Comment travailler avec une poule broody


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Pendant que vous ramassez des œufs, vous entrez dans un nichoir et la poule à l'intérieur émet un cri strident et bruyant et vous picore violemment la main. Vous regardez à l'intérieur, et elle se gonfle, vous fixant avec un regard perçant. Vous atteignez à nouveau - lentement, cette fois - et elle se gonfle encore plus et grogne - oui, grogne - contre vous. Quel est son problème? La réponse est simple: ses hormones lui disent qu’il est temps de pondre des œufs et d’élever une famille. Que vous le vouliez ou non, elle a perdu la tête.

Une humeur digne d'une maman

Parce qu'une poule arrête de pondre pendant la ponte d'œufs et ne recommence pas pendant six à huit semaines après l'éclosion de ses poussins, des pondeuses hybrides modernes et même de nombreuses races patrimoniales ont été sélectionnées de manière sélective pour décourager la couvaison afin d'augmenter la production d'œufs. Parfois, une poule de ces races peut encore pondre, mais ne comptez pas dessus. Ne pensez pas que vous pouvez forcer une poule à faire la couvée, non plus: elle aura l'envie ou elle ne le fera pas.

Si vous voulez faire éclore des poussins avec des poules mamans, vous feriez mieux de choisir une race couveuse. Les Silkies sont connus pour leur vif désir de fixer et de materner des poussins. Les bantams des races de réglage sont également de bons paris. Leur seul défaut est que leurs corps relativement petits ne peuvent pas couvrir beaucoup d’œufs de taille normale; donnez-leur quelque chose à entreprendre, cependant, et ils persévèrent.

Ceci est important parce que certaines poules de races couveuses ne sont pas de bonnes pondeuses. Certains individus abandonnent leurs nids avant l'éclosion des œufs ou ne sont pas de bonnes mères une fois les poussins arrivés. Alors une fois que vous avez une couvée éprouvée, gardez-la! Elle vous récompensera en fixant une ou deux fois par an - parfois trois fois, si vous avez de la chance - et elle élèvera ses poussins avec très peu d'aide.

Gardez à l'esprit que vous pouvez élever des races prolifiques et non reproductrices si vous avez besoin de beaucoup d'œufs, mais aussi garder quelques poules de race pondeuse pour faire éclore des œufs et élever des poussins. Si vous gardez des canards, des pintades ou des cailles, vous pouvez également faire éclore leurs œufs sous des poules couveuses.

Pourquoi Brood?

Pourquoi choisiriez-vous d'élever des poussins sous une poule plutôt qu'en incubateur? Quelques avantages:

  • Les incubateurs peuvent être assez coûteux à acheter et à exploiter. Une poule couchée ne l'est pas, et elle vous donnera des œufs entre ses sorts de couvée.
  • Vous n’avez pas à vous soucier des réglages de chaleur et d’humidité, vous n’avez pas à tourner les œufs et vous n’avez pas à vous inquiéter en cas de panne d’électricité.
  • Vous n’avez pas besoin d’une couveuse pour garder les poussins au chaud une fois qu’ils sont éclos; leur maman poule s'en chargera. Elle leur apprendra également à boire, à manger et à se nourrir, et elle les protégera farouchement du mal.

Il y a également des inconvénients à prendre en compte.

  • Vos poules peuvent ne pas être couveuses lorsque vous souhaitez faire éclore des œufs. Les poules ont tendance à couver au printemps jusqu'au milieu de l'été, mais elles pondent rarement en hiver.
  • Si vous n’avez pas de coq, vous n’aurez pas d’œufs fertiles sous la main lorsque votre poule décidera de pondre.
  • Vous ne pouvez pas faire éclore autant d’œufs sous une poule que vous le pouvez dans un incubateur, bien que les poules de grandes races à couvain, telles que les Australorps, les Cochins, les Jersey Giants et les Orpingtons, puissent facilement en gérer une douzaine ou plus.

Aidez votre poule Broody à s'installer

Imaginons donc qu'une de vos poules ait revendiqué un nichoir et qu'elle se soit installée pour élever une famille. Et ensuite? Il faut 21 jours à une poule pour faire éclore un œuf; en fait, certains œufs éclosent même un jour ou deux avant cela. Votre poule restera sur son nid pendant trois semaines, le laissant une ou deux fois par jour pour manger un morceau et se soulager.

