Comment restaurer un Hayfield en pleine production


PHOTO: Toutes les photos sont de Daniel Johnson

C'est un phénomène courant lorsque les gens achètent une propriété rurale. Ils découvrent des acres et des acres d'anciens champs de foin qui ont été abandonnés pendant des années. Maintenant, les champs sont pleins de mauvaises herbes et de petits arbres avec le reste de la forêt empiétant sur les lisières.

Compte tenu de l’effort que les premiers propriétaires fonciers ont dû déployer pour défricher la terre et améliorer à l’origine la qualité du sol et le gazon, il est dommage de voir tout ce travail se perdre.

Que la culture originale soit de la fléole des prés, de la luzerne, du trèfle ou tout autre type de foin, il est certainement possible de restaurer la productivité de ces champs. Mais cela demande des efforts et un peu de planification.

Jetons un œil au processus nécessaire pour restaurer un champ de foin.

Un champ oublié

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles un ancien champ de foin aurait pu être abandonné. Peut-être qu'une propriété agricole a été vendue et utilisée à des fins non agricoles telles que la chasse. Ou peut-être que la famille d'origine n'était plus en mesure ou désireuse de cultiver la terre, et les champs sont restés inactifs pendant une décennie ou plus.

Quelle que soit la raison, une période de cinq à 15 ans est largement suffisante pour que les arbres, les mauvaises herbes et les rochers s'emparent de la terre. Cela le rend impropre à l'agriculture.

La gravité de la croissance indésirable dépend de la durée pendant laquelle le champ a été négligé et de l'agressivité de la flore envahissante. Pour cet article, nous supposerons que le champ est envahi par la végétation et ne convient pas à l'équipement de fenaison, mais qu'il est toujours reconnaissable en tant que champ et non en tant que forêt.

Voici quelques-uns des obstacles courants que vous pourriez rencontrer lorsque vous décidez de restaurer un vieux champ de foin.

Petits arbres

Les arbres à croissance rapide et «pionniers» tels que le peuplier faux-tremble, le bouleau, le frêne vert et de nombreux conifères - le pin et l'épinette, par exemple - sont souvent parmi les premiers arbres à empiéter sur les champs de foin vacants.

Naturellement, lorsque le champ est utilisé et coupé chaque été, il tient ces arbres à distance. Mais si on leur donne une chance, ces espèces se déplacent rapidement. Les trembles, en particulier, peuvent être agressifs car plusieurs arbres sont parfois interconnectés sous terre grâce à leur système racinaire.

Arbres tombés

S'il y a de grands arbres autour des bords de votre champ, inspectez attentivement les vieilles bûches ou les grosses branches qui auraient pu tomber dans le chemin et sont enterrées sous de hautes herbes.

Mauvaises herbes et ronces

Outre les arbres, de plus petites plantes en forme de brosse commencent également à envahir. Recherchez des plantes telles que les mûres, les framboises et la bardane, ainsi que des mauvaises herbes gênantes telles que les chardons, la renoncule et l'asclépiade.

Même les mauvaises herbes non toxiques telles que les pissenlits et les marguerites peuvent être un problème si elles prennent de l'espace qu'une herbe de qualité pourrait utiliser.


Lire la suite:Voici 6 méthodes pour faciliter le déplacement des roches.


Rochers

L'action du gel a tendance à soulever continuellement de petites roches à la surface. Vous devrez nettoyer votre champ de foin de ces objets gênants.

Les roches peuvent causer des dommages importants aux machines. Cependant, si le gazon est épais et que vous n’avez pas l’intention de labourer le champ, de petites roches risquent de ne pas remonter à la surface.

Faites également attention aux rochers trop lourds à déplacer et laissés intentionnellement par les propriétaires fonciers d'origine. Après quelques années, les grands broussailles et les mauvaises herbes les ont peut-être cachés. Examinez attentivement le terrain à pied et marquez les rochers.

