Comment réhabiliter votre sol après une inondation


PHOTO: Cori Martin

Lorsque Richard Krott et Belva Lotzer des Jardins botaniques et Arboretum Tizer se sont réveillés le matin du 7 juin 2011, leur paysage avait littéralement changé. Le ruisseau Prickly Pear, généralement docile, qui coulait tranquillement à l'extérieur de leur maison à Jefferson City, au Mont., S'est transformé en un torrent déchaîné pendant la nuit, déchirant leur propriété et déracinant les plantes, les arbres et les arbustes.

«Les eaux de crue ont coupé plusieurs canaux de plus de 2 pieds de profondeur dans une zone d'environ 150 pieds de large et 450 pieds de long», dit Krott. «Un tronçon de la rive du ruisseau qui mesurait 6 pieds de large, 7 pieds de profondeur et 150 pieds de long a été complètement emporté. La FEMA a estimé à plus de 225 000 $ les dommages matériels. Une quantité inconnue d'arbres, d'arbustes et de plantes vivaces a été perdue. Il y avait des milliers de plantes en tout emportées.

Deux des 4 acres de leur propriété ont été touchés par les inondations.

«L'eau gagne toujours», déclare John Wilson, éducateur en vulgarisation à l'Université du Nebraska-Lincoln, citant un dicton qu'il a entendu lors d'une émission de radio sur la rénovation domiciliaire. Après avoir fait face aux problèmes à long terme résultant des inondations dévastatrices le long du fleuve Missouri en 2011, il n'est que trop familier avec les conséquences des inondations en milieu agricole.

Le processus de guérison du terrain après un tel événement dépend principalement de la gravité de l'inondation et de l'étendue des dommages. Gérer les séquelles d'une inondation n'est jamais facile. Non seulement votre plan de croissance est modifié de façon permanente, mais aussi souvent tout le paysage. Prenez ces mesures pour assurer une saison saine et productive une fois que l'eau se retire.

1. Nettoyer

La première étape de la liste des choses à faire après une inondation consiste à nettoyer ce que l'eau a apporté à votre zone de culture.

«Nous avons trouvé que les pivots centraux étaient parfaits pour attraper les débris», dit Wilson. Le principal problème qu'ils ont connu du Missouri inondé a été le déplacement des billes et des débris plus gros, y compris quelques cabanes.

Dans certaines régions, il y avait une quantité importante de résidus végétaux. Lorsque les tiges de maïs et autres matières végétales sont déposées à 4 pouces de profondeur ou moins, les producteurs peuvent généralement les cultiver dans le sol, bien que Wilson avertisse que cela peut temporairement provoquer une carence artificielle en azote. À mesure que les plantes riches en carbone se décomposent, l'azote est lié au processus, ce qui en fournit moins aux plantes en croissance.

Dans les zones avec plus de 4 pouces de débris végétaux, Wilson recommande de l'étaler pour sécher avant de le transporter ou de le brûler. Cependant, vous pouvez utiliser certains des débris pour aider à réparer votre terrain. Au lieu de transporter toutes les branches, les arbres déracinés et les arbustes, Knott dit qu'ils l'ont recouverte d'une base de gravier et d'un mélange de terre végétale fait maison à partir de fumier de 20 ans, de copeaux de bois et de sable. Ils ont utilisé plus de 150 pieds cubes du mélange pour réparer la zone.

2. Retirer l'eau

Il y a des moments, même après des semaines de temps sec, où les zones ne se dessèchent tout simplement pas comme elles le devraient après une inondation.

«Si quelqu'un a de l'eau stagnante sur sa pelouse ou son jardin et veut s'en débarrasser plus rapidement que Mère Nature, installez simplement une pompe sous le niveau du sol», dit Krott. Il a installé des pompes de puisard de 2 à 3 pieds de profondeur et les a fait fonctionner pendant plusieurs mois pour évacuer l'eau stagnante des zones de plantation.

N'oubliez pas qu'après une inondation, la nappe phréatique peut être modifiée de façon permanente, soyez donc prudent lorsque vous creusez. Knott dit que s'il sautait sur une pelle sur certaines zones de son terrain, il frapperait l'eau.

