'air se situe entre 60 et 65 degrés F. Une ruche à effet de serre non chauffée peut avoir des fluctuations de température qui encouragent le vol pendant la journée et le regroupement la nuit. Si votre serre est chauffée, les abeilles voudront certainement voler presque tous les jours. Il n'est pas nécessaire de bloquer leur entrée dans le monde extérieur pendant les jours froids - ils ne s'envoleront que lorsqu'il fait assez chaud. Que vous chauffiez ou non votre serre, vous aurez probablement besoin de réserves de miel pour les nourrir lorsqu'ils ne peuvent pas compléter leur alimentation à l'extérieur.

C’est probablement une bonne idée d’avoir un plan en place pour «éclaircir le troupeau», pour ainsi dire, surtout si vous avez une serre chauffée, car les abeilles continueront à développer leur colonie. Vous pouvez utiliser cette ruche à effet de serre pour déplacer les cadres des ouvrières et les couvées dans des ruches extérieures plus faibles pendant les mois les plus chauds, augmenter votre exploitation ou aider d'autres apiculteurs à se lancer avec des nucs indigènes. Quoi qu'il en soit, vous voudrez garder cette colonie à une taille gérable - surveillez les grappes suspendues au porche ou les signes d'essaimage, comme vous le feriez avec une ruche extérieure.

Si vous êtes un apiculteur qui espère utiliser des abeilles dans la serre, préparez-vous à faire quelques essais et erreurs pour trouver un équilibre entre la taille de votre colonie et la taille et le but de votre serre.

Les abeilles ne sont certainement pas le choix le plus populaire pour la pollinisation en serre. Il existe un certain nombre d'inconvénients, notamment une pollinisation moins efficace et un surpeuplement potentiel. Cependant, ils méritent d'être examinés à nouveau, en particulier si vous avez déjà des colonies d'abeilles sur votre ferme ou si vous êtes intéressé par une solution durable.

Tags ruche, serre, ruche, abeilles, polliniser, pollinisation


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