Mouton Katahdin


PHOTO: Dana / Flickr

Utilisation: Les katahdins produisent des animaux à viande robustes et nécessitant peu d'entretien et produisent d'excellentes récoltes d'agneau tout au long de leur longue vie productive. Les agneaux donnent une carcasse maigre au goût doux qui séduit les marchés spécialisés. Ces moutons adaptables sont également utiles dans la gestion des terres et les programmes de croisement.

L'histoire: Bien que le nom de cette race semble assez exotique, le mouton à poil Katahdin est en fait originaire d'une ferme du centre-nord du Maine dirigée par Michael et Barbara Piel. Généticien amateur et passionné d'élevage de bétail, Michael Piel s'était initialement penché sur l'utilisation de moutons pour brouter les lignes électriques et pour d'autres formes de gestion des terres. Cependant, il s'est ensuite concentré sur le développement d'un mouton à viande qui ne nécessiterait pas de tonte. En 1957, Piel a importé des moutons sans laine connus sous le nom de «moutons à poils africains» de Sainte-Croix dans les îles Vierges. Au fil des ans, il a croisé ces animaux avec une variété d'autres races, notamment Tunis, Hampshire, Suffolk et Cheviot. Enfin, au début des années 1970, Piel a choisi environ 120 de ses meilleures brebis et les a nommées d'après la plus haute montagne du Maine, le mont Katahdin. L'association des éleveurs et le registre de ces moutons, Katahdin Hair Sheep International (KSHI), a été créée en 1985. Aujourd'hui, l'American Livestock Breeds Association répertorie le Katahdin comme en voie de guérison, ce qui signifie qu'il a une population mondiale estimée à plus de 10 000 mais doit encore être surveillé.

Conformation: Les moutons Katahdin possèdent un poil externe grossier qui peut varier en longueur et en texture, et un sous-poil fin et laineux. Leur pelage s'épaissit pendant les périodes de froid et se détache naturellement lorsque les températures se réchauffent et que les jours s'allongent. Ces moutons peuvent arborer n'importe quelle couleur ou combinaison de couleurs. La race a un regard alerte avec des yeux larges et un port d'oreille horizontal, et leur longueur de queue peut être variable (de préférence non amarrée). Les défauts comprennent des épaules / dos faibles, des paturons faibles ou des sabots évasés et une cryptorchidie / monorchidie chez les béliers. Les katahdins sont une race de taille moyenne, avec des brebis matures pesant environ 125 à 180 livres, tandis que les béliers pèsent environ 180 à 250 livres. Ils ont une nature docile et les brebis présentent de bonnes compétences maternelles et de bonnes capacités de traite, produisant des agneaux vivants.

Considérations spéciales / Notes: Selon le KSHI, des études menées en Arkansas ont indiqué que cette race avait un degré de résistance aux parasites significativement plus élevé que les autres races laineuses étudiées. Grâce à l'absence de toison épaisse, Katahdin a également montré une tolérance accrue à la chaleur, ce qui en fait des candidats idéaux pour le Sud chaud, humide et sujet aux parasites. Contrairement aux races à laine, les moutons à poils ne nécessitent aucune tonte annuelle - une aubaine pour les bergers occupés qui ne prévoient pas de commercialiser ou d'utiliser la laine de leurs troupeaux.


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