Comment élever des chèvres nubiennes pour le lait


PHOTO: Le Christ attend / Flickr

La chèvre de Nubie polyvalente est l’un des animaux les plus difficiles à photographier, à moins que vous ne photographiiez pour un gros plan extrême de son joli nez. Entrez dans le pâturage d'un troupeau de chèvres bien socialisé et vous êtes immédiatement assailli par des créatures curieuses, amicales et aux oreilles souples, toutes en lice pour être les premières à gueuler l'objectif de votre appareil photo ou à dénouer vos lacets. Un regard profond dans ces yeux avec leurs pupilles horizontales et vous savez que vous avez affaire à un membre intelligent et aimable de la ferme d'agrément.

Origines des chèvres nubiennes

Bien que la race tire son nom d'une région désertique en Afrique du Nord, la chèvre de Nubie actuelle s'est développée en Grande-Bretagne grâce aux croisements de chèvres anglaises avec des mâles exotiques provenant de navires britanniques revenant d'Afrique, d'Inde et du Moyen-Orient. Importée aux États-Unis au début des années 1900, la chèvre de Nubie est depuis devenue la race de chèvre laitière la plus populaire. En 2002, l'American Dairy Goat Association, qui enregistre environ 40 000 chèvres par an, avait déjà enregistré près de 16 000 chèvres nubiennes au troisième trimestre. Ce n’est pas étonnant… qui pourrait résister à un animal aussi beau et affectueux, qui peut dévorer les mûres, orner une bague d’exposition, être entraîné à emballer ou tirer une charrette et, enfin et surtout, servir de source de produits laitiers frais?

Avec son profil à nez romain et ses oreilles pendantes de Bassett Hound, le Nubien se distingue facilement des cinq autres races de chèvres laitières officiellement reconnues par l'American Dairy Goat Association. Sa fourrure courte et brillante se décline dans une variété de couleurs et de motifs unis, du noir ou du brun presque pur à des taches blanches. Bien que devancée en tant que premier producteur de lait par la race de chèvre Saanen, cette race produit un lait crémeux avec une teneur en matière grasse de 4 à 5 pour cent - idéal pour la fabrication de fromage, de yaourt et de savon.

«On les appelle souvent le 'Jersey' du monde des chèvres laitières», explique Susy Carpenter, qui élève des Nubiens et produit du savon au lait de chèvre à Narrow Way Farms à Chehalis, dans l'État de Washington. chèvres d'autres races, et nous trouvons que nous aimons le plus le lait de Nubie. La teneur en matière grasse relativement élevée contribue au goût délicieux. »

La tradition de la chèvre commune peint la race comme entêtée, mais Carpenter a trouvé ses Nubiens sympathiques et faciles à entraîner; leur taille moyenne et leur rusticité en font d'excellents animaux laitiers de famille. Même ses enfants, le plus jeune de 9 ans, peuvent manipuler et traire les chèvres. Comme beaucoup de passionnés de chèvre de Nubie, Carpenter apprécie leurs personnalités amusantes, les couleurs variées qui ajoutent encore plus d'excitation à une saison de plaisanterie déjà mouvementée et, bien sûr, ces oreilles adorables.

Quelques mises en garde à garder à l'esprit: bien que peu bruyants, les Nubiens peuvent être «bavards», en particulier pendant la saison de reproduction et au moment du sevrage. Ces oreilles sans aucun doute mignonnes peuvent être un handicap pendant les hivers glaciaux, lorsqu'elles s'accrochent à des abreuvoirs et gèlent. Enfin, comme la plupart des chèvres, les Nubiens sont des artistes de l'évasion naturelle.

«Les chèvres sont intelligentes, curieuses et destructrices, donc les clôtures doivent être solides», déclare Michelle Stone, une fromagère primée qui élève des chèvres laitières à Drinking Swamp Farm à Haynesville, en Virginie. «Cependant, une chèvre trouvera presque toujours un moyen quel que soit le type de clôture utilisé! »

Élevage de chèvres laitières

Avec des soins appropriés, un espace adéquat et une ration équilibrée, les chèvres nubiennes ont tendance à être des animaux en bonne santé. Les chèvres laitières se nourrissent de luzerne ou de foin de trèfle de qualité et d'aliments concentrés pour chèvres avec une teneur en protéines relativement élevée. (Consultez les aliments spécialement formulés pour les chèvres laitières.) Ils doivent également recevoir un mélange minéral / sel en vrac et disposer d'eau fraîche à tout moment. Consultez votre vétérinaire pour savoir si vos chèvres ont besoin d'un supplément de sélénium dans les régions du pays où ce minéral est déficient.