Ne la dérange pas

Comme elle est stationnaire la plupart du temps, elle est beaucoup plus susceptible d'attraper des poux et des acariens que ses sœurs en déplacement. Époussetez-la avec un produit antiparasitaire adapté au poulet ou de la terre de diatomées et envisagez de répandre des herbes fraîches ou séchées anti-insectes telles que l'herbe à chat, la menthe, la mélisse ou la lavande dans et autour de son nid. Ces herbes naturellement apaisantes l'aideront aussi à se détendre un peu.

Brouiller pour lui obtenir des œufs

Assurez-vous que vous avez des œufs fertiles pour qu'elle éclore. Si votre coq est un coq immature ou si vous n'avez qu'un seul coq pour servir des dizaines de poules, ce n'est peut-être pas le cas. Pour être prudent, écrivez un coq surmené avec une demi-douzaine de poules; après une semaine ou deux, leurs œufs devraient être fertiles de manière fiable.

Si vous n’avez pas de coq, vous devrez acheter des œufs à couver. Si vous les faites livrer par la poste, cela peut prendre une semaine ou plus avant leur arrivée. C'est acceptable. Gardez votre maman poule heureuse en plaçant sous elle quelques balles de golf, des pierres rondes lisses, des œufs de Pâques en plastique ou des œufs de poule stériles jusqu'à ce que les œufs fertiles arrivent. Si elle est vraiment maussade, elle sera contente.

Faites-la monter

Ce n'est pas une bonne idée de la laisser s'installer dans un nichoir commun, surtout si les nichoirs sont rares. Les plus grands dangers sont les poules audacieuses et agressives qui se frayent un chemin à ses côtés pour pondre leurs œufs et les poules qui pondent dans la boîte pendant qu'elle est dehors pour sa constitution quotidienne. Ces nouveaux œufs n’éclosent pas lorsque les autres le font, mais ils se disputent l’espace sous la poule.

Si vous lui permettez de couvée dans un nichoir, utilisez un crayon doux pour dessiner un grand X de chaque côté de ses œufs, puis retirez les œufs non marqués au fur et à mesure qu'ils se matérialisent. Souvenez-vous que les poules pondent souvent - durement - donc faire cela tous les jours n'est pas dans votre meilleur intérêt. Si vous devez ramasser de nouveaux œufs dans le nid d’une couveuse, faites-le la nuit à la lampe de poche, afin qu’elle soit somnolente et qu'elle soit moins susceptible de vous picorer.

Définir l'ambiance pour la couvée

Sortez votre poule du nichoir et installez-la dans une zone de couvaison sûre avant de pondre vos œufs. Les mères poules préfèrent les endroits de nidification semi-sombres et éloignés, et vous voudrez en choisir un où elle et ses poussins seront en sécurité, donc une clôture temporaire résistant aux prédateurs est en ordre. Lorsque vous le construisez, rappelez-vous qu'elle a besoin de suffisamment d'espace hors du nid pour se dégourdir les jambes, manger, boire et éliminer.

Les poules pondeuses ne salissent généralement pas leurs nids, ce qui est une bonne chose, car une goutte de merde couveuse une fois par jour est énorme et puante. Placez beaucoup de paille douce hachée ou de literie similaire dans son nouveau nichoir privé et placez-la après la tombée de la nuit, lorsqu'elle est moins susceptible de stresser et essayez de retourner à son lieu de nidification choisi. Elle peut être agitée pendant un jour ou deux, alors ne lui donnez pas d'œufs avant qu'elle ne se calme.

Réglez-le et oubliez-le

Cela garantit que tous les œufs éclosent dans les 24 heures les uns des autres. Si vous devez collecter des œufs pour ce faire, placez-les de grande taille dans un carton propre et fermé à 55 à 70 degrés F et à environ 75% d'humidité. Soutenez une extrémité du carton en y glissant un livre ou un bloc de bois. Le lendemain, déplacez le livre à l'autre extrémité, en alternant les extrémités jusqu'à ce que vous ayez suffisamment d'œufs à pondre. Cela empêchera les jaunes de coller à un côté des coquilles. Choisissez des œufs bien formés, propres, non fêlés et non lavés.

