Les artichauts de Jérusalem



Photo de Rick Gush

Ces deux moqueurs sont descendus à la crique et ont cueilli ces fleurs sauvages.

Nos artichauts de Jérusalem, Helianthus tuberosus, qui sont en fleurs dans la crique qui court devant notre maison, ont produit une quantité impressionnante de fleurs. Presque personne ne descend dans le ruisseau au cours de l'année, mais quand le girasole, ou tournesols, fleurissent, plusieurs aventuriers différents se dirigent vers la crique pour couper des brassées de fleurs jaunes. La photo d’aujourd’hui représente un couple des sympathiques ne’er-do-well du quartier avec leur butin de la crique.

Nous avons essayé de cultiver certains des tubercules récoltés dans le ruisseau de notre jardin, mais les cultiver dans la terre ne les a pas agrandis. En utilisant de gros artichauts gras que nous avions achetés au marché, nous avons maintenant une variété commerciale plantée. J'ai coupé les tubercules comme on couperait une pomme de terre pour faire un tas d'yeux de plantation et les ai plantés sur le bord de l'une des terrasses supérieures.

La touffe y pousse depuis deux ans maintenant, et je vais la récolter dans un mois, après qu’elle cesse de fleurir. Alors que les plantes sauvages de la crique mesurent jusqu'à 10 pieds de haut, la variété cultivée dans le jardin ne mesure qu'environ la moitié de cette taille. Je ne suis pas inquiet car je les ai déjà testés en déterrant un tubercule, qui semblait dodu. Espérons que nous récolterons suffisamment de tubercules pour quelques repas, puis replanterons les restes. Je pense que les plantes pousseront plus avec enthousiasme si je déplace certains des artichauts de l’année prochaine dans un lit mieux arrosé.

Ici en Italie, les racines des topinambours, topinambur, sont généralement vendus en quantités limitées sur les marchés de légumes frais. Chez nous, nous les mangeons plusieurs fois par saison, généralement cuits à la vapeur puis servis dans un bouillon. J’aime beaucoup la saveur et la texture un peu croquante. Ce légume serait parfait avec un steak ou un rôti de pot, que nous ne faisons pas chez nous, mais nous mélangeons parfois le topinambur avec d'autres légumes cuits à la vapeur, ce qui fonctionne assez bien.

Les artichauts de Jérusalem sont originaires de la moitié orientale des États-Unis, et les variétés sauvages et cultivées sont récoltées assez fréquemment. Cependant, la consommation par les consommateurs est faible et il n’existe pas une forte demande du marché pour la culture. Il y a eu un «boom» amusant dans la plantation de topinambour dans les années 1980, mais l'optimisme s'est avéré être une fraude qui a trompé certains agriculteurs du Midwest en plantant de grandes superficies pour cette culture. Néanmoins, ce cousin du tournesol apparaît régulièrement sur de nombreuses listes «peut-être devrions-nous en augmenter davantage», y compris la mienne.

Tags Helianthus tuberosus, topinambour, rick gush, tubercules


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