Méfiez-vous également des tas de roches, qui, bien que généralement concentrés sur les bords des champs, pourraient se trouver quelque part au milieu.

Escrime

Le fil de fer barbelé aurait peut-être aidé à apprivoiser l'Occident, mais il ne sera pas gentil avec votre équipement en cas de coup direct.

Passer sur un vieux brin de celui-ci avec votre tracteur - ou pire, votre broussailleur - est une mauvaise nouvelle. Explorez soigneusement les zones suspectes à pied avant de vous déplacer avec des machines.

Ornières

Si vous avez des enfants voisins qui ont conduit leur VTT dans l'ancien champ, surveillez les vieilles ornières de ces derniers ainsi que les camions et les machines.

Poubelle / poubelle / machinerie

Vous ne savez jamais ce que les autres ont pu laisser dans le champ de foin, longtemps enseveli par les mauvaises herbes et les hautes herbes.

Vous pourriez trouver de vieilles herses, des disques, des tas de déchets ou des tuyaux de poêle. Emmenez quelques aides avec vous pour explorer le terrain avant le début du travail.

Commencez par les obstacles

Avant d'apporter de la machinerie agricole pour retravailler le champ, supprimez d'abord les gros obstacles. Débarrassez-vous des bûches abattues, de tout arbre d'un diamètre plus grand que ce que votre porc-brosse peut supporter et des gros rochers. Une telle évaluation initiale est nécessaire pour vous aider à déterminer quel équipement vous devrez invoquer.

Pour les très petits arbres de moins de 3 pouces de diamètre, vous seriez surpris de la rapidité avec laquelle une zone peut être défrichée avec seulement quelques personnes, une tronçonneuse et une remorque pour tirer la brosse. Essayez de couper les arbres au niveau du sol ou en dessous, si possible.

(Le processus de tonte, plus tard, les empêche de repousser.)

Mais évidemment, si votre objectif est de restaurer un grand champ de foin rempli de nombreux petits arbres, des machines plus grosses comme un bulldozer pourraient être nécessaires pour raccourcir le temps nécessaire, bien que cela puisse endommager le gazon.

Pour les gros rochers ici et là, vous pouvez effectuer le travail avec le chargeur frontal de votre tracteur. Ou vous pourriez avoir besoin d'une machine plus grosse comme un bulldozer.

Une autre option, bien sûr, est de faire ce que les agriculteurs d'origine ont fait. Laissez le rocher où il se trouve, placez un drapeau pour le marquer et contournez-le.

Puis tondre, tondre, tondre…

Une fois que vous avez surmonté les principaux obstacles, vous pouvez immédiatement commencer à améliorer le champ de foin en le tondant à plusieurs reprises, peut-être plusieurs fois par an.

Vraisemblablement, votre passage initial sera une coupe grossière, faite avec un porc à brosse pour aider à éliminer les hautes herbes et les ronces. Mais après cela, vous pouvez faire un travail plus fin, avec les lames de la tondeuse près du sol.

L'avantage de cette partie du processus de rénovation? C’est une tâche relativement facile. Comparé aux roches en mouvement et aux broussailles, monter sur le tracteur et tondre est vraiment agréable.

La tonte répétée apporte quelques avantages. Il ralentit le processus de croissance des grosses herbes ligneuses et des fleurs sauvages indésirables. Mais en même temps, il favorise la croissance des espèces de graminées que vous faire vouloir.

Si une mauvaise herbe est fauchée à chaque fois qu'elle essaie de repousser, selon la théorie, elle finit par manquer d'énergie dans son système racinaire et meurt. Cela ne se produit pas avec l'herbe, bien sûr. Ainsi, la tonte élimine les espèces indésirables tout en préservant les bonnes.

En fait, il est tout à fait possible de ramener un champ de foin sans labourer la base de gazon établie, surtout si le champ a été utilisé au cours des dernières années.


