Bronchite infectieuse chez les poulets: un autre coronavirus


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Le COVID-19 a naturellement dominé l'actualité pendant la majeure partie de 2020. Bien que cette souche particulière, identifiée seulement en 2019, soit relativement nouvelle, un autre coronavirus préoccupe les éleveurs de volailles depuis des années, décimant les troupeaux de poulets dans le monde entier.

Mieux connu sous le nom de bronchite infectieuse, le coronavirus du poulet est très contagieux et affecte à la fois les oiseaux adultes et les jeunes oiseaux. Lisez la suite pour en savoir plus sur cette maladie mortelle afin de pouvoir la reconnaître si elle frappe votre poulailler.


Symptômes

Les signes de bronchite infectieuse diffèrent selon l'âge du poulet atteint.

Les pondeuses matures subissent une diminution drastique de la production d'œufs. Vous verrez une baisse d'environ 50%, déclare R.M. Fulton, DVM, PhD du laboratoire de diagnostic vétérinaire de l’Université de l’État du Michigan et diplômé de l’American College of Poultry Veterinarians. Les œufs pondus ont tendance à être très déformés avec des blancs très fins.

De plus, une poule infectée par une bronchite infectieuse au cours des deux premières semaines de vie développera le syndrome de la couche aveugle, dans lequel son oviducte est partiellement ou complètement absent.

Une couche aveugle va toujours ovuler, mais les ovules passent dans sa cavité corporelle. Cela lui fait avoir un abdomen gonflé, tombant et rempli de liquide et une démarche se dandinant.

Chez les jeunes poulets, le coronavirus présente des symptômes respiratoires plus reconnaissables: toux, mucus et cliquetis / cliquetis dans la gorge.

Signes internes

Bien que les symptômes du coronavirus du poulet soient visuellement reconnaissables, les dommages causés par la maladie sont beaucoup plus étendus. Mais cela a tendance à passer inaperçu jusqu'à un examen post mortem.

Une autopsie d'un oiseau infecté par une bronchite infectieuse montre généralement des vaisseaux gorgés de sang dans le tiers inférieur de la trachée ainsi qu'une accumulation de mucus trachéal. Cela rend la respiration de l'oiseau extrêmement difficile.

Plusieurs souches de coronavirus affectent les reins, les faisant pâlir et grossir. Les uroliths, ou calculs vésicaux, ont tendance à accompagner ces souches néphropathogènes.

Des lésions macroscopiques sont fréquemment trouvées à la fois dans les voies respiratoires et dans l'oviducte. Et les voies nasales et les cavités des sinus du poulet contiennent généralement une substance liquide, flegmatique ou semblable à du fromage.

Selon le Dr Fulton, les jeunes oiseaux souffrant de bronchite infectieuse meurent généralement d'une infection bactérienne secondaire. La confirmation a généralement lieu lors de l'examen post-mortem.


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Diagnostic

Une détermination médicale pour savoir si un poulet est infecté par un coronavirus est en effet possible.

Le diagnostic du sérum sanguin d'un oiseau infecté ou convalescent se fait de deux manières:

  • Neutraliser tout virus présent avec des anticorps
  • Faire des millions de copies de l'échantillon - une réaction en chaîne par polymérase (PCR) - pour l'étudier en détail et ainsi isoler le virus

Les laboratoires de diagnostic vétérinaire d'État et universitaires peuvent effectuer ces tests de diagnostic. Mais le coût peut être prohibitif.

La prévention

Un vaccin contre la bronchite infectieuse existe pour les poulets. Ce vaccin est souvent associé au vaccin contre la maladie de Newcastle.

Le Dr Fulton note que l'administration du vaccin contre le coronavirus devrait avoir lieu à un jour pour les poussins de viande et les poulettes pondeuses, à l'âge de deux à trois semaines, avec un rappel toutes les deux à trois semaines.

Une fois qu'une poulette ou une poule est en ponte, elle devrait recevoir un rappel en direct toutes les six à huit semaines. Bien que cela semble assez simple, un accroc existe.

«À l'heure actuelle, il existe 10 sérogroupes (souches) reconnus, avec peu de protection croisée entre les groupes», note le Dr Fulton.

En d'autres termes, une poule qui s'est rétablie, disons, du sérogroupe de coronavirus Mass / Conn n'est pas automatiquement immunisée contre le sérogroupe de coronavirus Ark 99. Fournir un rappel contenant une souche différente de coronavirus peut entraîner chez l'oiseau les symptômes de la souche nouvellement introduite.


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Gestion du troupeau

Étant donné que la bronchite infectieuse est l'une des maladies les plus contagieuses affectant les volailles dans le monde, il est crucial d'isoler un oiseau symptomatique dès que l'on soupçonne un coronavirus.

Comme pour tout virus, il n'y a pas de remède. Vos options sont simplement de rendre votre oiseau aussi confortable que possible afin qu'il puisse récupérer de lui-même ou d'abattre l'oiseau malade. Une fois que votre poulet a récupéré de la bronchite infectieuse, il devra encore rester isolé pour protéger le reste de votre troupeau.

«Les oiseaux récupérés peuvent héberger le virus pendant des mois», déclare le Dr Fulton.

Pratiquer une biosécurité appropriée - y compris se laver soigneusement les mains avec du savon et de l'eau après avoir manipulé vos oiseaux et désigner un ensemble de vêtements et de chaussures pour les poulets uniquement - contribuera grandement à garder vos oiseaux et vous en bonne santé.


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