La nuit est le bon moment

Placez les œufs sous la maman poule la nuit. Ne lui donnez pas plus d'œufs qu'elle ne peut en supporter. Les poules de grande race couvent avec succès 12 à 15 œufs de taille normale; bantams, jusqu'à une douzaine d’œufs bantam ou six à huit œufs de taille normale, selon la taille de la poule. Elle doit les couvrir complètement, alors planifiez en conséquence.

Prendre soin de votre poule Broody

Tant que la poule est maintenue à l'abri des courants d'air, aucune chaleur supplémentaire dans la zone de couvaison n'est nécessaire. Une poule couveuse cueille des plumes de sa poitrine pour aider à tapisser son nid, et ce faisant, elle expose la peau qui aide à réchauffer ses œufs. Si elle est assise par temps chaud et étouffant, gardez-la raisonnablement au frais. Dans les cas extrêmes, un ventilateur de boîte réglé sur bas et dirigé vers la boîte à couvain aidera.

Comme elle ne pond pas d’œufs, une poule couveuse n’a pas besoin d’aliments pour pondeuses riches en calcium. Cependant, comme elle quitte rarement son nid pour manger, la nourriture que vous lui donnez devrait emballer un sac. Pensez à 18 à 20% de protéines pour poussins: il est riche en nutriments et c’est ce que les poussins mangeront à l’éclosion. Une poule couveuse a tendance à lésiner sur la nourriture et à perdre beaucoup de poids pendant la prise, donc un peu de grain de grattage riche en glucides sur le côté est également utile. De l'eau propre doit toujours être disponible.

Vérifiez la poule couveuse tous les jours, mais gardez les choses discrètes. Il est sage de bougie les œufs au jour 7 et à nouveau vers le jour 14, en enlevant ceux qui ne contiennent pas d'embryon; faites-le la nuit lorsque la poule est moins susceptible de s'opposer. Si possible, recrutez un assistant pour tenir la poule. De cette façon, vous pouvez vous déplacer rapidement dans la couvée avant que les œufs ne refroidissent.

Après environ 20 jours, les œufs commenceront à éclore. Vous entendrez des piaulements lorsque chaque poussin picore sa coquille et rejoint ses compagnons de nid. La plupart des couvées continuent à pondre jusqu'à l'éclosion des derniers œufs, donc après 21 jours, vérifiez les œufs restants pour des signes de vie et jetez ceux qui ne sont pas viables.

De minuscules poussins se blottissent sous les ailes de leur mère et tombent facilement lorsque vous la prenez, alors soyez prudent lorsque vous le faites.

La nouvelle mère poule apprendra à ses poussins tout ce qu’une poule doit savoir, et elle les gardera au chaud sous ses plumes. Vous pouvez la garder clôturée loin du reste du troupeau si vous le souhaitez, mais si vous le faites, élargissez la clôture de la pépinière pour que les poussins puissent se déplacer. Beaucoup de gens qui élèvent leurs poulets en liberté séparent la nouvelle famille pendant une semaine ou deux, puis laissent la poule rejoindre son troupeau.

Si vous la laissez libre, placez des soucoupes peu profondes d'eau ou des fontaines à poussins dans les zones qu'ils fréquentent, afin que les poussins puissent boire de l'eau quand ils le souhaitent. Leur mère leur apprendra à gratter et à trouver de la nourriture sauvage, et elle les ramènera au poulailler pour dormir la nuit.

Les plus grands dangers pour les poussins en liberté sont la prédation et la noyade. Les poussins aiment sauter sur les choses, et les seaux d'eau entretenus pour le bétail sont du gibier. Si un poussin tombe, il se noiera, donc s'il y a beaucoup de dangers d'eau à proximité des poussins, gardez-les enfermés jusqu'à ce qu'ils soient plus âgés.

La motivation maternelle d’une maman poule commence à diminuer lorsque ses poussins sont âgés de 5 à 8 semaines, puis elle va commencer à passer plus de temps avec le reste du troupeau. Dans quelques semaines, elle recommencera à pondre. En attendant, vous aurez élevé une couvée de poussins heureux, en bonne santé et cultivés sur place.

Cet article a été initialement publié dans le numéro de mars / avril 2017 dePoulets.


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