Les plantes envahissantes inhibent la croissance native


PHOTO: Programme IPM de l'État de New York

Les espèces végétales envahissantes ne font pas de bons voisins. Hormis leur manque de respect évident pour les clôtures, les mauvaises herbes envahissantes peuvent continuer à éliminer les espèces indigènes même après que les envahisseurs ont été arrachés ou contrôlés. Bien qu'une mauvaise herbe envahissante ait été supprimée, ses effets négatifs restent dans le sol après sa disparition. Cet «héritage» peut inhiber la croissance des plantes indigènes, qui sont essentielles à la formation de prairies diversifiées et précieuses pour les paysages agricoles, les matières premières pour les biocarburants et d'autres aspects de l'écosystème.

Une étude dans le numéro de janvier-mars 2011 de la revue Science et gestion des plantes envahissantes mesuré la qualité du sol après les cycles de croissance de diverses plantes des prairies. Les chercheurs ont découvert que les espèces envahissantes peuvent avoir un fort effet inhibiteur sur la croissance d'autres espèces de graminées.

On a constaté que ces mauvaises herbes altéraient les sols physiquement, microbiquement ou les deux. Longtemps après que les mauvaises herbes sont contrôlées ou éliminées, leur impact sur le sol persiste. Cela ouvre la voie à de nouvelles invasions de mauvaises herbes et à une mauvaise performance des espèces indigènes lors de l'établissement des prairies.

Les scientifiques ont examiné trois espèces de graminées envahissantes - le brome lisse, l'agropyre à crête et l'euphorbe à feuilles - dans l'étude. Ces mauvaises herbes, ainsi que trois plantes vivaces indigènes des prairies, ont été cultivées séparément au cours de trois cycles de croissance et de conditionnement du sol. Les plants ont été placés dans un sol préalablement «conditionné» par les autres espèces. Les plantes indigènes partageaient plus facilement le sol avec d'autres espèces.

Les modifications déjà documentées du sol par des espèces envahissantes comprennent des effets sur les réseaux trophiques du sol, les communautés microbiennes et les champignons ainsi que la modification de l'apport et du cycle de l'azote et d'autres éléments. Dans la présente étude, la présence de champignons mycorhiziens à arbuscules (AMF) a affecté les réponses de croissance des plantes. Avec l'AMF dans le sol, les espèces indigènes ont facilité la croissance des espèces envahissantes. Dans les mêmes conditions, les espèces envahissantes offraient des conséquences neutres ou négatives aux autres plantes.

Cependant, certaines plantes indigènes n’ont pas été affectées par les effets néfastes des envahisseurs sur le sol. Ces connaissances offrent aux gestionnaires des terres certaines espèces qui peuvent être utilisées positivement comme plantes de couverture ou comme plantes «nourricières». Ces plantes peuvent conditionner et restaurer le sol, contribuant à créer un environnement plus convivial pour que d'autres espèces indigènes puissent établir leurs racines.

Tags espèces de graminées envahissantes


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