Plantes envahissantes: que faire des pommiers sauvages dans vos champs


PHOTO: J. Keeler Johnson

Garder les champs à l'écart des plantes envahissantes est un défi auquel de nombreux agriculteurs sont confrontés. C’est dans la nature que tout champ grand ouvert est une invitation à un large assortiment d’arbustes et d’arbres qui aimeraient commencer à récupérer la zone et à la reconvertir en forêt.

Sur ma ferme, quelques «espèces pionnières» communes sont les mûriers et les peupliers faux-trembles, et les bordures des champs et des clairières sont parsemées de ces plantes envahissantes. Mais dans un champ particulier (qui en était aux premiers stades d'abandon par un ancien propriétaire), de petits buissons arbustifs avaient pris racine. Au début, je leur ai accordé peu d’attention - ils n’étaient pas un problème et n’étaient pas très gros - et au fil des ans, la majorité d’entre eux sont restés petits.

Ce qui a été inhabituel, c'est la façon dont ces «buissons» ont grandi. Au lieu de grandir, ils se sont élargis, ajoutant plus de branches jusqu'à ce qu'ils forment un enchevêtrement si épais qu'il est difficile de voir le tronc principal.

Attends, coffre principal? De nombreux buissons ont plusieurs troncs, pas un seul tronc principal. Et attendez une minute - ces branches ne ressemblent-elles pas à celles d’un arbre fruitier? Et… sont ceux feuilles de pomme?

Ma croyance apparemment improbable selon laquelle ces buissons pourraient être des pommiers miniatures a été prouvée d'une manière visuellement impressionnante lorsque l'une des plantes envahissantes (situées près du bord du champ) a tranquillement mis sur une poussée de croissance et fleuri un printemps, produisant une récolte modeste de pommes à l'automne.

En faisant un peu de recherche, j'ai appris que parmi les plantes envahissantes, les pommiers sont étonnamment résistants au grignotage par le bétail et la faune comme les cerfs - et il y a certainement beaucoup de cerfs autour de ces régions. En conséquence, les arbres se déforment tôt dans la vie, incapables de grandir et produisent à la place une abondance de croissance horizontale inhabituelle qui devient assez épaisse et enchevêtrée. Cependant, lorsque le «buisson» devient finalement assez grand pour échapper au grignotage continu, il peut reprendre une croissance normale et se transformer enfin en arbre.

Cela signifie également que ces minuscules arbres peuvent être étonnamment vieux. Curieux de connaître leur âge, j'ai abattu un arbre de quelques pieds de haut. À ma grande surprise, il avait plus de 20 ans.

Bien sûr, selon vos plans pour un champ particulier, vous ne voudrez peut-être pas qu'une armée de pommiers sauvages résilients s'installe. Cependant, les supprimer est plus facile à dire qu'à faire. Une option consiste simplement à les couper avec des élagueurs ou une scie, bien que cela laisse de nombreuses petites souches qui pourraient ne pas être idéales. Une autre option consiste à les déterrer à l'aide d'une bêche ou de quelque chose de plus grand comme un accessoire de pelle rétro sur un tracteur; cela, bien sûr, laissera des trous qui doivent être remplis, et les racines de ces petits arbres peuvent être étonnamment grandes et bien attachées à leur environnement.

Là encore, si les pommiers envahissent de toute façon, pourquoi ne pas embrasser leur présence et transformer le champ en un verger de pommiers désigné? Qui sait, peut-être qu'une de ces variétés sauvages produira éventuellement de délicieuses pommes que vous pourrez déguster pendant des années.


Voir la vidéo: Champ de Datura, un an après! Et introduction aux plantes bio-indicatrices.


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