Une inondation intentionnelle dépasse les terres agricoles




Gracieuseté de FEMA / Jace Anderson
Les eaux de crue de la digue de Birds Point diminuent, mais les zones rurales du Missouri sont toujours touchées.

Pour reprendre les mots de l'artiste de musique country Luke Bryan, «la pluie est une bonne chose». Mais que se passe-t-il lorsque cette bonne chose devient si contre-productive qu'elle détruit les moyens de subsistance de milliers de personnes et menace les efforts de nettoyage à grande échelle?

Les conditions météorologiques inhabituelles du printemps 2011 ont posé ce dilemme aux agriculteurs, car des quantités record de pluie sont tombées sur le Midwest et le Sud. Dans des communautés comme le Caire, dans l'Illinois, où se rejoignent les fleuves Mississippi et Ohio, et la Nouvelle-Orléans et Baton Rouge, en Louisiane, le résultat a été des rivières gonflées et inondées.

Pour lutter contre le débordement des rivières menaçant de détruire les grandes villes américaines, le Corps des ingénieurs de l'armée a décidé d'ouvrir plusieurs digues le long du fleuve Mississippi et d'inonder les terres agricoles rurales à la place. Les fermes de plusieurs États ont été touchées par les eaux de crue, notamment le Kentucky, le Tennessee, l'Arkansas, la Louisiane et le Missouri. Dans le Missouri seulement, plus de 100 000 acres de terres agricoles riches ont été consommées par l'eau de la culasse de digue de Birds Point.

La plupart des terres agricoles appartiennent aux grands agriculteurs, dit Michael Aide, directeur du département d’agriculture de la Southeast Missouri State University, mais il rapporte que les exploitations familiales, y compris celles qui appartiennent à des familles depuis des générations, ont également été touchées.

Les inondations ne sont pas uniquement dues aux culottes de digue, mais aussi à de fortes pluies, note Aide. En un sens, tout le monde a été touché, des petites exploitations agricoles aux producteurs de jardin en passant par les horticulteurs et les particuliers dans le secteur de l'entretien des pelouses.

Une grande partie des terres agricoles endommagées est utilisée pour cultiver des cultures traditionnelles telles que le maïs, le soja, le blé et un peu de coton, mais de plus grandes fermes biologiques ont également été touchées, dit Aide.

Les fermes biologiques inondées n'auront probablement pas besoin d'être recertifiées après le nettoyage, dit Aide. Ses préoccupations concernent les effets économiques et les problèmes inhabituels que les inondations ont créés pour les exploitations agricoles. Le bassin versant pourrait apporter des semences - à la fois des mauvaises herbes et des cultures - aux fermes d'autres régions qui prennent racine dans une nouvelle région, explique-t-il.

«J'ai des tomates qui poussent dans mon maïs», dit-il.

Les comtés touchés par les eaux de crue pourraient également subir une pression financière sur d'autres ressources communautaires, car l'argent utilisé pour les écoles, les routes, la police et les services d'incendie pourrait être réaffecté pour le nettoyage en cas de catastrophe. Les dommages financiers créés par les inondations atteindront des millions, dit Aide.

«L'agriculture est vitale», dit-il. "C'est vraiment triste."

Les inondations intentionnelles ne sont pas une idée nouvelle. Dans les années 1930, le Missouri a ouvert la digue Birds Point pour éviter une catastrophe similaire, et la digue Bonnet Carre New Orleans a été ouverte 10 fois au fil des ans pour la même raison. Chaque année, des inondations intentionnelles sont une possibilité, dit Aide.

Ces zones pourraient encore connaître davantage d'inondations cette année.

«Tout le monde se gratte la tête», dit Aide à propos des récentes conditions météorologiques. «Ce fut une année des plus inhabituelles.» Le Missouri est déjà passé des inondations à des jours de 100 degrés Fahrenheit.

Il y aura un certain soulagement pour les agriculteurs grâce aux prêts de l'Agence des services agricoles, qui aident les agriculteurs à traverser ces périodes de perte dans le but d'empêcher les fermes de fermer complètement.

«Même les petites opérations pourraient se tourner vers les programmes de la FSA pour l'assistance en cas de catastrophe, des prêts d'urgence pour les supporter à travers les pertes», déclare James Patton, directeur exécutif de la FSA.

La FSA propose également une assurance-récolte si les polices ont été achetées avant la plantation et que la récolte était déjà en terre avant l'inondation.


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