Les chèvres laitières ont besoin de moins d'espace que les autres animaux à sabots, un autre avantage pour le petit agriculteur. De grandes étendues de pâturages luxuriants ne sont pas indispensables, car ces animaux nomades préfèrent brouter une variété de plantes et d'arbustes ligneux, comme la mûre et le salal, plutôt que de brouter. Gardez toutefois à l'esprit que certaines plantes, comme les marguerites et la camomille, peuvent donner un mauvais goût à leur lait; cela signifie gérer les enclos à chèvres pour éliminer les plantes nuisibles au lait, ainsi que les mauvaises herbes toxiques, comme le séneçon de la tanaisie.

Malgré leur rusticité, les chèvres sont sensibles au froid et à la pneumonie et ont besoin d’une protection adéquate contre les éléments sous forme d’habitations propres, sèches, ventilées et bien couchées, qu’il s’agisse d’un simple abri ou d’une grange plus élaborée. De nombreux propriétaires de chèvres nettoient quotidiennement les enclos de leurs animaux, tandis que d’autres adoptent un système de litière profonde, en superposant régulièrement de la paille fraîche sur le vieux substrat et le fumier, qui est ensuite évacué pendant l’été. En hiver, ce pack de fumier sous-jacent crée de la chaleur et peut aider à prévenir les inondations de l'étable pendant les périodes pluvieuses.

En comparaison avec d'autres formes de bétail, les chèvres sont relativement faciles à entretenir, affirme Sue MacDougall, une éleveuse de chèvres nubiennes qui dirige Alchemy Acres à Clinton, au Tennessee.

«Je loge le mien dans un hangar à trois côtés qui ne fait pas face aux vents dominants», dit-elle. «Ils ont accès à l'herbe fraîche du verger, à l'ombre et aux broussailles. Chaque chèvre se fait couper les sabots une fois par mois et ici, dans le sud humide et chaud, ils sont vermifugés tous les mois. »

Si vous avez des pâturages durs et caillouteux ou que vos chèvres acrobatiques ont accès à des rochers grimpants, vous pouvez couper les sabots moins souvent, même s'ils doivent toujours être contrôlés régulièrement. La fréquence du vermifuge dépendra également de l'endroit où vous vivez, du nombre d'animaux occupant les enclos, de la pratique de la rotation des pâturages et d'autres facteurs. Les vaccinations annuelles, que de nombreux propriétaires de chèvres apprennent à effectuer eux-mêmes, aideront à prévenir des maladies comme le tétanos et l'entérotoxémie. Pour obtenir des conseils sur la vermifugation et les vaccinations, contactez un vétérinaire expérimenté avec les chèvres de votre région.

Enfin, vous aurez besoin de clôtures solides et sécurisées, telles que du fil de fer tissé, des maillons de chaîne ou une clôture électrique de type «Nouvelle-Zélande» (au moins 4 pieds de haut). pour contenir ces animaux espiègles et aider à éloigner les prédateurs et les chiens errants. Pour des raisons de sécurité, évitez la pratique dangereuse de l’attache à moins que vous ne puissiez surveiller de près votre chèvre.

Élevage et rafraîchissement des chèvres de Nubie

Une chèvre laitière femelle, ou biche, entre généralement en saison de la fin de l'été au début de l'hiver, bien que la saison des Nubiens ait tendance à être plus longue. La reproduction est une affaire brève, accomplie pendant la journée environ, lorsqu'une biche est en chaleur et réceptive aux attentions d'un chevreuil. Gardez à l'esprit que les mâles nécessitent des quartiers séparés et peuvent être plus résistants sur les clôtures que les plus petits. Ils émettent également une puissante odeur pendant la saison de reproduction qui attire les chèvres femelles mais a tendance à repousser les humains, vous ne voudrez donc pas placer l'enceinte du mâle près de votre maison ou de votre zone de traite. Si vous ne possédez qu'une ou deux biches, loger un chevreuil sur place n'est pas une nécessité: moyennant des frais, vous pouvez souvent transporter votre biche chez un éleveur local qui garde des mâles. L'insémination artificielle, qui nécessite un équipement et une formation spéciaux, est une autre option.

