Comment démarrer une ferme de lavande


PHOTO: Lisa Munniksma

Si vous avez déjà été captivé par l’odeur et la vue d’un champ de lavande en pleine floraison au milieu de l’été et que vous vous êtes dit: «Je veux créer une ferme de lavande», vous n’êtes pas seul. Dans la même famille que la menthe, cette herbe n'est pas aussi facile à cultiver que sa cousine. La lavande est particulière quant à ses besoins croissants et a des besoins spécifiques de récolte et de conservation, ce qui fait de la culture commerciale de la lavande une entreprise ciblée, mais enrichissante.

Choisissez vos espèces de lavande

Lorsque vous vous lancez dans la culture de la lavande, vous serez peut-être surpris du nombre de variétés de lavande. Il existe plus de 20 espèces, chacune avec plusieurs variétés. La plupart ont les bourgeons violets caractéristiques, mais il y a aussi la lavande rose, la lavande rouge et la lavande blanche, ajoutant de la diversité aux options des petits producteurs de lavande. Des plants de lavande sains de toutes les variétés peuvent produire pendant 10 à 20 ans.

Voici quelques variétés que vous voudrez peut-être envisager lorsque vous commencez à cultiver la lavande:

  • Lavande anglaise (Lavandula augustifolia): Plante vivace dans les zones USDA 5B à 8, c'est l'espèce de lavande la plus cultivée. Il est utilisé pour la production de fleurs séchées, les parfums - comme dans les huiles et les parfums - et les arômes. Selon le Service de vulgarisation de l'Institut des sciences alimentaires et agricoles de l'Université de Floride, la plupart des plantes mesurent de 2 à 3 pieds de haut. Buena Vista, Munstead et Hidecote sont trois variétés populaires de lavande anglaise.
  • Lavande espagnole (Lavandula stoechas): Les variétés de cette espèce comprennent le diadème, la myrtille et la noisette, et elles ont des pédales de fleurs qui ne ressemblent pas à des pales d'hélicoptère poussant à partir du sommet de la gousse de fleurs. Ceux-ci sont souvent utilisés dans la production de fleurs séchées et cultivés comme annuelles.
  • Lavande française (Lavandula dentata): Les bourgeons de ces grandes plantes sont parfumés au romarin et les feuilles sont «frangées» ou dentelées. Ils prospèrent dans les régions chaudes et tempérées et sont souvent cultivés comme annuelles aux États-Unis.
  • Lavande laineuse (Lavandula lanata): Aka, lavande de montagne espagnole, ce type a un fort parfum de baumier et de lavande, il est donc le plus souvent cultivé pour le potpouri. Il peut atteindre 2 à 3 pieds de haut.
  • Spike Lavande (Lavandula latifolia): C'est le type de lavande cultivé pour son huile essentielle - en particulier pour les savons - mais il est rarement cultivé aux États-Unis en raison de ses besoins en matière de climat méditerranéen, selon la North Carolina State University Cooperative Extension. Il peut atteindre 3 pieds de haut et s'étaler.
  • Lavandin (L. hybrida, L. x intermedia): Aussi appelé lavande hollandaise, c'est un hybride de L. angustifolia et L. latifolia. Ces plantes de 2 à 3 pieds de haut et de large fleurissent une fois à la fin de l'été mais produisent le rendement le plus élevé en fleurs et plus d'huiles que la lavande anglaise, mais les huiles ne sont généralement pas de qualité aussi élevée. Les bourgeons de lavandin ont tendance à tomber des tiges, donc ces variétés ne font pas de bonnes lavandes à fleurs séchées. Le lavandin produit des graines stériles et ne peut donc être reproduit que par boutures, selon Colorado State University Extension. Grosso, Provence et Silver Frost sont quelques variétés à connaître.

Culture de la lavande

Climat

En tant qu'herbe méditerranéenne, la lavande aime les climats chauds, secs et ensoleillés. Aux États-Unis, de nombreuses fermes de lavande prospères sont situées le long de grandes étendues d'eau, telles que des lacs, qui ont leurs propres microclimats chauds.

Propagation

La lavande est difficile à cultiver à partir de graines, ce qui nécessite cinq semaines de stratification à froid avant la plantation et, selon la North Carolina State University, six mois avant que le plant atteigne la taille de la transplantation.

L'achat de plants de lavande ou la prise de boutures de plantes existantes est un moyen plus simple de faire pousser de la lavande. L'extension de l'Université d'État du Colorado suggère de prendre des boutures de tiges sans boutons floraux juste après la floraison de la lavande. Retirez les feuilles de la moitié inférieure et placez la bouture de lavande dans un terreau stérile bien drainé ou de la vermiculite. Gardez les boutures arrosées et elles devraient s'enraciner dans environ trois semaines. Transplantez ces boutures de lavande enracinées dans des pots de 2 à 4 pouces. Une fois qu'ils ont développé des racines solides, plantez les plants de lavande dans le jardin. L'Université du Vermont propose également de diviser les touffes de racines de lavande à l'automne.

Plantation

La lavande aime l'espace pour pousser, donc en fonction de la taille de la variété de lavande, espacez-les de 2 à 3 pieds dans la rangée avec 3 à 6 pieds entre les rangées. Mettez les plantes de lavande en plein soleil.

Besoins du sol

Une chose sur laquelle tous les cultivateurs de lavande seront d'accord, c'est que la lavande n'aime pas les pieds mouillés. Cette affirmation a plus à voir avec le type de sol que la quantité d’eau fournie. Un sol meuble, bien drainé et alcalin qui n'est pas trop riche est la clé du succès de la ferme de lavande.

