Juste un autre lundi maniaque: un drame d'Orpington


PHOTO: Ana Hotaling

Des buses de dinde tournaient au-dessus de ma tête alors que mon fils Jaeson et moi nous rapprochions lentement de Ginger Bean. Il s'était esquivé entre les pistes Ameraucana et Orpington pour tenter d'échapper à nos griffes.

À proximité, Baci Ancona a conduit ses cohortes de canards, Speckles et Azure, dans un tiret à travers la cour vers notre terrasse ombragée. Pendant ce temps, Alex Royal Palm a hué son incertitude quant à la présence de Butters, Brioche, Selene et Fitzgirl dans son stylo.

Juste un autre lundi maniaque à la ferme. J'aurais aimé que ce soit dimanche, mais hier n'était certainement pas ma journée amusante.

Hier matin a commencé assez facilement. J'ai vérifié Natalya Silkie (qui couvait avec contentement ses œufs) et Kiki et Butter Duck, séquestrés en toute sécurité dans l'enclos de l'hôpital et récupérant des blessures infligées par les plus vieux drakes d'Ancône.

J'ai libéré l'équipe de Thomas Orpington, puis je suis allé ouvrir la porte anti-pop de la coopérative abritant nos nouveaux Orpingtons.

Et j'ai vu un cadavre sur le sol à l'intérieur. Les oiseaux restants étaient regroupés dans un coin.


Voici quelques mesures que vous pouvez prendre pour protéger vos poulets des prédateurs.


La catastrophe a frappé

En criant pour Jaeson, j'ai sorti les nouveaux Orpingtons, qui se sont dispersés dans leur course.

Un examen rapide a révélé que la victime était le pauvre Fitz. Elle était l'une de nos poules noires Orpington et la mère de plus d'une douzaine d'oiseaux, y compris notre coq Ginger Bean.

Jaeson arriva, le visage blanchi à la vue du carnage. «Mais il faisait jour quand je me suis enfermé», m'a-t-il dit. «Et j'ai vérifié le poulailler et j'ai fait un comptage. Il n'y avait rien d'autre que des poulets!

Mais d'une manière ou d'une autre, quelque chose était entré, avec des résultats désastreux.

Jaeson a enterré notre pauvre maman poule et s'est mis au travail pour ramasser la nouvelle coopérative d'Orpington. J'ai examiné les oiseaux qui étaient avec Fitz lorsque la catastrophe s'est produite. Seule Brioche portait une quelconque blessure: une tache de peau nue de la taille d'un quart.

Mis à part le traumatisme possible d'avoir vu le doux Fitz mourir, le reste du troupeau allait bien.

Soutenir la coopérative

Ayant été informé par un ami qu'il avait découvert un trou dans son poulailler qui avait permis à une belette de se régaler, j'ai soigneusement vérifié chaque centimètre de terre autour du poulailler.

À mon grand regret, j'ai trouvé quatre trous. L'un menait bien dans le sol - peut-être un tamia ou un campagnol - mais les trois autres étaient clairement destinés à servir de points d'accès. L'un avait réussi. Je pourrais insérer mon bras de l'extérieur et bouger mes doigts à l'intérieur du poulailler.

J'ai rapidement consulté mon spécialiste de la volaille, le Dr R.M. Fulton à la Michigan State University. Sa règle de base: si un raton laveur peut insérer sa tête, il peut insérer tout son corps.

Notre ferme, bien sûr, est située entre deux des plus grandes terres publiques forestières du Michigan… et, bien sûr, c'est la saison des bébés ratons laveurs.

Jaeson et moi avons passé l'heure suivante à ramasser des pierres des champs sous notre pont. Une fois que je les ai soigneusement emballés dans tous les trous, Jaeson a ajouté de la terre riche en argile et l'a tassée.

Nous avons ensuite vérifié toute la structure pour plus de trous. N'en trouvant pas, nous avons posé des briques sur la terre tassée et égalisé le sol à l'intérieur de la coopérative. Nous avons ajouté de la litière fraîche et laissé les oiseaux revenir, soulagés que le drame ait été simple à gérer.

La foudre frappe deux fois

Et puis… Lundi.

J'ai commencé tôt, car ma journée avait des projets complets. Natalya était toujours sur ses œufs (déjà éclos!) Et Kiki et Butter Duck se sont disputés joyeusement pendant que je récupérais leur bol d'eau pour les nettoyer et les remplir.

