Installez un nid de hibou pour attirer les couples d'accouplement


PHOTO: Susan Brackney

La plupart des oiseaux attendent le temps plus chaud pour se reproduire, mais les grands hiboux comme le grand-duc d'Amérique et le hibou rayé commencent à se reproduire en hiver.

Donc, après que mon père m'ait récemment construit une maison de hiboux barrée, je savais que je ferais mieux de la construire dès que possible. Si j'ai la chance d'attirer une paire d'accouplements, ils continueront probablement à utiliser mon nichoir pendant plusieurs années. Les chouettes rayées s'accouplent pour la vie. Et à chaque saison de reproduction, la femelle peut pondre jusqu'à cinq œufs.

Comme beaucoup d'animaux, les hiboux ont été affectés par la perte d'habitat naturel. En fournissant un abri approprié, vous pouvez aider ces créatures inhabituelles tout en récoltant vous-même certains avantages.

Par exemple, les petits hiboux hurleurs aident à contrôler les populations d'insectes ravageurs. Et les hiboux plus grands mangent des rats, des souris, des campagnols et d'autres petits mammifères - des créatures qui pourraient autrement s'aider elles-mêmes à tout ce qui pousse dans votre jardin.

Savoir-faire Owl Nestbox

Votre région et le type d'habitat que vous avez à offrir détermineront les types de chouettes que vous pourrez peut-être attirer.

Le grand-duc d'Amérique est réparti dans toute l'Amérique du Nord. La chouette rayée est commune à l'est des États-Unis et, pour sa part, le Canada a, entre autres, la chouette lapone et la chouette des neiges. Il y a des chouettes maculées de l'est et de l'ouest, des chouettes des marais, des chouettes effraies et bien d'autres. Certains d'entre eux préfèrent vivre à proximité de zones plus boisées. D'autres sont parfaitement satisfaits perchés dans les arbres de banlieue.

La taille du nichoir et le diamètre d'entrée varient en fonction de l'espèce de chouette que vous ciblez. (Cependant, pour les grands-duc d'Amérique, vous construirez un cône de nid plutôt qu'une boîte.) Consultez l'outil en ligne «Right Bird, Right House» du Cornell Lab of Ornithology pour trouver des plans de nichoirs adaptés à votre emplacement et à votre type d'habitat.

J'ai appliqué quelques couches d'imperméabilisation à l'extérieur de mon nichoir pour l'aider à durer le plus longtemps possible.

J'ai également attaché des bardeaux de couverture de rechange sur le dessus, les laissant pendre environ un demi-pouce tout autour. Enfin, j'ai ajouté quelques pouces d'aiguilles de pin à l'intérieur du fond de la boîte. À condition qu'ils ne contiennent pas de produits chimiques, les copeaux de bois ou l'herbe séchée peuvent également bien fonctionner à cette fin.

Conseils d'arbre

Pour attirer une paire de chouettes rayées, j'aurais besoin d'installer mon nichoir de hiboux entre 15 et 30 pieds dans un arbre robuste. Mais, terrifiée par les hauteurs, je ne voulais pas grimper sur mon échelle d'extension pour faire le travail moi-même.

Heureusement, je n’ai pas eu à le faire. Arboriculteur certifié chez Bluestone Tree, Matt Baldwin a de l'expérience dans l'installation de maisons de hiboux et, lors d'un passage en tant que bénévole en réadaptation de la faune, il a même escaladé des arbres pour remettre de jeunes oiseaux de proie dans leurs nids respectifs.

«Vous voulez que le nichoir soit à environ 150 pieds des résidences et à 400 mètres des autres nids établis», dit Baldwin, «parce que [les hiboux rayés] peuvent être territoriaux.»

Quels arbres fonctionnent le mieux? Plus c'est gros, mieux c'est. «Parce que plus votre arbre est grand, plus il sera plat, donc la boîte pourra établir plus de contacts», note-t-il.

Plutôt que de porter des éperons grimpants, Baldwin a utilisé un harnais et des cordes pour grimper à mon arbre.

«Nous essayons de limiter la quantité de dégâts que nous infligeons à l’arbre», dit-il. Être sécurisé avec des cordes par le haut et par le côté lui a également permis de travailler les mains libres. Il explique: «Vous avez le nid. Vous avez du matériel. Vous avez le pistolet à vis. Si vous êtes sur une échelle et que vous essayez de vous accrocher à l'échelle et à tout ça, c'est presque impossible. "

La touche finale

En remontant, Baldwin a coupé une partie de la vigne douce-amère envahissante qui s'accrochait à mon orme. Cela aiderait tous les hiboux qui s'installent à avoir une meilleure visibilité de la zone en dessous et à monter et descendre plus facilement du membre le plus proche de la maison du hibou.

Baldwin a fixé le nichoir à l'arbre-hibou avec une poignée de tire-fond. En quelques minutes, une minuscule paire de mésanges à tête noire enquêtait sur la cavité.

Je vais devoir garder un œil sur les écureuils et autres invités indésirables - et je devrai peut-être être patient. Dans certains cas, cela peut prendre jusqu'à un an ou plus pour qu'un hibou emménage. Pourtant, les hiboux barrés ont tendance à être très opportunistes et, si les conditions sont réunies, ils accepteront facilement les nichoirs artificiels.


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