Comment conserver le foin pour le faire durer


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Les coûts très élevés des machines et du carburant, ainsi que le manque de main-d'œuvre abordable pour l'équipage de fenaison, font grimper le coût de l'installation du foin. Dans le même temps, les pénuries de foin sont devenues un mode de vie. Lorsque vous récoltez du foin de qualité, il est rentable de le conserver pour qu'il dure.

Mettre du foin

Le foin est un terme générique pour les graminées ou les légumineuses qui ont été coupées, séchées et stockées pour l'alimentation animale, en particulier pour les espèces de pâturage, telles que les bovins, les équidés, les lamas, les alpagas, les chèvres et les moutons. Étant donné que les changements d’alimentation perturbent le système digestif de certains animaux, il est conseillé de mettre suffisamment de foin du même type pour durer une saison. Pour préserver sa valeur nutritionnelle, ne mettez pas plus que ce que vous nourrirez dans l’année suivant la récolte. Gardez ces choses à l'esprit lorsque vous planifiez la croissance et le conditionnement.

Le foin peut être regroupé de trois manières fondamentales:

  • Petites balles carrées: Les balles traditionnelles de forme rectangulaire, liées par une ficelle ou par du fil mesurent généralement 2 x 2 x 4 pieds et pèsent entre 40 et 100 livres. Alors que les petites balles carrées sont idéales pour faciliter l'alimentation, leur mise en place demande plus de travail, de temps et d'argent que la mise en balles de grandes balles rondes ou de grandes balles carrées.
  • Grosses balles carrées: Les balles rectangulaires - généralement de 3 x 3 x 8 pieds et pesant 600 à 700 livres - sont faciles à utiliser, car elles se cassent en flocons comme de petites balles carrées. Cependant, vous aurez besoin d'un tracteur avec une pointe de chargeur pour les déplacer.
  • Grosses balles rondes: Entre 500 et 1 800 livres, ces balles sont le type de balles le plus économique pour les agriculteurs, mais elles présentent plusieurs inconvénients. Ils sont conçus pour être nourris entiers, au champ, avec ou sans anneau de foin (une cage conçue pour empêcher le bétail de se coucher ou de tirer le foin et de le gaspiller). Il est possible de supprimer les aliments individuels en déroulant progressivement la balle et en la ramassant à la fourche, mais c'est un travail difficile et entraîne souvent beaucoup de gaspillage. Une fois ouvertes et exposées aux éléments, les grosses balles rondes commencent à se gâter. À moins d’avoir assez de bétail pour polir une balle en deux à trois jours, ce n’est pas la meilleure option.

Si vous décidez de presser le foin en grosses balles, enveloppez-les d'une pellicule de filet ou d'une ficelle en plastique pour réduire l'affaissement de la balle et aider à maintenir la forme de la balle. La ficelle en plastique résiste mieux aux intempéries, aux insectes et aux rongeurs que les ficelles en fibre naturelle. La ficelle doit être bien ajustée et espacée de 6 à 10 pouces. Les balles densément compactées sont également plus stables lorsqu'elles sont empilées.

À faire et à ne pas faire en matière de stockage du foin

Stockage intérieur

Protégez le foin précieux des éléments en le stockant à l'abri dans un bâtiment qui ne fuit pas et qui a une bonne ventilation. Choisissez un bâtiment sur un site élevé et bien drainé. Le foin est hautement inflammable, vous ne le voulez donc pas au-dessus si votre grange principale prend feu. C’est aussi une source potentielle d’incendie, mettant votre grange en péril si elle s’enflamme. Si vous ne pouvez pas stocker le foin dans un bâtiment séparé, ne gardez que de petites quantités dans la grange à la fois. Éloignez le foin des camions, des machines ou de tout type de source de chaleur et d'accélérateur d'incendie, comme l'essence, le kérosène, l'huile et les bombes aérosols.

L’organisation est essentielle pour que le foin ne soit pas gaspillé. Stockez le foin là où il est accessible. N'empilez pas le foin plus haut que vous ne pouvez le déplacer en toute sécurité - ceci est particulièrement important lorsque vous empilez de grosses balles rondes. Et empilez le nouveau foin derrière les vieilles balles pour pouvoir nourrir le plus vieux en premier.

Le foin empilé sur un sol nu ou du béton évacue l'humidité à travers les étages inférieurs, ruinant le foin. Les matériaux que vous pouvez utiliser pour isoler le foin du sol humide ou du béton et fournir une certaine ventilation comprennent des poteaux téléphoniques, des palettes en bois et des pneus.

Si vous stockez de petites balles carrées, empilez la couche inférieure sur leurs côtés avec les cordes tournées sur le côté plutôt que vers le haut. La surface inégale permet une meilleure circulation de l'air. Empilez la deuxième couche avec les cordes vers le haut, perpendiculairement à la première couche. Empilez la troisième couche perpendiculairement à la deuxième couche et ainsi de suite pour verrouiller la pile en place et la rendre plus stable. Si vous décidez d'empiler de grosses balles, disposez-les de la même manière, mais uniquement si vous disposez d'un tracteur capable de soulever les balles.

Stockage extérieur

Si la zone de stockage du foin est ouverte sur un ou plusieurs côtés, ou s'il s'agit d'un hangar avec seulement un toit, couvrez le foin entièrement séché avec une bâche pour éviter les intempéries et la lumière. La lumière du soleil blanchit le foin, ce qui lui fait perdre sa valeur nutritive, en particulier les protéines et la vitamine A.

Si vous êtes entièrement à l'extérieur, couvrez les piles de balles carrées (grandes ou petites) avec des bâches, en les fixant avec des attaches solides. Un sommet en pente, créé en pyramidant les couches finales, élimine la neige et la pluie mieux qu'un plat. Utilisez des bâches solides et solides sans trous ni déchirures. Vérifiez régulièrement les bâches pour vous assurer qu'elles sont solidement attachées.

Les balles rondes doivent également être stockées sur le côté ficelle ou enroulée. Ils se conservent bien lorsque les extrémités plates sont aboutées bout à bout en longues rangées. Orientez les rangées vers le nord et le sud afin que les vents dominants ne créent pas de dérives de neige et que les deux côtés de la rangée reçoivent la lumière du soleil pour le séchage. Ne les arrangez pas en ligne avec les côtés de la ficelle en contact, créant une vallée absorbant l'eau entre les balles. Si les balles doivent être stockées côte à côte, laissez au moins 2 pieds entre les balles. Espacez les rangées adjacentes d'au moins 3 pieds l'une de l'autre afin que l'eau d'une rangée ne s'écoule pas sur une autre. Les balles rondes évacuent mieux l’eau, les bâches ne sont donc pas nécessaires.

Gardez à l'esprit qu'une certaine quantité de chaque grosse balle stockée à l'extérieur se gâte invariablement, selon qu'elle est enrobée de ficelle ou de filet, de la quantité de pluie et de neige qui tombe pendant la période de stockage, du type de sol sur lequel elle est stockée et de l'espace entre le balles.

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