Comment planter en toute sécurité la digitale


Pendant des années, j’ai fait du lobbying pour un lit de digitale ici, à la ferme. Mon mari, comme tant de jardiniers, était convaincu du danger inhérent à cette belle fleur et y a opposé son veto chaque année. Cette année, j'ai pensé que j'adopterais une approche différente. J'ai décidé de faire des recherches sur l'histoire de la plante, espérant qu'en savoir plus à son sujet mettrait mon mari plus à l'aise. Maintenant, je dois juste l’amener à lire mon blog…

Le nom latin de la digitale commune est Digitalis purpurea. C’est un semoir biennal et un auto-semoir assez réussi à condition qu’il soit planté au bon endroit. Il aime un endroit partiellement ensoleillé à ombragé dans un sol acide. Ici, dans l'Ohio, nous sommes juste à l'intérieur de son climat préféré, une zone de rusticité de 5 à 8. Malheureusement, pour le faire pousser, nous devons modifier le sol pour favoriser l'acidité. J'ai des amis dans l'industrie de la torréfaction du café qui pourraient peut-être m'aider!

Tout dans la digitale est frappant, mais la fleur est la plus visible et probablement son homonyme. Le nom indique comment cette plante est devenue controversée pour la première fois. Lorsqu'elle a été classée à l'origine, les «gens» avaient déjà une longue histoire d'utilisation de la plante et les noms communs incluaient le regard du renard, le gant du petit peuple, la cloche de sorcière, la disquette et le doigtier. Il avait tout à fait une association avec les fées et l'occulte, ce qui le mettait en opposition avec les thérapies médicales modernes de l'époque - à tel point que le botaniste John Gerard l'a appelé inutile dans son 1597 à base de plantes et quiconque prétendait ses bienfaits pour la santé était rapidement rejeté comme inculte et rétrograde.

Un botaniste anglais du nom de Will Withering, alors qu'il faisait des recherches sur la plante en 1741, s'est rebellé contre la communauté scientifique lorsqu'il est tombé sur quelqu'un qui avait utilisé la digitale pour soigner une maladie courante de la journée: l'hydropisie. Withering a rencontré un homme qui avait survécu à la maladie (connue aujourd'hui sous le nom d'œdème), qui était à l'époque une condamnation à mort. Tout en endurant les railleries et le manque de respect de la communauté médicale, il s'est plongé dans 10 ans d'étude clinique sur la plante. Finalement, il est venu prouver son efficacité. En récompense, il fut nommé à l'hôpital général de Birmingham en Angleterre par nul autre que le grand-père de Charles Darwin.

La toxicité de la digitale est dans la posologie. Il est très dangereux de manger la plante. Très peu d'herboristes l'utilisent comme médicament de nos jours, car il faut être hautement qualifié pour comprendre la dose correcte. Au lieu de cela, le composé médicinal trouvé dans la digitale est isolé et utilisé dans l'industrie pharmaceutique, où sa concentration peut être exacte. La mort en mangeant des feuilles de digitale est rare, mais c'est simplement parce que les effets secondaires de trop manger ont tendance à vous empêcher de manger plus. Manger n'importe quelle quantité de n'importe quelle partie de la plante peut vous rendre gravement malade. Le tonique cardiaque, lorsqu'il est sous forme médicamenteuse, est utilisé pour les arythmies et l'insuffisance cardiaque congestive.

Si vous souhaitez faire pousser de la digitale, plantez-la hors de portée des petits enfants. L'histoire de cette plante est fascinante, mais personne ne devrait essayer de l'utiliser pour une maladie cardiaque sans la supervision d'un herboriste hautement qualifié et expérimenté et en consultation avec son médecin.

Je prévois de cultiver le mien dans un pâturage fermé et d'être vraiment clair avec mes enfants que la digitale n'est pas l'une des plantes à grignoter sûres sur la propriété. J'ai hâte de recevoir mon premier bouquet de digitales! On dit que l’ajout de digitale gardera les autres fleurs de votre arrangement plus fraîches, plus longtemps. Une belle fleur aux bienfaits - comment résister?

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