Alors que je me dirigeais vers le tuyau, quelque chose m'a poussé à jeter un coup d'œil sur les nouveaux Orpingtons. Je ne sais toujours pas quoi. J'aurais aimé ne pas l'avoir fait.

Ma bien-aimée Stormy, une de mes trois poules préférées, était sans vie sur le sol, sa poitrine était déchirée.

J'ai pratiquement jeté le bol de canard pendant que je courais vers la maison. Mon mari, Jae, est venu avec perplexité à la porte de la cuisine, pensant que je m'étais enfermé. J'ai rapidement partagé la nouvelle et j'ai crié pour Jaeson.

Jaeson était hors de lui. «Mais nous nous sommes occupés de tous les trous!» gémit-il. Il a doucement enlevé le corps de Stormy pendant que je conduisais les cinq poulets restants loin de la scène du crime.

Alors que Jaeson ratissait le carnage, j'ai examiné tous les trous que nous avions comblés hier. Tout était exactement comme nous l'avions laissé. Je me suis agenouillé sur le sol et ai passé ma main autour de chaque pouce du poulailler, ne trouvant aucun nouveau trou.

Une fois les copeaux, les plumes et les morceaux de Stormy enlevés, nous avons cherché à l'intérieur des trous d'accès et n'avons rien trouvé.

Les couvercles du nichoir étaient verrouillés. Tous les évents étaient solidement couverts. Il n'y avait aucun espace entre les planches de bois.

Pour frotter le sel dans la plaie, notre piège vivant, qui avait été installé à côté du poulailler, était vide, toujours appâté avec une assiette pleine de nourriture. Nous étions perplexes.

«Ce n’est pas sûr là-dedans», a déclaré Jae. «Nous allons devoir déplacer les oiseaux.»


Vous pensez avoir des poulets? Gardez ces conseils importants à l'esprit.


Oiseaux musicaux

Il n'y avait qu'une seule option réalisable. Les Orpingtons principaux et les nouveaux Orpingtons devraient enfin fusionner.

Deux problèmes, cependant: Alex, notre fille aînée à presque 8 ans, ne serait pas ravie de son poulailler et la course était envahie par de «nouveaux» oiseaux, et Thomas Orpington, notre coq de cinq ans, ne survivrait pas à une bataille pour domination contre Ginger Bean, l'énorme enfant de deux ans qui était le roi des nouveaux Orpingtons.

La solution? Déplacez le gentil Thomas et sa fille préférée, Mariel, avec les canards.

Thomas et Mariel aimaient tellement visiter les canards que nous avions installé une perche dans la maison des canards. Et c'est ainsi que s'est passé le matin: un jeu de coopératives musicales.

Au moment où nous avons ouvert la porte pour mettre Thomas et Mariel à l'intérieur, Baci, Speckles et Azure se sont précipités. Les canards peuvent se dandiner, mais lorsqu'ils ont une destination en tête, ils sont rapides!

Pendant que Jaeson tentait de rassembler le trio de drakes, j'ai transféré les quatre nouvelles poules Orpington à la coopérative principale. Cela a amené le pauvre Alex à se retirer dans l'un des nichoirs et à japper de détresse.

Voyant toute cette agitation, Claude Orpington, frère et ennemi de Thomas, s’est lancé hors de sa course. Il a pris son tour en combattant Thomas à travers la clôture et Ginger Bean dans la cour.

J'ai attrapé Claude normalement gentil et l'ai renvoyé à sa course. Puis Jaeson et moi avons fait équipe pour capturer l'insaisissable Ginger Bean. (Nous l'avons finalement piégé à côté de la maison.)

En quelques instants, Ginger Bean était en tête dans la coopérative principale. Alex a arrêté son hululement.

Revenir à cela

Les vautours de dinde, cependant, avaient augmenté en nombre, nous rappelant que Stormy avait encore besoin d'être enterré. Et à travers tout cela, tous les pauvres Kiki et Butter Duck ont ​​attendu patiemment que leur bol d'eau soit rempli.

Je me suis assuré qu'ils recevaient un traitement supplémentaire - mes excuses pour le chaos du matin - avant de partir pour un après-midi beaucoup plus calme de travail sur ordinateur. Jusqu'à présent, je n'ai été interrompu que par Jaeson, qui m'a convoqué à la porte de la cuisine pour voir ce que nous avions pris dans le piège vivant appâté: Dolly et Laetitia Ameraucana, mangeant joyeusement de la nourriture que nous avions utilisée comme appât.


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