3. Méfiez-vous de la contamination

L'un des plus grands dangers après une inondation est les bactéries nocives que l'eau entraîne. Si des fosses septiques ou des systèmes de déchets municipaux sont touchés dans votre région, vous devez être particulièrement prudent. Si une inondation traverse une zone de culture de quelque chose normalement mangé cru, comme des épinards ou d'autres légumes verts, plantez les plantes. Les produits de cuisine devraient éliminer les agents pathogènes, mais si l'eau est remplie d'autres types de polluants, tels que l'huile ou des produits industriels, les aliments peuvent encore être dangereux.

À titre indicatif, tenez compte des exigences du National Organic Program, qui exige une période d'attente de 120 jours avant de récolter tout aliment qui entre en contact direct avec du fumier non composté (cela inclut les déchets humains en cas d'inondation). Faites toujours preuve de prudence. Cela ne vaut pas la peine de tomber gravement malade pour une carotte.

4. Niveler le terrain

L’eau déplace une grande partie de la terre, qu’elle l’enlève complètement ou qu’elle la dépose là où vous ne le voulez pas nécessairement. La corvée majeure après une inondation si vous essayez de remonter votre paysage le plus près possible de l'état d'origine.

Pour le sable mineur ou d'autres dépôts de sédiments de 1 à 2 pouces de profondeur, vous pouvez le labourer normalement dans le sol, dit Wilson, mais à mesure que la profondeur augmente jusqu'à 8 pouces, un labour plus rigoureux est nécessaire. Multipliez la profondeur du sable par 1,5, et c’est à quelle profondeur vous devez labourer. Par exemple, un dépôt de sable de 4 pouces doit être labouré à 10 pouces de profondeur. Si vous laissez une couche de sédiments se former, cela nuira au développement des racines et à l'infiltration d'eau.

Après l'inondation du Missouri, certains agriculteurs avaient du sable de 15 pieds de profondeur, tandis que d'autres ont souffert de problèmes d'érosion où des canaux ont été creusés dans de nouvelles zones, dit Wilson. Pour des problèmes graves comme ceux-ci, vous devez apporter le gros équipement. Les grattoirs, les excavateurs et les bulldozers deviennent votre meilleur ami lorsque vous devez déplacer des centaines de tonnes de terre déposées là où vous devez faire pousser des cultures.

Les agriculteurs ont pu utiliser l'excès de sable de certaines zones pour combler les trous de tourbillon ou les ravines dans d'autres. Ils ont rempli les renfoncements de sable jusqu'à 3 pieds du niveau du sol natif, puis ont introduit de la terre végétale pour terminer le remplissage de la dépression. Krott et Lotzer ont utilisé une partie des efforts de réaménagement paysager du cours d'eau pour lutter contre les crues futures.

«Nous avons laissé en place un nouveau canal majeur lavé et nous l'utilisons maintenant comme un détournement de débordement en cas d'inondations futures», explique Krott. «Nous en avons tapissé les murs pour empêcher l'érosion des berges.»

5. Reconstruire le sol

Une fois que le sol est remis en place le mieux possible, il est temps de reconstruire le sol avec des cultures de couverture.

«En général, en ce qui concerne les cultures de couverture, les plantes de couverture herbeuses aident davantage à stabiliser le sol grâce à leur système racinaire fibreux», dit Wilson. Les cultures de couverture à longues racines pivotantes, comme les navets, les radis oléagineux et les pois d'hiver, font un meilleur travail d'infiltration d'eau. Souvent, un mélange des deux est nécessaire, et il est préférable de travailler avec votre agent de vulgarisation local pour déterminer les meilleures cultures pour votre région et votre saison.

Dans les situations d'inondation à long terme, où il y a de l'eau stagnante pendant un mois ou plus, il y a de sérieux problèmes avec la perte des micro-organismes précieux, souligne Wilson. Connus sous le nom de «syndrome des sols inondés», les micro-organismes perdus entraînent une carence en phosphore, et les cultures de couverture appropriées peuvent aider à y remédier, en améliorant les rendements des cultures futures.

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