Paillage

Les paillis organiques typiques ne sont pas bons pour la lavande en raison de la sensibilité de la plante aux moisissures et aux champignons. Le tissu paysage noir est une barrière contre les mauvaises herbes intelligente pour la culture de plantes de lavande. Le paillage de lavande avec du sable blanc ou des pierres blanches peut augmenter la production d’huile et de fleurs de la plante tout en empêchant les mauvaises herbes et en réduisant les infections fongiques.

Irrigation

L'extension de l'Université d'État du Colorado recommande d'arroser la lavande une ou deux fois par semaine jusqu'à ce que les plantes soient établies. Arrosez les plants de lavande matures toutes les deux à trois semaines jusqu'à la formation des bourgeons, puis une ou deux fois par semaine jusqu'à la récolte. Avec des précipitations régulières tout au long de la saison de croissance, vous n'aurez peut-être pas du tout besoin d'arroser vos plants de lavande établis.

Hivernage

Ayant été développée le long de la mer Méditerranée, la lavande n'est pas habituée au froid et à la neige. Si vous avez des hivers difficiles, protégez vos plants de lavande avec du paillis épais, des couvertures de rangées de tissu et des coupe-vent.

Récolter la lavande

Utilisez des ciseaux pour récolter la lavande par la tige - juste sous la première série de feuilles - le matin, lorsque les huiles sont les plus concentrées. La lavande est mieux récoltée lorsque la moitié environ des boutons floraux sont ouverts.

Conservation, stockage et séchage de la lavande

Vous pouvez choisir d’emballer ou de conserver votre lavande de plusieurs façons si vous prévoyez de la vendre au marché fermier ou en gros. La méthode la plus simple est peut-être la lavande séchée. La lavande sèche bien en paquets de 50 à 100 tiges fixées avec des élastiques. Accrochez les paquets de lavande dans un endroit frais et sombre avec une bonne circulation d'air pendant sept à 14 jours.

Huile de lavande: à fabriquer ou pas?

La lavande aurait été utilisée comme parfum par les Grecs et les Romains de l'Antiquité et comme désinfectant et insectifuge depuis le Moyen Âge. Même aujourd'hui, la majorité de la lavande est produite pour ses huiles essentielles et sa production de parfums, déclare la North Carolina State University Cooperative Extension.

Il n'y a pas de réponse facile à la fabrication de l'huile de lavande. Selon le ministère de l'Agriculture, de l'Alimentation et du Développement rural de l'Alberta, au Canada, il existe plusieurs moyens de distiller les huiles essentielles de lavande:

  • l'hydro-distillation (également appelée distillation d'eau) pour produire un hydrolat, plutôt qu'une huile essentielle pure
  • distillation à la vapeur, qui peut être accomplie sur une échelle minute à l'aide d'un autocuiseur sur un poêle domestique
  • en utilisant des solvants, comme l'huile d'olive, pour extraire les huiles essentielles et les arômes
  • extraction supercritique, où le dioxyde de carbone hautement pressurisé extrait les huiles essentielles et les arômes

Les hydrolats sont plus faciles à produire pour les producteurs de lavande à l'échelle locale et nécessitent un investissement en équipement moins coûteux. Ben Alkire, consultant dans l'industrie des huiles essentielles, suggère de ne pas essayer de transformer la production d'huile essentielle de lavande en un revenu à plein temps, mais plutôt d'acheter des huiles essentielles pour les transformer en produits à valeur ajoutée à vendre dans votre ferme de lavande et par d'autres moyens directs. -des points de vente.

Comment gagner de l'argent en cultivant la lavande

Faire de votre ferme de lavande une destination agrotouristique est une façon de profiter de la culture de cette herbe - les gens adorent visiter de belles fermes! Cependant, il existe plusieurs autres méthodes lucratives que vous pouvez intégrer à votre plan d'affaires de ferme de lavande.

La lavande est très recherchée pour ses usages culinaires et médicinaux. Les utilisations culinaires actuelles de la lavande incluent comme arôme pour tout, des vinaigres aux produits de boulangerie. Les utilisations médicinales de la lavande comprennent des remèdes contre les maux de tête, les maux de dents, les nerfs et les problèmes digestifs. Les produits de lavande à valeur ajoutée à considérer comprennent les bourgeons de lavande séchés, les produits de bain à la lavande, le sucre de lavande, le vinaigre de lavande, les baguettes de lavande, les sachets de lavande et les compositions florales de lavande séchée.

Vous pourriez trouver un marché pour la lavande fraîche ou séchée parmi les chefs locaux, les boulangeries et les barmans haut de gamme; fleuristes; et fabricants de savon, de lotion et de bougie. Vous pouvez également vendre vos produits de lavande directement à partir de votre ferme, sur les marchés de producteurs et sur des sites Web de produits artisanaux, tels que Etsy.com.

Cultiver de la lavande pour le profit est une entreprise difficile avec un beau résultat - un champ plein de lavande. La création d'une ferme de lavande ouvre de nombreuses options pour les petits agriculteurs, de l'agritourisme de la lavande aux produits de lavande à valeur ajoutée. Commencez à grandir dès aujourd'hui et voyez où votre imagination vous mène.

A propos de l'auteur: L'écrivaine indépendante Lisa Munniksma a d'abord été captivée par la culture de la lavande en visitant une ferme de lavande dans l'Idaho. Lisez son blog hebdomadaire sur les actualités agricoles et les opinions «The News Hog».

Tags huile de lavande


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