Pouvez-vous identifier les chansons d'été des Katydids?


PHOTO: Ellyn B / Flickr

Les katydidés sont souvent entendus mais rarement vus, maîtres du camouflage dans les endroits feuillus verts ou bruns. Ils sont également connus sous le nom de grillons de brousse, et plus de 6400 espèces de katydidés sont dispersées à travers le monde. Liés aux sauterelles ainsi qu'aux grillons, ils se distinguent des larves par des antennes beaucoup plus longues et des grillons par des sons râpeux plutôt que des cris clairs et nets.

Chez certaines espèces, la couleur du katydidé mâle est en phase avec les heures de jour plutôt qu'avec la couleur dominante de l'environnement. En hiver, ils muent pour devenir bruns tandis qu'en été, ils deviennent verts. Les feuilles larges ne sont pas leur seul hôte; certains types vivent presque invisiblement dans les herbes, avec leur tête vers le bas dans les grappes herbeuses et seules les ailes et les pattes postérieures étendues comme des brins d'herbe.

Principalement mangeurs de feuilles, les katydidés mâchent parfois des fleurs et d'autres parties de plantes, mais ils ne sont pas aussi problématiques dans les jardins et les fermes que de nombreux autres insectes. Parfois, ils aident même à nettoyer, en mangeant des insectes morts ou des pucerons.

Dans le monde entier, les katydidés sont grossièrement regroupés en familles dont les noms décrivent leurs habitudes (appel silencieux), leurs habitats (prairie) et leur apparence (vrai, faux, bâton, tête conique, à dos de bouclier et à ailes bosselées).

Pour un insecte essayant de trouver un compagnon de son espèce sous le couvert de la nuit et dans une forêt de feuillages, il est essentiel d'envoyer un message clair et d'être entendu. Les femmes écoutent mieux que les hommes et sont équipées d'un tympan sensible, semblable aux tympans, sur les genoux avant. Ceux-ci captent les vibrations envoyées par les mâles frottant ensemble des pièces d'ailes spécialisées. Les katydidés à tête conique font le chant d'insecte le plus fort en Amérique du Nord; ils peuvent être entendus jusqu'à un tiers de mille.

Curieux de connaître les bruits nocturnes de ma propre cour, j'ai commencé ce que j'aime appeler un processus de reconnaissance médico-légale de l'écologie acoustique - ou écouter et apprendre. Avec un enregistreur portable, j'ai capturé quelques secondes de l'orchestre de la nature, puis je l'ai examiné attentivement en le comparant avec la variété d'enregistrements de katydid au département d'entomologie de l'Université de Floride.

Si vous voulez parler de chansons d'insectes (et pourquoi pas vous?), Il est bon d'avoir le bon vocabulaire. Il existe une liste de façons de classer et d'identifier les sons d'insectes sur le site Songs of Insects, y compris le gazouillis, le trille, le lisp, le zit, le tsip, le trille lispy et le hochet.

Écoutez l'enregistrement sonore que j'ai fait dans mon jardin par une chaude nuit d'août. Quels sons entendez-vous?

Je peux identifier trois sons distincts:

  • Le trille prolongé d'un grillon en arrière-plan
  • Hochets occasionnels des cigales
  • Un rythme régulier de 3 ou 2 syllabes du lisp d'un katydid

Quel type de katydid pourrait-il être?

Typiquement, le son que j'entends autour de ma maison est clairement une phrase «katydid», comme celle-ci, un vrai katydid courant enregistré en Alaska. Mais je ne suis pas en Alaska, je suis au Kentucky. Les vrais katydids communs dans le sud ont un dialecte différent. C'est plus comme celui-ci, enregistré dans le Tennessee.

Comme cela arrive avec certains grillons, de nombreuses chansons katydid indiquent un changement de température.

  • Par une nuit chaude et sensuelle à 90 degrés, vous pourriez entendre ka-ty-did-n't
  • Environ 80 degrés, le typique ka-ty-did
  • Cooler, dans les années 70, juste un ka-ty, elle a fait (avec une légère pause entre les phrases)
  • Une vague de froid pourrait bien faire l'effort le plus faible d'un ka

Quoi que ce soit que Katy ait fait, cela devait valoir la peine de le répéter encore et encore. Cela devient un tel drone de fond, comme celui des grillons, que souvent nous le désactivons.

Les qualités de camouflage visuel ne sont pas le seul moyen pour les katydidés et autres insectes nocturnes de se cacher à la vue de tous. Mais tout le monde ne fait pas la sourde oreille à ces chanteurs. Des chercheurs en robotique ont expérimenté la fixation d'un ruban spécial à très basse tension sur l'aile d'un katydid. Lorsque l'électricité est allumée, le ruban provoque un changement dans les stridulations du katydid, affectant la fréquence et contrôlant potentiellement le message que l'insecte envoie. Cela pourrait poser des questions éthiques sur l'intrusion dans le paysage sonore naturel. Les résultats des chercheurs, publiés en 2013, concluent: «Cette configuration peut être utilisée dans le cadre d’une application plus large consistant à utiliser des insectes chanteurs pour exploiter leur puissance acoustique afin de produire et de propager des messages induits par la machine dans l’environnement acoustique.»

Ne pas être paranoïaque, mais je suis un peu dérangé d’apprendre que les chansons de katydid pourraient être utilisées à toutes sortes de fins bizarres et tordues, ainsi que peut-être pour des raisons humanitaires bienveillantes. Savoir que c'est possible me rend encore plus reconnaissant d'entendre les sons naturels des musiciens originaux et inchangés parmi nous.


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