Dans le patch Pawpaw



Alice Crain / Flickr

De temps en temps, il est bon de se promener dans les bois avec quelqu'un de nouveau. La semaine dernière, j'ai emmené mes apprentis au sanctuaire Goldenseal à Athènes, Ohio, géré par United Plant Savers. Nous avons fait une randonnée de deux heures avec Chip Carroll, qui connaît très bien les sentiers et qui est également un habitant de la région. En raison de son attachement personnel au sanctuaire, c'était comme marcher dans sa cour arrière, rencontrer des plantes qu'il avait élevées personnellement. En fait, il y avait de nombreuses zones de plantes médicinales indigènes menacées qu'il avait participé à la replantation.

L'un des grands avantages de marcher avec quelqu'un de nouveau est sa perspective différente. Chip a présenté à ma classe l'arbre papaye (Asimina triloba) et, pour moi, c'était comme retrouver un vieil ami. J'ai été initialement présenté à cet arbre par mon professeur d'université à l'université de l'Ohio Wesleyan. Son expertise appartient à la famille des Annonacées, qui est en grande partie tropicale. Pawpaw est le seul représentant nord-américain de la famille et ses larges feuilles tropicales ont tendance à ressortir dans la forêt tempérée. Même avec une feuille aussi distinctive, il y a quelques arbres que je confond souvent avec la papaye, ce qui me fait sortir ma clé d'identification pour être sûr. Chip a cueilli une feuille et l'a passée autour du groupe en nous demandant de la sentir pendant que nous l'écrasions entre nos doigts. L'odeur était âcre et semblable au kérosène, quelque chose que je n'avais jamais remarqué auparavant. Pendant que les membres de la classe se plissaient le nez, je riais joyeusement. L'odeur est propre à la papaye et je n'aurai plus jamais besoin d'utiliser ma clé d'identification!

La papaye grandit en grappe, donnant lieu à des chansons sur «le patch papaye». Si vous souhaitez faire pousser des papayes, vous voudrez obtenir au moins deux à trois départs. Je les ai vus en ligne et ici en Ohio en vente dans ma pépinière préférée, Scioto Gardens. Plantez-les dans un endroit ombragé avec un sol riche et humide. Au printemps, vous trouverez de belles fleurs tropicales violettes mates et le fruit qui en résulte commencera à mûrir.

Le fruit de papaye, ou banane du pauvre, est extrêmement difficile à décrire. Délicieux et sucré, il rappelle à la fois l'un de nombreux fruits différents et plus connus. Il a été largement ignoré pendant de nombreuses années jusqu'à ce qu'il soit ajouté à l'Arche du goût Slow Food et lancé dans les esprits et les cœurs du mouvement des gourmets. Vous le trouverez désormais dans des menus d’échantillonnage, des glaces, des yaourts, de la bière et plus encore. Il y a un festival Pawpaw à Albany, Ohio, qui célèbre ce fruit des bois depuis 17 ans maintenant.

Avant de nous éloigner de la papaye, Chip a cassé une brindille et me l'a tendue. Le bourgeon au bout a une forme unique, étant à la fois aplati et tranchant. Il a partagé avec nous que John Audubon a fait certains de ses premiers dessins de forêt avec une brindille papaye. La forme lui permettait de faire des traits larges et fins. Il a en fait dessiné ses coucous à bec jaune sur une branche de papaye. Depuis mon retour de la tournée, j'ai parcouru mes livres pour plus d'informations sur ce morceau d'histoire. Je n’ai encore rien trouvé, alors j’attends avec impatience le festival Ohio Pawpaw. Je suis sûr que quelqu'un là-bas peut me raconter le reste de l’histoire.

Tags papayes, jardinier sur ordonnance


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