Tomates en écorce


J'ai été un peu surpris de voir autant de tomates pelées sur les marchés la semaine dernière, principalement parce que je pensais que les Italiens mangeaient rarement cette plante. De toute évidence, je me suis trompé parce que j’ai vu quelques magasins de crème glacée de luxe qui proposent des glaces à la tomate, et je dirai que cela a plutôt bon goût.

Je viens de Californie, où la forte influence mexicaine signifie que ces petits fruits étranges sont assez communs. Les tomates en cosses sont pratiquement le légume national du Mexique, et tout le monde y mange beaucoup de sauce verte, qui est la sauce faite avec les versions les moins sucrées du fruit. Connu en botanique comme Physalis ixocarpa, ils sont également identifiés par plusieurs autres noms latins, tels que Physalis philadelphica. Les habitants du Nord ont tendance à appeler les fruits tomates, tandis que la plupart des gens d'Amérique latine les appellent tomatillos, à ne pas confondre avec le tristement célèbre tamarillo, connu sous le nom de tomate d'arbre. Les tomates ont deux sœurs bien connues dans le Physalis genre: groseille à maquereau du Cap, similaire et cultivée commercialement dans une plus large mesure; et la charmante fleur de lanterne chinoise orange.

Les tomates en écorce sont une culture annuelle, similaire en culture à la tomate, sauf que les plantes ne sont pas aussi douées pour grimper et qu'elles produisent leurs fruits beaucoup plus tard dans la saison. Alors que les tomates peuvent être poussées pour produire des fruits au printemps, les tomates décortiquées ont besoin d'une saison plus longue avant de produire des fruits, de sorte que l'on voit normalement ces fruits apparaître sur les marchés à partir du milieu et de la fin de l'été.

La culture des tomates pelées dans les jardins potagers consiste généralement à gérer une espèce essentiellement sauvage. Les jardiniers amateurs plantent le plus souvent des tomates en coques en jetant quelques vieux fruits dans le lit du jardin et en laissant les semis pousser quand ils en ont envie. La plante est en fait une mauvaise herbe nuisible dans de nombreuses régions, et les jardiniers rassemblent donc souvent ces plantes plutôt que de les cultiver. J'ai toujours cultivé des tomates en peluche en touffes bondées, et le surpeuplement n'a pas semblé réduire la production de fruits, mais les producteurs commerciaux plantent les plants à un pied et demi de distance et maintiennent 4 pieds entre les rangs. Cette culture est vraiment bonne pour les zones chaudes et sèches. Ils ont poussé comme des mauvaises herbes à Las Vegas, dans le Nevada, mais ils ne le font pas aussi bien sur la côte humide du nord de l'Italie.

Le gros problème dans la culture est que les plants de tomates en pelure ne sont pas autofertiles, il faut donc qu'il y ait d'autres plantes à proximité pour que les plantes produisent des fruits. Je me souviens avoir rendu visite à un client consultant qui avait un plant de tomate à coque unique poussant dans un grand pot en argile. La plante était magnifique et couverte de fleurs mais ne produirait aucun fruit. J'ai résolu le problème en arrachant l'un des spécimens épars de ma propre parcelle et en le plantant dans un petit pot derrière le gros spécimen. En quelques semaines, le grand garçon produisait des fruits et mon client pensait que j'étais un génie. Ha!

La récolte de ces fruits est un peu étrange, car il est préférable d’attendre que les fruits tombent des plantes, ce qui signifie que cueillir presque tous les jours pour empêcher les fruits de rester trop longtemps sur le sol est la meilleure façon de procéder. Les fruits continueront à mûrir après la récolte et la plupart des gens attendent quelques semaines environ avant de les manger.

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