Après une reproduction réussie et une période de gestation d'environ cinq mois, une biche adulte donnera généralement naissance à deux ou trois (mais parfois quatre ou cinq) chevreaux rebondissants et commencera à produire du lait ou à «se rafraîchir». À la laiterie Haystack Mountain Dairy de Jim Schott à Niwot, au Colorado, un cycle typique de reproduction / rafraîchissement commence lorsque les femelles sont élevées à l'automne ou au début de l'hiver avant que leur production de lait ne se tarisse. Les enfants arrivent en janvier et sont retirés de leur mère pour être élevés séparément sur du lait de chèvre pasteurisé, une pratique qui aide à prévenir la propagation d'une maladie appelée encéphalite de l'arthrite caprine, ou CAE. Ils donnent ensuite du lait pendant environ 305 jours avant que le cycle ne se répète.

Traire des chèvres nubiennes

Selon les pros, la traite est un processus assez simple, c'est-à-dire qu'une fois que vous avez compris et que votre chèvre apprend à coopérer. Un animal en bonne santé et un environnement sanitaire, sans poussière et sans odeur, ainsi qu'une technique appropriée et le bon équipement, rendront le temps de traite plus productif et conduiront à des produits laitiers plus savoureux.

«Pour la consommation personnelle de lait ou la fabrication du fromage, l'équipement minimum dont vous avez besoin est un bon lavage de la mamelle, un seau, une coupe à bande et des mains fortes», explique Stone, qui admet que son propre équipement est plus élaboré. «J'ai une laiterie qui contient deux postes de traite, une machine à lait avec pompe à vide à seau ventral, de l'eau courante et un appareil de chauffage pour les jours froids.»

Carpenter, qui traite ses neuf chèvres à la main, dispose également d'une installation efficace. Après avoir fait monter son Nubian sur une rampe de retenue, elle glisse une porte ouverte pour permettre à trois ou quatre animaux à la fois d'entrer dans la laiterie, où ils se précipitent pour leurs chandeliers surélevés et leurs seaux à grains remplis. Alors que les animaux grignotent joyeusement leur nourriture tout en étant confinés dans les portes de la tête, Carpenter se déplace de biche en biche, traitant chacun en environ 1½ minute. (Les trayeurs difficiles lui prennent trois à cinq minutes.) Cela semble assez facile: une compression rythmique des trayons de haut en bas qui force le lait dans le seau. Selon Carpenter, la traite est également amusante et relaxante. Ensuite, les chèvres sortent par une autre porte vers leur pâturage.

«Pour une production optimale, vous devez traire les chèvres toutes les 12 heures. Après quelques mois, vous pourriez passer à une fois par jour, mais cela réduira la quantité de lait produite par la biche », explique Carpenter. «Il est important de garder le lait aussi propre que possible et de le manipuler avec soin. Je lave la mamelle avant la traite et je traite également le lait dans un filtre pour garder le lait propre. Ensuite, il va directement dans le réfrigérateur.

Bien que cela ait tendance à être un sujet controversé parmi les éleveurs de chèvres, la plupart des autorités sanitaires américaines recommandent la pasteurisation du lait cru, un processus qui consiste à le chauffer pour détruire les bactéries potentiellement dangereuses pour la santé. MacDougall, qui privilégie la pasteurisation, considère un pasteurisateur domestique comme un équipement laitier important. Carpenter, pour sa part, estime que, lorsqu'il est manipulé correctement, le lait cru est sain et sans danger. «Nous n'avons jamais eu de problèmes», dit-elle. «La seule chose que j'ai remarquée, c'est que nous ne tombons jamais malades.»

Délices laitiers

Les chèvres domestiques fournissent du lait aux humains depuis la préhistoire. Les Grecs et les Romains de l’Antiquité buvaient du lait de chèvre et le fromage de chèvre était un élément important du régime alimentaire des anciens Égyptiens. Dans une grande partie du monde, le lait de chèvre est la boisson laitière de choix et pour une bonne raison: ces animaux coriaces prospèrent là où le terrain accidenté et la végétation ne peuvent pas supporter le bétail. Le fromage au lait de chèvre est largement apprécié en Europe et se décline généralement en deux types: frais, souvent désigné par le mot français pour chèvre, chèvre, et vieilli.

Aux États-Unis, les produits laitiers de chèvre ont gagné en popularité car les consommateurs découvrent qu’ils sont non seulement savoureux, mais aussi plus faciles pour le système digestif humain que les produits à base de lait de vache. Le lait de chèvre a des chaînes d’acides gras plus petites qui se décomposent plus facilement que les globules gras du lait de vache. Le lait et le fromage de chèvre contiennent également des quantités légèrement inférieures de matières grasses et de cholestérol que les produits laitiers bovins comparables. Tout comme le lait de vache, le lait de chèvre est une bonne source de calcium, de protéines et de phosphore. Cependant, soyez prudent si vous êtes intolérant au lactose - ce sucre se trouve également dans le lait de chèvre.

