Améliorez la nutrition et réduisez les déchets en «mangeant entier»


PHOTO: Karen Lanier

Je regarde le plus beau panier de fraises fraîchement rincées de la ferme. Leurs formes luisantes d'un rouge profond, si parfaitement surmontées de petites folioles et de traces de tige, sont irrésistibles. Je mets le tout dans ma bouche, remarquant la douceur des légumes verts par opposition à la douceur acidulée et je me demande: «Pourquoi n'ai-je jamais mangé de feuilles de fraise avant?» J'ai l'habitude de grignoter le fruit jusqu'au vert et de le mettre de côté pour le compost, ou de trancher soigneusement le petit fruit et de mettre la tige de côté. N’est-ce pas un gaspillage? Les fraises sont un bon exemple de consommation entière: vous pouvez réduire les déchets et améliorer la nutrition en mangeant plus de ce que les plantes ont à offrir.

Feuilles de fraises et graines de pastèque

Les feuilles de fraise ne sont pas du tout nocives et elles regorgent de nutriments essentiels dont notre corps a besoin, tels que la vitamine C, les antioxydants et les flavonoïdes. Les herboristes ont utilisé des feuilles de fraise et des feuilles de framboisier pour les toniques printaniers, pour soulager les courbatures et comme préparateur de partus ou «préparateur d'accouchement» pour les femmes enceintes. Les médicaments contre la diarrhée disponibles dans le commerce comprennent des extraits de feuilles de fraise, et un thé à base de feuilles est un bon gargarisme contre les maux de gorge.

Lorsque j'apprends à mieux connaître la nourriture et que je connais mieux mon propre corps, je peux sentir ce qui est bon pour elle. Telles que les graines de pastèque. Un jour d'été chaud tout en dégustant une pastèque tranchée froide, j'ai mâché les graines, juste pour voir comment elles avaient un goût. Pas mal, genre de noisette, légèrement amer. J'ai trouvé que le croquant terreux équilibre le jus aqueux du melon, surtout si vous aimez un peu de sel saupoudré dessus.

Les gourmets les plus avisés recommandent de ne pas manger les graines de pastèque crues comme j'aime, suggérant plutôt que les graines sont mieux grillées ou germées. Le trempage de tout type de graine, de haricot ou de noix élimine les couches inhibitrices et active les enzymes qui les rendent plus digestes. Ils contiennent un punch protéiné, avec 10 grammes de protéines par once, plus que les graines de tournesol ou les amandes. Manger des protéines avec un bonbon est un moyen facile de contrôler la glycémie, et ici, vous avez les deux.

Désapprendre les déchets

C’est en partie notre conditionnement culturel qui nous apprend à séparer certaines parties de nos aliments. Comme couper la croûte d'un sandwich, nous apprenons à ne pas aimer certains aliments dès le plus jeune âge. C’est aussi une stratégie biologique et de survie qui implique nos papilles gustatives depuis des millénaires. Nous avons co-évolué avec les plantes. Il est tout à fait naturel de manger des fruits car ils sont sucrés pendant que nous crachons des choses amères, comme des graines et des feuilles. Les plantes créent des fruits pour qu’ils soient consommés. Alors que certaines parties de plantes fournies avec l'emballage ne sont pas comestibles (les graines de pomme contiennent du cyanure, mais vous auriez besoin d'en mâcher finement environ 200 pour mourir d'empoisonnement), ces plantes intelligentes veulent que nous, mammifères muets, dispersions leurs graines pour elles. La plante ne veut pas que nous détruisions ses parties photosynthétiques, et les graines sont censées traverser nos systèmes plutôt que d’être digérées. Cependant, certaines de nos pratiques culturelles habituelles nous privent de grands nutriments que la nature a emballés de manière à nous nourrir ce dont nous avons besoin.

Déjouez les plantes

Les chercheurs en nutrition, comme tous les parents, ont essayé d'amener les enfants à aimer les légumes. Ils concluent que l'astuce est une exposition précoce aux aliments entiers et à toutes les saveurs qui les accompagnent, comme l'amer, qui classe de nombreux légumes-feuilles. L'amer est meilleur avant la naissance du bébé (disons que cinq fois vite). Les femmes enceintes qui mangent des légumes-feuilles transfèrent une partie du profil de saveur par le liquide amniotique, et les mères qui allaitent font de même avec leur lait maternel. Cela pourrait aider à combler l'expérience sensorielle des jeunes enfants plus tard, lorsque des aliments solides sous forme de légumes sont introduits.

Le gaspillage alimentaire ne se résume pas à regarder les produits pourrir sur les tablettes des magasins. C'est un état d'esprit que nous portons dans le jardin comme dans la cuisine lorsque nous préparons une assiette de nourriture. Les aliments sauvages empiètent et nous les appelons mauvaises herbes, les empoisonnons, les arrachons et les tondons. Changer notre mentalité pour reconnaître l'abondance de la nutrition qui nous entoure nous rappelle également que nous sommes naturellement conçus pour faire partie de la nature. Parfois, séparer les éléments et les distiller en un médicament est logique, mais notre culture moderne et rapide a poussé cette solution d'isolement à l'extrême. Comme le souligne l'ethnobotaniste et herboriste Dawn Combs sur son site Web, «Lorsque nous utilisons des plantes sous leur forme entière, nous prenons le système tel qu'il fonctionnait directement dans notre corps. Rien d'inapproprié n'est amplifié, et il est juste possible que certaines des choses que nous croyons dangereuses en elles-mêmes aient un avantage lorsqu'elles sont laissées au milieu à la fois des produits chimiques que nous comprenons et de ceux que nous ne connaissons pas encore.

Il peut y avoir un danger à isoler un produit chimique ou certains constituants qui composent une plante médicinale entière. C'est le cas pour isoler une plante dans une forêt, un animal dans un réseau trophique ou un soi-disant «ravageur» dans un jardin. Même si nous ne comprenons pas comment toutes les pièces fonctionnent ensemble, elles sont parfois mieux ensemble que séparément. C'est peut-être la philosophie utilisée par votre arrière-grand-mère: grandir, cuisiner et manger avec très peu de déchets, une approche que l'auteur Michael Pollan a ostensiblement résumée au mantra «Mangez de la nourriture. Pas trop. Principalement des plantes. » Je modifierais un peu cela pour inclure: «Mangez aussi la plupart de la plante.»


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