Un taureau reproducteur convient-il à votre ferme?




Gracieuseté de Tom Troxel

La gestion d'un taureau sur votre propriété nécessite des considérations spéciales tout au long de l'année - encore plus au printemps. Les vaches élevées à cette période de l'année vêlent à l'automne; ceux élevés à l'automne vêleront cette fois l'an prochain. Au printemps, vous devriez vous concentrer sur la fertilité des taureaux pour une saison de reproduction réussie.

Si vous ne l’avez pas déjà fait, faites effectuer une évaluation de la qualité de l’élevage sur votre taureau, suggère Tom Troxel, PhD, spécialiste de la vulgarisation, professeur et chef associé du Département des sciences animales de l’Université de l’Arkansas. Votre vétérinaire vérifiera votre taureau pour la santé physique et la vue, ses testicules pour la santé et la taille appropriée, ainsi que la qualité et la quantité de spermatozoïdes produits. Assurer la fertilité est essentiel, en particulier pour les petits agriculteurs qui n'ont qu'un seul taureau pour entretenir un troupeau.

En cas d'infertilité, Troxel recommande de faire effectuer une évaluation de la qualité de la reproduction au moins 60 jours avant que le taureau ne soit nécessaire.

«Cela devrait être fait chaque année», dit-il. "Ce n'est pas parce que le taureau était fertile l'année dernière que le taureau sera fertile cette année, surtout parce que les taureaux perdent leur fertilité en vieillissant." La fertilité est également affectée par les maladies, les conditions environnementales et les blessures, ce qui expose les taureaux à un risque constant de changement.

Les besoins nutritionnels des taureaux sont également ciblés pour la saison de reproduction.

«Souvent, lorsqu'un taureau entre dans une saison de reproduction, il peut manquer de nourriture. Vous devez vous assurer que le taureau conserve sa condition corporelle », dit Troxel.

Pour les bovins de boucherie, un score de condition corporelle de 6 est idéal pour un taureau reproducteur, qui est décrit par l'Université de l'Arkansas Cooperative Extension comme «un état élevé à modéré avec une couverture graisseuse considérable sur les côtes et la tête de la queue et une pression ferme nécessaire pour sentir la colonne vertébrale.

Les directives de gestion pour les taureaux laitiers font défaut, dit Carlos Risco, vétérinaire à l'Université de Floride et professeur de thériogénologie. «La plupart des informations dont nous disposons sont extrapolées à partir de la recherche sur le bœuf, et les taureaux laitiers ne sont pas gérés dans les mêmes conditions.»

Selon Troxel, la vitamine A, dérivée du carotène, est également nécessaire à la santé reproductive des taureaux. Les fourrages verts de haute qualité contiennent du carotène, mais les fourrages riches en nitrates, tels que ceux stressés par la sécheresse ou cultivés dans un sol riche en azote, peuvent être déficients, vous devrez peut-être compléter la vitamine A dans un mélange de minéraux.

Lorsque vous travaillez ou manipulez un taureau, n'oubliez pas que même si vous l'avez depuis sa naissance, un taureau ne doit pas être traité comme un animal de compagnie. «Les taureaux sont dangereux et ils ne connaissent pas leur propre force», dit Troxel. «Même si vous élevez un taureau et que vous pouvez marcher jusqu'à lui et le gratter sur la tête, son comportement change pendant la saison de reproduction.»

A propos de l'auteur: La rédactrice indépendante Lisa Munniksma parcourt le monde pour en apprendre davantage sur la vie durable, l'agriculture et les systèmes alimentaires partout dans le monde. Suivez ses aventures à www.freelancefarmerchick.com.

Tags état corporel, veaux, bovins, vaches, fertilité


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