Un nombre croissant de laiteries dans notre pays produisent des fromages de chèvre distinctifs pour répondre à la demande croissante.

«Notre activité a augmenté en moyenne de 15 pour cent par an et continue de croître», explique Schott, dont le troupeau de 100 Nubiens et Saanens fournit le lait que lui et sa famille utilisent pour fabriquer des fromages fermiers primés, y compris des chevres aromatisés. et la feta, depuis 14 ans. Il faut 15 livres de lait pour fabriquer une livre de fromage, que Schott commercialise sur les marchés fermiers de l’État, les magasins d’alimentation naturelle, 80 restaurants différents et par correspondance sur son site Web.

Stone s'est également tourné vers la fabrication de fromage après avoir acheté Drinking Swamp Farm au début de 2002.

«Cela a été un changement complet de style de vie pour moi. J'ai déménagé en Virginie depuis la Californie, je suis passée du monde des start-up à l'agriculture », dit-elle. «Je fais une variété de fromages, des tartinables à pâte molle aux fromages à pâte dure traditionnels, et bien sûr à la Feta. Les fromages sont disponibles pour le grand public ainsi que disponibles en gros. »

Carpenter a acquis ses premières chèvres nubiennes dans l’intérêt de fournir à ses enfants du lait de chèvre sain et sans hormones. Lorsque son troupeau en pleine croissance a commencé à produire plus de lait que sa famille ne pouvait en boire, elle a commencé à chercher un moyen d'utiliser l'excédent. Ne voulant pas s'occuper des inspections ou des réglementations alimentaires, elle a finalement eu l'idée de fabriquer du savon.

Combinant des ingrédients naturels comme l’huile de coco et l’huile d’olive avec des huiles essentielles pour parfumer, Carpenter fabrique et vend environ 1 500 à 2 000 barres de savon crémeux au lait de chèvre Serendipity chaque année.

«J'avais l'habitude de produire plus que je ne le fais maintenant, mais quand cela a commencé à prendre le dessus sur ma vie et à me priver du temps de mes autres tâches de maman qui faisait l'école à la maison et d'agriculteur amateur, j'ai décidé de réduire mes dépenses», dit-elle. «Je vends principalement les savons de ma page Web et de chez moi. Environ les deux tiers de mes ventes sont générées par GarlicFest, un festival local organisé en août. »

MacDougall a trouvé un marché différent pour son lait de chèvre supplémentaire: au fil des ans, elle s’est constituée une clientèle d’éleveurs de chevaux, de lama, de chiens et de gibier qui achètent du lait de chèvre et du colostrum pour nourrir les jeunes élevés à la main. Le lait excédentaire, note-t-elle, peut également être donné aux poulets, aux porcs, aux veaux et à d'autres animaux de la ferme.

Sans surprise, l’utilité du Nubien ne s’arrête pas aux produits laitiers et au savon. Cette race a tendance à être plus musclée que les races laitières suisses, ce qui les rend également utiles pour les animaux à viande. La viande de chèvre est plus maigre que le bœuf et appréciée des personnes d'origine hispanique, grecque, arabe et africaine.

MacDougall, qui élève des Nubiens depuis 25 ans, utilise ses animaux principalement à des fins de reproduction. Elle expédie ses «bébés» dans tout le pays, où les gens les gardent comme animaux d'exposition, animaux laitiers ou simplement comme animaux de compagnie. De l’avis de MacDougall, les chèvres laitières comme la Nubie sont un excellent investissement pour la ferme de loisirs.

«Il est possible que les animaux puissent réellement faire des bénéfices et au moins se payer eux-mêmes», loue-t-elle. «Les chèvres laitières fournissent un produit très utile et sain dans le lait et la viande, et elles s'adaptent bien aux autres animaux d'élevage. Ils ne sont pas surpassés pour offrir une rémunération émotionnelle: ils aiment le gardien, que celui-ci ait ou non un bol d'alimentation en main. "

Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro d'avril / mai 2003 de Fermes de loisirsmagazine.

Tags chèvre laitière, lait de chèvre, chèvres nubiennes


Voir la vidéo: Traire une chèvre Saanen


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