Coquelicots rouges italiens



Fin mai, les coquelicots rouges fleurissent dans toute l’Italie, et je suis très heureux d’annoncer que mon jardin participe maintenant à cette extravagance colorée.

Peut-être devrais-je dire enfin participant.

J'essaie depuis plusieurs années de faire installer ces fleurs sauvages dans le jardin, et les progrès ont été lents ou inexistants pendant les premières années.

Ma femme et moi avons récolté des gousses lors de nos randonnées estivales, mais divers problèmes, notamment ma propre incompétence, ont ralenti le projet. Une année, j'ai perdu toutes les graines que nous avions récoltées, et une autre année, j'ai commis l'erreur de sceller les graines dans un pot qui contenait également quelques autres graines de fleurs sauvages qui n'étaient pas complètement sèches, et le résultat était un désordre moisi.

Cette plante, Papaver rhoeas, est une plante indigène du sud de la Méditerranée qui s'est répandue vers le nord.

Ici en Italie, la Toscane semble être l'endroit où elles poussent le plus librement, mais dans toute l'Italie, ces fleurs sont communes. En montant dans les trains en mai, on peut voir des kilomètres de voies ferrées couvertes de fleurs rouges, et de nombreuses plantations de blé sont si infestées que d'immenses champs sont presque entièrement recouverts de rouge.

Toute cette couleur attire les artistes comme des mouches, et les peintures de prairies couvertes de pavot rouge sont presque un produit touristique cliché.

N'oubliez pas les graines
Les graines de ce pavot sont savoureuses et sont souvent récoltées pour un usage culinaire, mais elles sont beaucoup plus petites que les graines de pavot que l'on voit sur les muffins chez Starbucks.

La plupart des graines de pavot utilisées en cuisine dans le monde ne sont pas de cette espèce, mais de Papaver somniferum (le pavot à l'héroïne) et d'autres types. Ce pavot rouge s'est répandu au nord sur une grande partie de l'Europe et est le pavot mentionné dans le célèbre poème de Flanders Fields. Ces coquelicots rouges sont toujours liés à de nombreuses cérémonies de commémoration de la Première Guerre mondiale.

Propagation de coquelicots
J'avais deux petites plantes de pavot dans le jardin l'année dernière, et j'ai gardé ces plantes après qu'elles aient séché en été, arrachant les gousses de graines quand elles étaient brunes et sèches. J'ai planté les graines à l'automne; ou plutôt je me tenais au sommet du jardin et jetais le mélange de gousses écrasées sur les terrasses en contrebas.

Le résultat de ce printemps a été une quantité incroyable de petites plantes de pavot partout dans le jardin. Début mai, les plantes ont commencé à fleurir et ce week-end, le jardin était en feu avec les fleurs rouge vif.

De façon amusante, j'ai également dû couper d'énormes quantités de coquelicots pour faire place aux semis de printemps. Cette même plante que j'avais nourrie avec tant d'espoir est maintenant devenue une mauvaise herbe dans le jardin et j'ai dû enlever tout un tas de plantes à fleurs matures ainsi que toutes les autres mauvaises herbes lorsque j'étais prêt à commencer à planter.

J'imagine que l'année prochaine j'aurai encore plus de coquelicots et que le jardin à flanc de colline sera entièrement recouvert de fleurs rouges.

Cela ne me surprendrait pas si quelques artistes se présentent avec leurs chevalets en mai prochain.

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