Comment rendre votre ville durable



Gracieuseté de Greensburg Greentown

Greensburg, Kan., Les résidents ont fusionné la reconstruction et la réutilisation, comme en témoigne cette maison de silo.

Au milieu d'un mouvement vers des communautés plus durables, il y a des histoires de gens ordinaires montrant la voie et agissant dans tous les domaines de la vie durable.

Prenons l’histoire de Daniel Wallach, par exemple. Lui et sa femme, Catherine Hart, ont perdu leurs économies en raison de factures médicales alors qu'ils vivaient dans le Colorado. Ils ont recommencé dans le comté rural de Stafford, au Kan., Où ils ont aidé à démarrer une coopérative alimentaire locale qui desservait les résidents des villes de Pratt et de Greensburg. Lorsqu'une tornade de 1,7 mile de large a détruit à peu près tout à Greensburg de 1,5 mile de large, Wallach s'est retrouvé une fois de plus avec une ardoise vierge. Il a plaidé pour que la ville soit reconstruite en vert, et aujourd'hui, à peine quatre ans plus tard, c'est un modèle mondial de ce qui est possible.

L’approche de John Heneghan en matière de durabilité consistait à travailler à travers les canaux du gouvernement local. Heneghan a été élu au conseil municipal lorsque les citoyens de Dunwoody, en Géorgie, une banlieue d'Atlanta, ont voté pour que la banlieue devienne sa propre ville. Déterminé à rendre le labyrinthe de l'étalement urbain plus accessible à pied et à vélo avant que la nouvelle ville ne commence à fonctionner, il a participé à un atelier sur les communautés vertes donné par une agence de planification régionale. Heneghan a dirigé la création d'un conseil consultatif de citoyens pour aider Dunwoody à obtenir la certification pour la mise en œuvre de politiques et de pratiques qui réduisent son impact environnemental global. En conséquence, la ville a obtenu le statut de communauté verte certifiée le 1er décembre 2010.

L’histoire de Holly Freishtat présente certaines similitudes avec celle de Heneghan. Tout en vivant dans l'État de Washington, Freishtat a travaillé avec des institutions pour rendre sa communauté plus durable. Elle a mis en relation des hôpitaux et des communautés de retraités avec des agriculteurs locaux et a développé un programme pour enseigner aux étudiants à faible revenu la nutrition par le jardinage et la cuisine. Freishtat a également coordonné le développement du premier abattoir mobile inspecté par l'USDA dans le pays, permettant ainsi aux petits agriculteurs de transformer la viande dans leurs fermes. Lorsque Freishtat est retournée dans sa ville natale de Baltimore, elle a été embauchée comme première directrice de la politique alimentaire.

Avant de pouvoir faire installer des panneaux solaires sur le toit de sa maison à Salem, en Oregon, Larry Lohrman a dû modifier les engagements de l’association des propriétaires de son quartier Creekside Estates. Lohrman a passé neuf mois à travailler pour changer les pactes et, par conséquent, a changé d'avis, sensibilisé et aidé les propriétaires à travers le pays à changer les règles de leur quartier.

Ces quatre personnes sont aux premières lignes d'un mouvement croissant pour créer des communautés plus durables. Ils ont différents points d'entrée - bâtiment écologique, habitabilité, transport et énergie alternatifs, nourriture - mais le mouvement de durabilité est diversifié et multiforme. Ces personnes ont beaucoup à nous apprendre pour rendre nos collectivités plus durables.

Pourquoi les villes deviennent durables

Photo par Lisa Munniksma

Les marchés fermiers sont un moyen simple d’atteindre les objectifs de durabilité d’une ville.

Selon un rapport de 1987 des Nations Unies, la «durabilité» est la capacité de répondre aux besoins actuels de la société sans compromettre la capacité des générations futures de subvenir aux leurs. Bien que la plupart des gens associent immédiatement la durabilité à l'environnement, cela inclut également des aspects économiques et sociaux, tels que la création d'entreprises locales robustes et la garantie qu'aucun segment de la société (comme les pauvres) ne soit exclu des bonnes choses (trottoirs, espaces verts, agriculteurs 'marchés) tout en assumant une plus grande part des charges (décharges et usines de recyclage).

Pourquoi une ville voudrait-elle même devenir plus durable? Parce que les villes durables utilisent moins d'énergie et produisent moins de déchets. Ils permettent aux résidents de marcher et de faire du vélo plus facilement, améliorant ainsi leur santé. Ils permettent aux aînés de «vieillir chez eux» plus facilement. Ils préparent les enfants aux défis d'un monde en mutation et sont plus résilients face aux catastrophes et aux situations d'urgence.

Partir du vert

«Greensburg a été complètement dévastée et matériellement épuisée par cette tornade», dit Wallach, «et il y avait une soif d'en faire quelque chose de positif.»

Mais vert? Les habitants de Greensburg ont déclaré à Wallach qu’ils ne voulaient pas porter la stigmatisation d’être des adeptes des arbres libéraux de gauche.

«Greensburg est la partie la plus conservatrice d’un État très politiquement conservateur», explique Wallach, «pourtant, tant d’attributs verts sont des principes vraiment fondamentaux et solides qui étaient déjà incarnés dans les ancêtres de la communauté. Celles-ci incluent l'utilisation de moulins à vent, la construction en gardant à l'esprit l'orientation du soleil, la vie de la terre par la chasse et la pêche et le fait d'être lié à la nature de manière vraiment authentique. "

Passer au vert pour Greensburg n'a pas été aussi difficile qu'il aurait pu le paraître à première vue.

Alors que les responsables de la ville se lancaient dans un plan global pour reconstruire Greensburg en tant que modèle de vie durable, Wallach a lancé Greensburg GreenTown, une organisation communautaire de base qui travaille main dans la main avec la ville pour éduquer la communauté, servir de canal pour les dons et l'information, mettre en place des incitations pour encourager la participation des entreprises et des résidents à la construction verte et stimuler le développement économique vert. Après quatre décennies de déclin, cette petite ville rurale de moins de 1000 habitants du sud-ouest du Kansas se trouve désormais sous les projecteurs alors qu'elle vise à reconstruire un avenir prospère grâce à des solutions vertes de bon sens.

«Si les habitants de cette petite ville rurale peuvent embrasser la vie verte avec autant d'enthousiasme, cela peut être fait n'importe où», dit Wallach.

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