Identifier les abeilles coupeuses de feuilles




Avec l'aimable autorisation de David Cappaert / Michigan State University / Bugwood.org
Les abeilles coupeuses de feuilles font partie des quelque 400 espèces d'abeilles indigènes qui bourdonnent en Amérique du Nord.

Depuis que j'ai lu le guide de la Xerces Society «Attracting Native Pollinators», je suis obsédé par les abeilles. Pendant des années, j’ai pu identifier les abeilles mellifères, les bourdons, les abeilles sueur vertes et les abeilles charpentières, mais maintenant, grâce au livre, je peux ajouter une poignée d’autres espèces d’abeilles à ma liste.


Photo de Jessica Walliser
Les morceaux de feuilles incurvés manquants de mes plantes epimedium ont été enlevés par les abeilles coupeuses de feuilles qui construisaient un nid dans ma balançoire.

La semaine dernière, j'ai remarqué que quelques abeilles entraient et sortaient de petits trous dans la verrière de notre balançoire en métal. Ils n’étaient pas du tout intéressés par moi, alors j’ai pu me rapprocher suffisamment d’eux pour discerner quelques caractéristiques distinctives. Ils avaient des bandes pâles sur leurs abdomens autrement foncés, et le dessous de leurs abdomens était complètement recouvert de pollen jaune. Le bout de chaque abdomen s'inclinait vers le haut et j'ai remarqué que quelques-uns d'entre eux portaient des morceaux de feuille lorsqu'ils volaient dans le trou.

Il n'y avait que quatre abeilles et il semblait que chaque abeille entrait et sortait continuellement du même trou. Après avoir feuilleté le livre, j'ai découvert que quatre abeilles coupeuses de feuilles construisaient des cellules de couvain dans les petites ouvertures de notre balançoire. Je l'ai mentionné à mon mari et lui ai dit que ces adorables petites abeilles indigènes ne sont pas nocives pour les humains et que nous devons les laisser tranquilles. Il était tout à fait d'accord.

La vue de ces abeilles coupeuses de feuilles m'a rappelé qu'il y a environ 10 ans, alors que je travaillais dans le jardin d'un client, j'ai trouvé une ligne de cellules de couvain de coupe-feuilles sur le sol. Mon collègue et moi avons passé beaucoup de temps à nous émerveiller devant l'architecture ingénieuse des cellules. Chacune était constituée de morceaux de feuille coupés «collés» ensemble pour former une forme de coupe. Le dessus de la coupe était scellé avec un cercle de feuilles. Quatre ou cinq coupelles étaient imbriquées les unes sur les autres pour former une ligne de cellules. C'était incroyable, et même si nous ne savions pas ce que c'était à l'époque, il ne fait aucun doute que nous étions tous les deux étonnés de sa complexité. C'est fou de savoir que quelque chose d'aussi incroyable se trouve à l'intérieur des trous de la largeur d'un crayon de notre balançoire.

Tags bourdons, abeilles mellifères, abeilles coupeuses de feuilles, pollinisateurs, pollinisateurs


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