Lire la suite: L'agriculture biologique sans labour est bonne pour votre terre - et aussi bonne pour vous.


Affiner le champ

Nettoyer le champ de débris et le faucher sont les premières étapes. Bien que le champ puisse paraître beaucoup mieux qu'il ne l'a été depuis des années, il reste quelques étapes à franchir pour restaurer complètement le champ de foin.

Application de chaux

Il y a de fortes chances que le sol de votre champ de foin soit devenu trop acide. Cela encourage la croissance des mauvaises herbes, donc une analyse du sol est une idée intelligente à ce stade.

Si votre champ est trop acide - ce qui est probablement le cas - prévoyez d'y appliquer de la chaux.

Fertilisation

S'il est vrai que les matières végétales en décomposition se décomposent dans votre champ depuis des années, le champ pourrait probablement bénéficier d'une fertilisation appropriée.

Réensemencement

Une fois que le pH du sol et les qualités nutritives sont sous contrôle, vous pouvez réensemencer le champ avec une herbe à foin que vous préférez. Cela aide en outre à freiner la croissance des mauvaises herbes.

L'ensemencement par gel peut être effectué à la fin de l'hiver ou au début du printemps, lorsque des processus naturels aident à faire pénétrer les graines dans le sol, même sans labour. Choisissez une espèce d'herbe qui germe à des températures fraîches.

Partir de zéro

Si l'état d'un champ est médiocre et que ces étapes ne suffisent pas pour le ramener, vous devrez peut-être envisager de labourer tout le champ et de le réensemencer à partir de zéro.

Cela peut rapidement devenir coûteux si le champ est grand et vous devrez peut-être utiliser un râteau à pierres pour toutes les petites pierres que vous découvrirez. Mais les résultats pourraient en valoir la peine si vous pouvez restaurer la productivité du champ de foin.

Alors que vous devrez peut-être labourer - et même appliquer des herbicides - pour lutter contre les mauvaises herbes très difficiles, vous voudrez peut-être quitter le gazon existant et contrôler les mauvaises herbes par la tonte et l'ensemencement par le gel, si possible.

Dans l’ensemble, remettre en production un vieux champ de foin demande beaucoup de travail, mais c’est un processus enrichissant. Vous pouvez profiter de la récolte de foin et augmenter la taille utile de votre propriété. Et vous serez satisfait de savoir que les anciennes terres agricoles resteront productives pour les années à venir.


Barre latérale: Offres de voisinage

Si vous voulez des acres supplémentaires à foin, mais que vous n'êtes pas nécessairement intéressé par l'achat de plus de terres, envisagez de conclure un accord avec une ferme voisine. Vous trouverez peut-être quelqu'un à proximité qui ne souhaite pas que ses anciens champs soient abandonnés, mais ne peut plus s'en occuper.

En échange de votre travail de restauration du champ de foin et de la fenaison elle-même - coupe, ratissage, mise en balles - vous obtenez la récolte de foin (ou au moins une partie de celle-ci).

Dans la bonne situation, cela peut profiter aux deux parties. Le propriétaire foncier peut garder les terres agricoles plus précieuses et plus belles, tout en exploitant des acres supplémentaires.


Barre latérale: Google Earth à la rescousse

Certaines versions de Google Earth permettent aux utilisateurs de visualiser des images aériennes historiques d'une zone particulière, remontant parfois à quelques décennies. Si les images historiques de votre propriété sont de qualité suffisamment élevée, cela pourrait vous aider à savoir où certains grands obstacles pourraient se cacher.

Les clôtures perdues ou les tas d'ordures pourraient ne pas être évidents maintenant. Mais ils pourraient être clairement définis sur des photos d'il y a 20 ans. Les images historiques peuvent également vous aider à identifier les zones du bien qui étaient utilisées le plus récemment. Cela peut vous aider à décider quel champ de foin restaurer en premier.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de juillet / août 2019 deFermes de loisirsmagazine.


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